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Yoga para niños

El yoga enseña técnicas de relajación, salud y realización interior a niños de todas las edades. También fomenta la autoestima y la conciencia corporal para aumentar el bienestar general del niño. Cada vez es más común en las escuelas de varias partes del mundo. Muchos padres lo utilizan para ayudar a sus preadolescentes en muchas áreas.

 

CÓMO PUEDE AYUDAR EL YOGA PARA NIÑOS

chica haciendo yoga para niños

BENEFICIOS DEL YOGA PARA LOS NIÑOS

El yoga tiene muchos beneficios para los niños, lo que lo convierte en una actividad ideal. Las asanas pueden ayudar a la flexibilidad, aumentar el equilibrio y la coordinación, y desarrollar el enfoque y la concentración. Además, aumenta la autoestima y la confianza y refuerza la conexión de la mente con el cuerpo.

  1. Mejora la flexibilidad: El yoga enseña a los niños a ejercitar y comprometer todos los músculos de nuevas formas, al tiempo que incorpora suaves estiramientos. Todas las posturas de yoga trabajan desafiando diferentes grupos musculares, lo que ayuda a aumentar la conciencia de los niños sobre su cuerpo.

  2. Aumenta el equilibrio y la coordinación: Muchas posturas de yoga se basan en el equilibrio y la coordinación, que mejoran la claridad mental y la estabilidad física. Incluso si a un niño le cuesta cogerle el tranquillo a una nueva postura, puede encontrar el equilibrio psicológico y físico.

  3. Ayuda a desarrollar el enfoque y la concentración: Centrarse en el equilibrio y en el dominio de ciertas posturas de yoga puede ayudar a los niños a aprender la atención plena y animarles a despejar su mente. Está demostrado que esto beneficia su concentración en la escuela y les ayuda a prestar atención en clase, mejorando así sus notas.

  4. Aumenta la autoestima y la confianza: El yoga infunde confianza en los niños al enseñarles a perseverar, ser pacientes y trabajar para conseguir sus objetivos. Cuando un niño domina una nueva postura, experimenta plenitud y satisfacción. Esto repercute en la escuela, las relaciones y las actividades extraescolares, ya que se vuelven progresivamente más conscientes. El yoga también proporciona a los niños las herramientas para ser más compasivos y generosos.

  5. Fortalece la conexión mente-cuerpo: Los niños pueden conseguir una conexión mente-cuerpo más fuerte al ejercitar el cuerpo físico y calmar el espíritu mental. Se considera que los niños que practican yoga son más conscientes, compasivos, felices, valientes y pacíficos. Esto se debe a que el yoga libera los sentimientos de presión y estrés, lo que hace que los niños sean más resistentes y tengan más recursos de la mente, el cuerpo y el espíritu.

 

RIESGOS GENERALES

El yoga tiene riesgos físicos para los niños, ya que sus cuerpos aún se están desarrollando. Por ello, es esencial evitar las lesiones, incluidas las caídas y las distensiones musculares. Deben empezar lentamente con las posturas y secuencias más básicas para no sobrepasar sus capacidades de flexibilidad y fuerza. Sin embargo, incluso las posturas que los niños dominan pueden seguir siendo peligrosas, ya que muchas de ellas ejercen presión sobre el cuello y la columna vertebral. Los niños no deben esforzarse demasiado para no dañar su inmadura musculatura. Los profesores, los padres y los niños practicantes no deben forzarlos más allá de sus capacidades y asegurarse de que se sientan cómodos durante todas las etapas del yoga. Por lo general, los riesgos físicos pueden evitarse abordando la práctica del yoga con atención y no de forma competitiva.

Algunos padres dudan en inscribir a sus hijos en clases de yoga. Muchos creen que la práctica del yoga puede tener asociaciones religiosas, incluida la oración, y que el yoga es una versión del hinduismo. Esto se debe a las palabras espirituales, como om y namaste. Además, algunos creen que ciertas posturas son una forma de culto hindú. La mayoría de los profesores de yoga evitan los nombres sánscritos y utilizan palabras más genéricas, como gato, puente, mesa, árbol, etc.

 

POSTURAS DE YOGA PARA NIÑOS

Si tienes curiosidad por saber qué hay que hacer para empezar a practicar yoga, permítenos presentarte algunas prácticas sencillas que te ayudarán a (1) mejorar tu respiración, (2) equilibrarte y (3) reducir el estrés mediante la relajación:

mujer haciendo la postura del niño de yoga

Postura del niño (Balasana): La postura del niño es una postura de yoga reconstituyente muy apropiada para los niños. Para empezar, arrodíllate en el suelo y junta los dedos gordos de los pies. Siéntate sobre los talones y abre las rodillas para que queden separadas a la altura de las caderas. Baja lentamente la cabeza y apóyala en el suelo delante de ti. Por último, alarga y extiende los brazos hacia delante y respira profundamente. Esto ayuda a los niños a reducir la abrumadora sensorialidad externa y a centrarse en sí mismos.

  • Beneficios: La postura del niño puede ayudar a los niños a gestionar los sentimientos grandes y abrumadores al ponerlos en un estado de calma, aliviando la tensión emocional del cuerpo. También puede ayudar a los niños a conciliar el sueño a la hora de acostarse. Además, estira las piernas y reduce la tensión en el cuello y la espalda.

  • Riesgos: La Balasana no debe realizarse si el niño tiene diarrea o una lesión en la rodilla, ya que puede empeorar las condiciones.

Postura del Árbol (Vrikshasana): En esta postura de equilibrio de pie, apoyas un pie en la cara interna del muslo de la pierna contraria. Empieza en posición de pie. Cambia el peso a un pie. Levanta el otro pie y colócalo contra la cara interna del muslo de la pierna que está de pie. Para un reto adicional, levanta los brazos por encima de la cabeza e intenta tocar las palmas de las manos. Intenta mantener la postura durante cinco largas respiraciones. Luego cambia de lado.

Guerrero 3 (virabhadrasana): Esta es otra postura de equilibrio de pie que puede utilizarse para fortalecer la parte posterior de la columna vertebral y las piernas. De pie, pasa el peso a una pierna. Dobla las caderas hacia delante y levanta la otra pierna hacia atrás. Mantén ambas rodillas rectas y lleva los brazos hacia atrás. Intenta mantener la postura durante cinco largas respiraciones, y recuerda hacer el otro lado.

Flexión hacia delante de pie (Uttanasana): Esta postura podría considerarse como tocarse los dedos de los pies. Desde una posición de pie, inclínate hacia delante, manteniendo las rodillas rectas. Puedes apoyar las manos en las piernas o en el suelo. Intenta levantar los huesos del asiento para profundizar la flexión hacia delante.

Postura del arco (Dhanurasana): Esta es una postura divertida e interactiva que a muchos niños les entusiasma probar. Comienza esta postura tumbándote boca abajo. Dobla las rodillas y agarra los tobillos. Desde aquí, levanta el cuerpo y mantén la mirada al frente. Esta postura debe mantenerse durante cuatro o cinco respiraciones.

  • Beneficios: La postura del arco estira y fortalece la espalda, los hombros, el pecho y las piernas. Añade flexibilidad y funcionalidad a los flexores de la cadera y regula el sistema digestivo.

  • Riesgos: La postura del arco implica mucho estiramiento, y los niños no deben forzar demasiado. Puedes ayudar al niño a agarrarse los tobillos y a levantarse para asegurarse de que no se esfuerza demasiado y realiza la postura con seguridad y precaución.

chica que realiza la respiración diafragmática, también conocida como respiración abdominal

Respiración abdominal (adham pranayama): La respiración abdominal, también conocida como respiración diafragmática, es una forma excelente de que los niños practiquen la atención plena. Pueden hacer la respiración tumbándose de espaldas y colocando las manos o un pequeño peluche sobre el vientre. Desde aquí, pueden observar cómo el juguete sube y baja mientras respiran profunda y controladamente por la nariz.

  • Beneficios: La respiración abdominal ayuda a los niños a tomar conciencia de su respiración y a aprender cómo ésta controla su cuerpo. Realizar estas respiraciones profundas y controladas puede disminuir el ritmo cardíaco del niño, calmando el sistema nervioso. Esto enseña a los niños habilidades de relajación y autocontrol.

  • Riesgos: Los niños con asma u otras afecciones respiratorias deben tener cuidado al practicar la respiración abdominal. Puede provocar una respiración dificultosa y un aumento de la fatiga. Los adolescentes tendrán que practicarla gradualmente para ver los beneficios.

 

PREGUNTAS FRECUENTES

 

¿EL YOGA ES BUENO PARA LOS NIÑOS?

El yoga es muy beneficioso para los niños. Como todavía están en fase de desarrollo, suelen aprender rápido, e incorporar una práctica de yoga a su rutina diaria puede ayudarles a llevar un estilo de vida saludable. Los más jóvenes suelen estar sobreestimulados en la era digital, lo que perjudica su capacidad de atención y su nivel de concentración. Además, los hábitos alimentarios poco saludables son cada vez más frecuentes en los niños, lo que provoca un aumento de la obesidad infantil. El yoga para niños es una de las mejores actividades para luchar contra los numerosos problemas y preocupaciones de salud a los que se enfrentan los niños en la sociedad actual. El yoga no es sólo una actividad, sino un estilo de vida, y los beneficios del ejercicio, la meditación y la alimentación nutricional pueden ayudar al niño a desarrollarse de forma saludable. En particular, los preadolescentes con necesidades especiales, como el autismo y el TDAH, pueden ganar mucho con el yoga, ya que reduce el estrés y les ayuda a concentrarse y a participar socialmente en sus clases.

 

¿QUÉ YOGA ES MEJOR PARA LOS NIÑOS?

No hay un único yoga que sea el mejor para los niños. Varía mucho en función de lo que busques que tu hijo obtenga de él. Te ayudará examinar la edad, la forma física y la experiencia de tu hijo para poder elegir el yoga más apropiado y atractivo. Algunas formas que pueden ser apropiadas para un niño menor de doce años son, entre otras

  • Hatha yoga: El hatha yoga suele consistir en asanas de pie y sentadas que se centran en el estiramiento y la respiración. Se cree que es el mejor yoga para los principiantes debido a su ritmo lento y lo pueden hacer los niños mayores de cuatro años.

  • Isha yoga para niños: Isha yoga presenta el yoga a los niños en su forma más sencilla. Utiliza la diversión, el amor y la alegría para apoyar el desarrollo de los niños y ayudarles a conseguir salud, paz y felicidad. Celebra los dones naturales que hay en cada niño y puede iniciarse a partir de los cuatro años.

  • Yin yoga: El yin yoga se centra en un movimiento lento que estira el tejido conectivo profundo y aumenta la flexibilidad. Es lo suficientemente sencillo para la mayoría de los niños mayores de cuatro años.

  • Nada yoga: También conocido como "el yoga del uso de los sonidos", el nada yoga es una de las mejores formas en que los niños pequeños pueden iniciarse en el yoga, centrándose en la meditación y la relajación. Favorece el desarrollo de la mente y el cuerpo y aumenta la confianza y la autoestima. El nada yoga puede iniciarse a una edad temprana.

  • Yoga restaurativo: El yoga restaurativo es una forma de yoga lenta y meditativa que utiliza apoyos para sostener el cuerpo mientras se mantienen las posturas durante periodos prolongados. Es la mejor forma de yoga para los padres que quieren que sus hijos accedan a sentimientos de relajación y satisfacción. Se recomienda para niños con cierta experiencia previa en yoga, posiblemente por encima de los ocho años.

  • Vinyasa yoga: El yoga Vinyasa consiste en combinar la respiración con una serie de movimientos que fluyen juntos para crear una rutina rápida y fluida. A menudo se hace con música con ritmos que coinciden con la secuencia, lo que hace que tenga mucha energía y sea divertido participar en él. El Vinyasa yoga varía en dificultad y se recomienda para niños mayores de doce años con experiencia previa en yoga.

 

¿A QUÉ EDAD DEBEN EMPEZAR LOS NIÑOS A PRACTICAR YOGA?

No hay una respuesta única a esta pregunta, ya que cada niño es diferente. Sin embargo, muchos expertos creen que niños de tan sólo 3 o 4 años pueden beneficiarse del yoga, siempre que la práctica se adapte a sus necesidades y capacidades individuales.

Si estás pensando en introducir el yoga a tu hijo, es importante que consultes con un instructor cualificado que tenga experiencia en la enseñanza a niños. Podrá adaptar la práctica a las necesidades individuales de tu hijo y ayudarle a sacar el máximo partido a su experiencia de yoga.

En la India, el yoga para niños se enseña a los ocho años porque representa el final de la infancia. Aunque lo que clasifica el final de la infancia varía entre las distintas culturas, los ocho años se reconocen como el desarrollo físico y psicológico mientras los niños comienzan la transición a la edad adulta. Algunas de las pruebas que apoyan el comienzo del yoga a los ocho años son

  1. El número de alvéolos pulmonares se estabiliza a los ocho años.

  2. Para entonces, la salud del sistema inmunitario está establecida.

  3. Los que empiezan a practicar yoga a los ocho años retrasan la pubertad, lo que hace que sigan siendo niños durante más tiempo.

  4. El desarrollo de la espiritualidad comienza a esta edad.

Aunque se hace tradicionalmente en la India, esto no significa que debas esperar para enseñar o inscribir a tu hijo en clases de yoga. Hay varias razones por las que la gente hace yoga, y es beneficioso para una persona incluso de tres años practicar la atención plena.

 

¿CÓMO PUEDO INICIAR A MI HIJO EN EL YOGA?

Todos los padres quieren hacer lo posible para que sus hijos sean felices y estén sanos. El yoga les ayuda a desarrollar un conjunto de habilidades que contribuyen a forjar su carácter y la capacidad de tomar buenas decisiones. Como padre, no quieres imponer nada a tu hijo, pero quieres guiarlo hacia actividades y prácticas que apoyen su crecimiento y desarrollo. Hay varias formas de iniciar a tus hijos. En primer lugar, puedes inscribir a tu hijo en una clase semanal de yoga para niños. Si esto no se ajusta a los horarios de tu familia, puedes llevar el yoga a tu vida familiar.

Convierte tu salón en un espacio para enseñar yoga e invita a tu hijo a practicarlo en familia de forma rutinaria. Esto permitirá la unión familiar al tiempo que favorece la salud, la felicidad y el desarrollo espiritual. Cuando enseñes yoga a tus hijos, utiliza un lenguaje sencillo que ellos entiendan. Esto les ayudará a relacionarse con sus propias experiencias vitales y a desarrollar un vínculo con el yoga. Asegúrate de que sea divertido e interactivo para mantener a tus hijos comprometidos. Además, intenta utilizar un incentivo, como un vídeo o un tiempo de juego, para mantenerlos interesados y comprometidos. Enseña a tus hijos ejercicios de respiración y técnicas asociadas al yoga que puedan llevar consigo en su vida cotidiana para aprender a controlar el estrés. Si tienes hijos mayores que se están convirtiendo en preadolescentes, también puedes probar con clases gratuitas en youtube. Para evitar las interrupciones de los anuncios, quizá prefieras comprar los vídeos de yoga en otro sitio web. Sin embargo, a los niños más pequeños y a los que empiezan a andar les interesan más las clases interactivas. Crecer con tu hijo en familia puede ayudar a apoyar sus logros e inspirar su participación.

 

Recursos de Anahana Yoga

WIKIS DE YOGA

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Cómo limpiar tu esterilla de yoga

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Referencias

Las 15 mejores posturas de yoga para niños.

Yoga para la ansiedad en los niños

La función ejecutiva en los niños: Por qué es importante y cómo ayudar - Harvard Health

Beneficios de la respiración abdominal para los niños - Elefantes en equilibrio.

Posturas de yoga para niños: Postura del Niño | Poses de Yoga para Niños - Fluye y Crece Yoga para Niños.

Beneficios del yoga y posturas fáciles de hacer para los niños

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