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Respiration Pranayama

Dernière mise à jour: février 9, 2024

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Table of Contents

Le pranayama, un élément fondamental de la pratique du yoga. Exploitez le pouvoir de la respiration pour améliorer votre bien-être.

La respiration Pranayama expliquée

Le pranayama est une pratique de yoga qui implique le contrôle conscient de la respiration afin de promouvoir le bien-être physique et mental.

Il comprend divers exercices de respiration, tels que la respiration alternée, chacun ayant des effets bénéfiques tels que la réduction du stress, l'amélioration de la cognition et l'augmentation de l'énergie.

Dans l'ancienne langue hindoue, le sanskrit, Prana signifie énergie ou force vitale (respiration), tandis que yama signifie contrôle ou régulation, et ayama signifie extension. Ainsi, Prana et Yama (Pranayama) ont donné naissance au terme de contrôle de la respiration pour l'extension de la vie.

Les techniques respiratoires du Pranayama sont pratiquées depuis des milliers d'années, comme le mentionne l'Atharva Veda, un texte religieux de l'Inde ancienne datant de 1000 à 900 ans avant notre ère.

Au cours des trois derniers millénaires, les adeptes de ces techniques respiratoires en ont retiré de nombreux et profonds bénéfices.

Aujourd'hui, les cours de yoga incluent la respiration yogique dans la pratique, mais les gens peuvent aussi pratiquer le pranayama de manière indépendante.

Les bienfaits du pranayama

Les bienfaits du pranayama vont d'un meilleur sommeil et d'une diminution des tensions musculaires à un esprit plus clair et plus concentré. Voici quelques-uns des avantages mentaux et physiques d'une pratique régulière du pranayama :

Il convient toutefois de noter que si le pranayama n'est pas pratiqué correctement, des problèmes peuvent survenir sans aucun signe avant-coureur, d'où la nécessité d'être attentif et prudent.

Les yogis décrivent le pranayama comme l'accentuation de tout ce qui se trouve dans l'esprit, qu'il soit positif ou négatif. Ainsi, les bizarreries mentales ou les tics nerveux peuvent être exagérés par un mauvais effort ou une pratique excessive.

Ceci étant dit, les bénéfices de la respiration Pranayama sont vastes, et avec une pratique régulière et constante, ils sont tout à fait accessibles.

Une pratique régulière du pranayama, avec le soutien d'un professeur, vous permettra d'améliorer votre clarté mentale et votre santé physique, en favorisant un sentiment d'équilibre intérieur et de bien-être holistique.

Comment fonctionne le pranayama ?

Connecter l'esprit et le corps

Lorsque les individus exploitent le pouvoir de leur respiration grâce à la respiration du yoga, ils établissent un lien solide entre le corps et l'esprit.

Le pranayama fait partie intégrante de la connexion corps-esprit mise en avant dans les traditions yogiques. L'accent mis sur la prise de conscience et le contrôle de la respiration peut améliorer l'attention et la concentration, favorisant ainsi une plus grande connexion entre l'esprit et le corps.

Amélioration des processus physiologiques

Le pranayama implique un contrôle conscient de la respiration, influençant les schémas respiratoires et la fonction pulmonaire. Une respiration lente et profonde peut améliorer l'efficacité respiratoire, augmenter la capacité pulmonaire et améliorer l'oxygénation du sang.

Ces changements peuvent avoir un effet positif sur la fonction cardiovasculaire, en influençant la fréquence cardiaque, la variabilité de la fréquence cardiaque (VFC) et la pression artérielle.

Modification de l'activité cérébrale

Certaines études suggèrent également que les pratiques de pranayama peuvent influencer les ondes cérébrales. Par exemple, la recherche a montré qu'une respiration lente et profonde peut augmenter l'activité des ondes cérébrales alpha, associées à un état mental détendu et alerte.

Les modifications des ondes cérébrales peuvent indiquer des états de conscience et des fonctions cognitives modifiés.

Les pratiques de pranayama peuvent également influencer les niveaux de neurotransmetteurs dans le cerveau. Par exemple, des changements dans les niveaux d'acide gamma-aminobutyrique (GABA), un neurotransmetteur associé à la relaxation, ont été observés après la pratique du pranayama.

Activation du nerf vague

Le pranayama se concentre sur l'obtention et le maintien d'un rythme respiratoire cohérent pendant la pratique des asanas (terme sanskrit désignant les postures physiques du yoga), ce qui implique des exercices de respiration profonde activant le nerf vague. Le nerf vague est un long nerf qui va du tronc cérébral au côlon.

Il contrôle la réaction de relaxation et désactive notre réflexe de lutte ou de fuite, qui accompagne souvent le stress.

Le stress chronique est associé à des niveaux élevés de cortisol. Les pratiques de pranayama ont été associées à une réduction du taux de cortisol, ce qui indique un effet potentiel de réduction du stress.

Cela peut être lié à l'impact du contrôle de la respiration sur l'axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HHS), qui joue un rôle central dans la réponse du corps au stress.

En résumé, l'activation du nerf vague par le pranayama a un effet calmant sur le corps et l'esprit. Il augmente également la résilience et aide le corps à faire face à un stress élevé en ramenant le corps à un état calme et détendu.

Techniques de respiration du pranayama

Bien que certaines techniques de respiration yogique soient plus longues à apprendre et plus avancées, les débutants peuvent commencer par une simple technique de pranayama à ajouter à leur routine quotidienne.

Il existe plusieurs variantes de techniques respiratoires de pranayama, telles que :

  • Bhastrika (respiration en soufflet)
  • Kapalabhati
  • La respiration Ujjayi
  • Bhramari Pranayama
  • Dirga Pranayama
  • Simhasana Pranayama
  • Respiration alternée des narines

Ces pratiques de pranayama rapides et lentes se concentrent sur le contrôle simple de la respiration, l'équilibre énergétique et la relaxation, ce qui les rend accessibles à ceux qui découvrent le pranayama. Voici quelques exemples de ces techniques :

Ujjayi

La respiration Ujjayi expliquée

La respiration Ujjayi est également appelée "respiration océanique" ou "respiration victorieuse". Ujjayi est appelée "respiration océanique" parce que cette technique de respiration crée un murmure semblable aux vagues de l'océan.

Le pranayama Ujjayi améliore la clarté mentale, la concentration et la circulation du prana (énergie) dans le corps, favorisant ainsi la relaxation et la réduction du stress.

Dirga ou respiration en trois parties

Le pranayama Dirga, également appelé respiration en trois parties ou respiration complète, est une technique de respiration qui permet aux individus de prendre des respirations plus amples et plus profondes en engageant consciemment trois parties de leur torse : l'abdomen, le diaphragme et la cage thoracique, et la poitrine.

Simhasana ou respiration du lion

Simhasana, ou souffle du lion, est une posture de yoga et un exercice de respiration qui consiste à s'agenouiller, à ouvrir la bouche en grand, à tirer la langue et à expirer avec force en poussant un rugissement.

Cette pratique permet souvent de relâcher les tensions, de réduire le stress et de favoriser l'expression de soi. La respiration puissante de Simhasana (respiration du lion) peut aider à se libérer des inhibitions.

Kapalabhati ou respiration de l'éclat du crâne

Kapalabhati, également connue sous le nom de respiration du crâne, est une technique de pranayama qui consiste à expirer avec force par les narines tout en utilisant des contractions rapides et fortes des muscles abdominaux inférieurs, suivies d'une inhalation passive.

Kapalabhati aide à nettoyer le système respiratoire, à dégager les voies nasales et à augmenter la capacité pulmonaire.

La "respiration du crâne" fait référence à son effet revitalisant sur l'esprit. Elle est connue pour :

  • Stimuler le flux sanguin vers le cerveau
  • Améliorer la clarté mentale et la vigilance
  • stimuler l'énergie
  • soulager le stress

Bhastrika

Le Bhastrika consiste à inspirer et à expirer avec force et rythme par le nez, en remplissant et en vidant rapidement les poumons. Cette technique permet d'augmenter l'apport en oxygène, de stimuler la circulation et de donner de l'énergie au corps.

Cette technique est également connue pour :

  • augmenter la capacité pulmonaire
  • Nettoyer le système respiratoire
  • Améliorer la concentration mentale
  • Réduire le stress
  • équilibrer le système nerveux

Respiration alternée des narines

La respiration alternée des narines, ou Nadi Shodhana, est une technique de respiration apaisante.

Elle consiste à inspirer et à expirer par une narine à la fois tout en bloquant l'autre.

Cette pratique équilibre les côtés gauche et droit du cerveau, ce qui favorise un sentiment d'équilibre, de clarté mentale et de stabilité émotionnelle.

La respiration alternée est un outil précieux pour la relaxation et le bien-être général. Elle est connue pour :

  • Améliorer la fonction pulmonaire
  • Réduire le stress
  • Calme le système nerveux
  • Améliorer la concentration et la qualité du sommeil

Progrès dans la pratique du pranayama

Il est conseillé de pratiquer le pranayama tous les jours à la même heure et au même endroit. Cela permet de créer des vibrations positives et spirituelles dans l'espace, et la régularité crée une force intérieure et une volonté.

Vous devez suivre les directives générales du pranayama et les instructions d'un professeur, mais aussi vous laisser guider par votre intuition et votre bon sens.

Si vous êtes à un niveau avancé, vous devriez pratiquer la rétention de la respiration en même temps que les trois bandhas : Jalandhara Bandha (fermeture du menton), Uddiyana Bandha (fermeture de l'abdomen) et Moola Bandha (fermeture du périnée). Pratiquez Jalandhara et Moola Bandha lorsque vous retenez le souffle à l'intérieur.

Les trois bandhas sont pratiqués lorsque le souffle est retenu à l'extérieur (Mahabandha). La pratique des bandhas avec le pranayama crée une pression négative, redirigeant le prana généré vers le haut du corps et la tête, créant ainsi une intensité que l'on ne connaît pas autrement.

Différence entre la méditation et le pranayama

La méditation et le pranayama sont tous deux des pratiques qui diminuent le stress, encouragent la relaxation et améliorent la concentration. Cependant, les deux techniques diffèrent légèrement.

La méditation est une pratique destinée à entraîner l'esprit à la conscience et à l'attention. L'un des principaux objectifs de la méditation est d'améliorer la clarté mentale et de réduire le flux continu de pensées et d'émotions dans l'esprit. Cette clarté mentale est obtenue en se déconnectant de la pensée et en se concentrant sur l'observation objective.

Les exercices de pranayama, quant à eux, se concentrent sur la respiration. Il s'agit d'une pratique qui consiste à maîtriser la respiration pour apporter de l'énergie et du calme au corps et, en retour, de la clarté à l'esprit.

Ces deux types d'exercices peuvent également être pratiqués pendant et parallèlement au yoga, et il est possible de fixer une intention avant un exercice de pranayama, tout comme on le ferait avant la méditation.

Questions fréquemment posées

Quel est un exemple de pratique lente du pranayama ?

Parmi les techniques de pranayama courantes, le "Brahmari Pranayama" est souvent considéré comme l'une des plus lentes.

Dans le Brahmari Pranayama, vous produisez un doux bourdonnement en expirant, ce qui ralentit naturellement la respiration et favorise une relaxation profonde.

Il s'agit d'inspirer lentement et profondément par les narines, puis d'expirer encore plus lentement en produisant un bourdonnement semblable à celui d'une abeille.

Cette expiration lente et délibérée, combinée au bourdonnement, peut induire un profond sentiment de calme et de tranquillité.

Parmi tous les exercices de respiration yogique, lequel convient le mieux aux débutants ?

Pour les débutants, l'un des exercices de respiration yogique les plus adaptés, ou techniques de pranayama, est la"respiration diaphragmatique" ou "respiration abdominale profonde".

Cette pratique fondamentale et douce aide les individus à établir une base solide pour des techniques de pranayama plus avancées.

La respiration diaphragmatique consiste à utiliser le diaphragme (muscle situé sous les poumons) pour prendre des respirations profondes plutôt que des respirations thoraciques superficielles.

Références

Pranayama pour les débutants : En savoir plus sur la pratique + Comment commencer

Les pranayamas et leurs effets neurophysiologiques - PMC

Impacts du yoga et du pranayama sur la santé : un état des lieux - PMC

Pranayama | Techniques de respiration, méditation, relaxation | Britannica

Pranayama - Wikipédia

Avertissement

Le contenu de cet article est fourni à titre d'information uniquement et n'est pas destiné à remplacer un avis médical, un diagnostic ou un traitement professionnel. Il est toujours recommandé de consulter un professionnel de la santé qualifié avant de procéder à des changements liés à la santé ou si vous avez des questions ou des inquiétudes concernant votre santé. Anahana n'est pas responsable des erreurs, omissions ou conséquences pouvant résulter de l'utilisation des informations fournies.

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