9

Qu'est-ce que le nerf vague ?

Dernière mise à jour: novembre 21, 2022

Featured Image

Table of Contents

Le nerf vague est également connu sous le nom de nerf vagal et de nerf crânien X. Il a de nombreuses fonctions vitales et est essentiel pour maintenir le corps en bonne santé. C'est le nerf principal du système nerveux parasympathique - le système du "repos et de la digestion".

Qu'est-ce que le nerf vague ?

Le nerf vague est responsable de la communication entre le tractus gastro-intestinal, le cœur et d'autres organes. Il régule la digestion, le système immunitaire et l'inflammation, et même l'humeur. Toutes ces actions sont involontaires, ce qui signifie que votre corps fait ce qu'il doit faire sans que vous ayez à y penser.

Le nerf vague part du tronc cérébral et s'étend du cou à la poitrine et à l'abdomen. Il s'agit d'un nerf long et fin qui se ramifie dans différentes parties du corps. Le nerf vague est vital pour de nombreuses fonctions, notamment :

  • Envoi de signaux entre le cerveau et l'intestin
  • Aide à la digestion et à la satiété
  • Régulation du système immunitaire et réduction de l'inflammation
  • Contrôle du rythme cardiaque et de la tension artérielle
  • Contribuer à moduler le sommeil et l'éveil
  • Aide à l'élocution et à la déglutition

Comme vous pouvez le constater, le nerf vague est responsable de beaucoup de choses !

Le yoga, les étirements et la méditation sont d'excellents moyens de stimuler le nerf vague. La stimulation du nerf vague présente de nombreux avantages, tels que la réduction de l'inflammation, la promotion de la relaxation et l'amélioration de l'humeur.

Où se trouve le nerf vague ?

where the vagus nerve is locatedLe nerf vague est le plus long nerf du corps humain. Il commence dans le tronc cérébral et se termine en partie dans le côlon. Le tronc cérébral relie la partie inférieure du cerveau à la moelle épinière. Les nerfs qui partent directement du cerveau sont appelés nerfs crâniens. Il existe 12 paires de nerfs crâniens, et la paire de nerfs vagues droit et gauche est le dixième nerf crânien.

Le nerf vague descend du cou jusqu'à la poitrine et l'abdomen. Il est surnommé "nerf vagabond" car il possède de nombreuses branches qui innervent différents organes du corps. En voici quelques exemples :

  • La gorge
  • Le cœur
  • Les poumons
  • Le foie
  • Le pancréas
  • La rate
  • Le tube digestif

Le nerf vague comporte des cellules ou fibres nerveuses sensorielles et motrices. Les fibres nerveuses sensorielles, ou afférentes, transportent les informations du corps vers le cerveau. Les fibres nerveuses motrices, ou efférentes, transportent les signaux du cerveau vers le reste du corps.

Fonctionnement du nerf vague dans le système nerveux autonome

how the vagus nerve worksL'orientation du nerf vague au sein du système nerveux permet d'expliquer son rôle. Le nerf vague est le nerf principal du système nerveux parasympathique, qui fait partie du système nerveux autonome (SNA).

Le SNA contrôle les fonctions involontaires de l'organisme, notamment le rythme cardiaque, la pression artérielle, la respiration et la digestion. Le SNA comprend les systèmes sympathique, parasympathique et entérique.

Le système nerveux parasympathique est responsable de la réponse du corps au repos et à la digestion. Ce système contribue à promouvoir la relaxation et le calme. Le nerf vague représente environ 75 % de l'innervation parasympathique.

Le système nerveux sympathique est le système de lutte ou de fuite. Il est responsable de la réponse naturelle de l'organisme au stress, le préparant à l'action en augmentant le rythme cardiaque, la pression artérielle et la respiration.

Dans des conditions normales, les systèmes nerveux sympathique et parasympathique s'équilibrent. L'activation du système nerveux sympathique peut donc entraîner une stimulation compensatoire du nerf vague.

Le système nerveux entérique (SNE) est un réseau de nerfs situé dans le tube digestif. Il peut agir indépendamment du reste du système nerveux pour contrôler la digestion. Le lien entre l'ENS et le cerveau est appelé "axe cerveau-intestin". Le nerf vague interagit avec l'ENS pour assurer une partie de cette communication.

Fonctions du nerf vague

the functions of the vagus nerveLe nerf vague est un nerf crânien essentiel à de nombreuses fonctions corporelles. Il envoie des signaux entre le cerveau, le tractus gastro-intestinal, le cœur et d'autres organes. Le nerf vague joue un rôle essentiel dans l'axe cerveau-intestin. Il s'agit de la voie de communication entre le cerveau et l'intestin.

Digestion

90 % des fibres du nerf vague dans l'intestin sont afférentes (sensorielles). Lorsque vous mangez, les récepteurs chimiques et d'étirement de l'estomac perçoivent la quantité et la composition des aliments. Les neurones afférents du nerf vague gastro-intestinal envoient ces informations du tube digestif au cerveau.

Le cerveau traite ensuite ces informations et utilise les fibres efférentes vagales (motrices) pour indiquer à l'intestin de commencer la digestion. Il signale également que vous êtes rassasié lorsque vous avez suffisamment mangé. Le nerf vague régule la production et le stockage du glucose ainsi que la sécrétion d'insuline pour gérer la glycémie.

Inflammation

La réponse inflammatoire aiguë est essentielle à la fonction immunitaire, mais une inflammation excessive ou chronique peut entraîner de nombreux problèmes médicaux. L'un des rôles essentiels du nerf vague est de réguler l'inflammation au cours de la réponse immunitaire.

Le système immunitaire libère des particules pro-inflammatoires appelées cytokines lorsque l'organisme est infecté ou blessé. Des récepteurs détectent un taux élevé de cytokines pro-inflammatoires systémiques et les fibres afférentes vagales en informent le cerveau. Ensuite, la signalisation par le nerf vague efférent inhibe la production de cytokines supplémentaires pour réduire l'inflammation. L'inhibition vagale de l'inflammation est un aspect majeur de l'axe cerveau-intestin, de sorte que les perturbations du nerf vague affectent également l'axe cerveau-intestin.

Autres fonctions

Le nerf vague possède des fibres sensorielles et motrices dans la bouche et la gorge, impliquées dans le goût, l'odorat, la salivation, la déglutition et la parole. Les fibres afférentes vagales transmettent des informations sur la température, la douleur et le toucher autour de l'oreille externe.

La signalisation vagale abaisse le rythme cardiaque et la tension artérielle, resserre et raidit les voies respiratoires pendant l'expiration, régule le sommeil et provoque des nausées et des vomissements. Elle joue également un rôle dans l'humeur en affectant le métabolisme et la signalisation de la sérotonine, de la dopamine et de la noradrénaline.

Réponse vasovagale

Un pic soudain de l'activité vagale peut provoquer un évanouissement. Il s'agit du type d'évanouissement le plus courant, appelé réponse vasovagale ou syncope vasovagale. Un stress émotionnel soudain et extrême, la peur et la douleur peuvent déclencher une syncope vasovagale. C'est pourquoi certaines personnes s'évanouissent à la vue du sang.

Le mécanisme proposé est que ces situations déclenchent la réponse sympathique (lutte ou fuite) et que le système nerveux parasympathique tente de compenser. Si cette compensation est trop importante, le nerf vague stimule une accélération du rythme cardiaque et une chute de la tension artérielle. Le cerveau n'est pas suffisamment irrigué et vous perdez conscience. En général, le corps corrige rapidement cette situation et il n'y a pas de dommages durables.

Troubles du nerf vague

different vagus nerve disfunctions and disordersDifférentes pathologies peuvent affecter le nerf vague. Il s'agit notamment de troubles psychiatriques et inflammatoires, d'infections et de troubles auto-immuns. Une inflammation chronique due à un dysfonctionnement du nerf vague peut entraîner des problèmes supplémentaires.

Il existe souvent une relation entre le dysfonctionnement du nerf vague et les troubles médicaux. Le dysfonctionnement du nerf vague peut être à l'origine d'inflammations et d'autres problèmes conduisant à des maladies, mais nombre de ces dernières peuvent également perturber le nerf vague.

Les troubles associés au dysfonctionnement du nerf vague sont notamment les suivants

  • Mauvaise santé intestinale et problèmes digestifs
  • Syndrome du côlon irritable
  • Maladie inflammatoire de l'intestin
  • Obésité
  • Diabète de type 2
  • Polyarthrite rhumatoïde
  • Autres maladies auto-immunes
  • Inflammation chronique
  • Hypertension artérielle
  • Arythmie cardiaque
  • Troubles du sommeil
  • Symptômes d'humeur et d'anxiété
  • SSPT
  • Problèmes d'élocution et de déglutition

Le traitement de ces affections varie en fonction de leur cause. Toutefois, certaines thérapies générales peuvent contribuer à améliorer les symptômes. Il s'agit notamment des changements de mode de vie, des changements de régime alimentaire et des compléments alimentaires. Les médecins peuvent traiter certaines affections à l'aide d'un appareil qui envoie de minuscules impulsions électriques au nerf vague.

Des facteurs liés à un mode de vie malsain peuvent également entraîner un dysfonctionnement du nerf vague. Il s'agit notamment des facteurs suivants

  • Stress chronique
  • Mauvaise alimentation
  • Manque d'exercice
  • Abus d'alcool
  • Fumer

Si vous pensez avoir un problème avec votre nerf vague, il est essentiel de consulter un médecin. Il pourra diagnostiquer la cause et vous recommander le meilleur traitement.

Tonalité vagale

vagal done explainedLe tonus vagal est une mesure de l'activité du nerf vague qui permet d'évaluer la santé du système nerveux autonome. Un système nerveux autonome en bonne santé doit avoir un tonus vagal élevé. Cela signifie que le nerf vague est très actif et qu'il communique avec les organes du corps.

Les conditions médicales et les facteurs liés au mode de vie qui affectent le nerf vague ont tendance à diminuer le tonus vagal. Les méthodes de stimulation du nerf vague augmentent le tonus vagal et protègent contre certains troubles psychiatriques et inflammatoires.

Le nerf vague fait partie intégrante du système nerveux parasympathique. L'innervation parasympathique contribue à réguler la réaction de repos et de digestion de l'organisme. La stimulation du nerf vague peut augmenter l'activité parasympathique et la stimulation parasympathique peut augmenter l'activité du nerf vague.

Vous pouvez stimuler le nerf parasympathique et le nerf vague en pratiquant le yoga, les étirements et la méditation. Le massage du nerf vague peut également être utile.

Quelles sont les méthodes de stimulation du nerf vague ?

how to stimulate the vagus nerveMassage du nerf vague et massothérapie

Le massage du nerf vague est une thérapie qui utilise une pression modérée et des vibrations autour du cou pour stimuler le nerf vague et favoriser l'activité parasympathique. Le massage des muscles trapèze et sterno-cléido-mastoïdien sur le côté et à l'arrière du cou cible le nerf vague, qui passe sous ces muscles.

Une étude récente a montré que 10 minutes de massage du nerf vague augmentaient de manière significative l'activité vagale et favorisaient la relaxation. Le massage des épaules par légère pression a également amélioré l'activité vagale et la relaxation, peut-être en stimulant le système nerveux parasympathique dans son ensemble.

La massothérapie générale est un excellent moyen d'augmenter le tonus vagal. Elle peut activer largement le système nerveux parasympathique et provoquer par inadvertance un massage vagal. Les bienfaits du massage à médiation vagale comprennent l'augmentation de la sérotonine et de la dopamine, l'amélioration des symptômes de dépression et d'anxiété, l'amélioration de l'attention, la réduction des douleurs chroniques et la diminution des niveaux de cortisol.

Respiration lente et profonde

La respiration à un rythme lent, appelé fréquence de résonance, peut équilibrer le système nerveux autonome et améliorer la capacité à gérer le stress. Cela se produit en augmentant l'activité parasympathique (repos et digestion) et en diminuant l'activité sympathique (lutte ou fuite). La fréquence de résonance se situe entre quatre et demi et sept respirations par minute, selon les personnes.

Dans le cadre d'une étude réalisée en 2017, les participants ont effectué 15 minutes de respiration par fréquence de résonance, puis ont été soumis à un test de résistance au stress. Ils ont constaté que la respiration par fréquence de résonance améliorait l'humeur, augmentait l'activité vagale, abaissait la tension artérielle et amortissait la réponse au stress.

Méditation et yoga

La méditation, les étirements et le yoga sont également des stratégies efficaces pour réguler les réponses au stress en stimulant le nerf vague.

Dans le cadre d'une étude, les participants ont suivi quatre heures de séances de méditation guidée par semaine pendant quatre semaines. Chaque séance durait deux heures et comprenait des étirements, des exercices de respiration, la prise de conscience des sensations et des sentiments, et la pratique de la gratitude. Les séances ont entraîné une augmentation significative du tonus vagal et une diminution des niveaux d'anxiété par rapport au groupe témoin.

Une méta-analyse a évalué les données de 17 essais contrôlés aléatoires testant les effets du yoga sur le système nerveux autonome. La pratique du yoga pendant 60 à 90 minutes par semaine a permis de réduire efficacement le stress perçu et a entraîné une dominance parasympathique. Cela signifie que la réponse parasympathique devient plus robuste que la réponse sympathique, de sorte que le système nerveux autonome reste plus calme.

Conclusion

Le nerf vague est un nerf crânien vital pour l'organisme. Il contribue à réguler de nombreuses fonctions involontaires du corps en envoyant des signaux entre le cerveau et le tube digestif, le cœur et d'autres organes. Il joue également un rôle majeur dans l'axe cerveau-intestin. Le dysfonctionnement du nerf vague est lié à de nombreux troubles psychiatriques et inflammatoires. La stimulation du nerf vague présente de nombreux avantages, tels que la réduction de l'inflammation, la promotion de la relaxation et l'amélioration de l'humeur. Les méthodes de stimulation du nerf vague comprennent le massage du nerf vague, les exercices de respiration, la méditation et le yoga.

Qu'est-ce que le nerf vague ? - FAQS

vagus nerve frequently asked questionsQuelle est la fonction principale du nerf vague ?

Le rôle principal du nerf vague est d'envoyer des signaux entre le cerveau et le tractus gastro-intestinal, le cœur et de nombreux autres organes. Il aide à contrôler les fonctions du système nerveux parasympathique, notamment la digestion et le sommeil. Le nerf vague est essentiel pour prévenir l'inflammation chronique, qui peut être à l'origine de nombreux problèmes médicaux. Il fait également partie de l'axe cerveau-intestin.

Quelles sont les causes des troubles du nerf vague ?

Les facteurs liés à un mode de vie malsain, tels qu'une alimentation riche en graisses et en sucres, le tabagisme, l'abus d'alcool et le manque d'exercice, peuvent tous endommager le nerf vague. Le nerf vague combat l'excès d'inflammation et de cortisol, mais une trop grande quantité de ces éléments peut être accablante et avoir un impact sur sa fonction.

Que se passe-t-il si le nerf vague est endommagé ?

Les lésions du nerf vague peuvent être à l'origine d'un large éventail de troubles psychiatriques et inflammatoires. Certains se produisent dans le tractus gastro-intestinal, comme les maladies inflammatoires de l'intestin et le syndrome du côlon irritable. Le dysfonctionnement du nerf vague dans le cerveau peut aggraver les symptômes de l'anxiété, de la dépression et du stress post-traumatique.

Comment masser le nerf vague ?

Vous devrez exercer une pression et des vibrations pour masser le nerf vague. À l'aide de vos doigts ou d'un masseur, appliquez une pression modérée et des vibrations sur la zone entourant le nerf vague dans le cou pendant plusieurs minutes. Cela permettra de stimuler le nerf et d'améliorer les symptômes.

Comment puis-je améliorer mon tonus vagal ?

Vous pouvez améliorer votre tonus vagal en faisant des choses qui stimulent le nerf vague. La respiration profonde, la méditation, le yoga et l'acupuncture en sont des exemples. L'amélioration de la santé intestinale par la prise de suppléments tels que les acides gras oméga-3 et les probiotiques peut également favoriser le tonus vagal et être bénéfique à l'axe cerveau-intestin.

Références

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5859128/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK539845/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4082307/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK470277/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5961632/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5467308/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5575449/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7828286/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6262541/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7479151/

Clause de non-responsabilité

Le contenu de cet article est fourni à titre d'information uniquement et n'est pas destiné à remplacer un avis médical, un diagnostic ou un traitement professionnel. Il est toujours recommandé de consulter un professionnel de la santé qualifié avant de procéder à des changements liés à la santé ou si vous avez des questions ou des inquiétudes concernant votre santé. Anahana n'est pas responsable des erreurs, omissions ou conséquences pouvant résulter de l'utilisation des informations fournies.

Qu'est-ce que le système nerveux autonome

11

Qu'est-ce que le système nerveux autonome

Battements de cœur, pression sanguine, digestion : ces fonctions vitales se produisent sans qu’on y pense, tout cela grâce au système nerveux...

Qu'est-ce que le système nerveux somatique

11

Qu'est-ce que le système nerveux somatique

Le système nerveux somatique (SNS) est la division du système nerveux périphérique responsable de tous les mouvements volontaires du corps. Le...

Qu'est-ce que le système nerveux parasympathique?

7

Qu'est-ce que le système nerveux parasympathique?

Le système nerveux parasympathique est responsable des fonctions de « repos et digestion » du corps. Il devient plus actif pendant les périodes de...

Qu'est-ce que le système nerveux périphérique

9

Qu'est-ce que le système nerveux périphérique

Le système nerveux humain se divise en deux parties : le système nerveux central (SNC) et le système nerveux périphérique (SNP). Le SNC comprend le...

Qu'est-ce que le système nerveux sympathique

11

Qu'est-ce que le système nerveux sympathique

Le système nerveux sympathique est responsable de la réaction de lutte ou de fuite, c’est-à-dire de la réaction du corps à des situations dangereuses...

Qu'est-ce que le système nerveux central?

7

Qu'est-ce que le système nerveux central?

Vous savez peut-être déjà que votre système nerveux central (SNC) est l’une des parties les plus importantes de l’organisme. Il envoie et reçoit des...