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Cortisol

Dernière mise à jour: 5 décembre 2023

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Le cortisol est une hormone stéroïde produite par les glandes surrénales en réponse au stress. Il joue un rôle essentiel dans le système de réponse au stress de l'organisme, en régulant le métabolisme, le taux de sucre dans le sang, la fonction immunitaire et la fonction cardiovasculaire.

Le cortisol expliqué

Le cortisol, ou hormone du stress, est une hormone stéroïdienne essentielle de la classe des glucocorticoïdes qui affecte presque tous les organes du corps.

Cette hormone vitale régule la réponse au stress, le métabolisme, la fonction immunitaire, la régulation cardiovasculaire et la modulation du système nerveux central.

Son rôle complexe dans la physiologie de l'organisme souligne l'importance de maintenir un équilibre sain des niveaux de cortisol pour une santé et un bien-être optimaux.

Production et régulation du cortisol

la production et la régulation du cortisol expliquées

Production dans les glandes surrénales

Le cortisol est principalement produit et sécrété par la couche externe du cortex surrénalien, appelée zone fasciculée.

La zone fasciculée est la plus grande région des glandes surrénales, qui sont de petites glandes de forme triangulaire situées au-dessus des reins.

La production de cortisol suit un rythme diurne, les niveaux étant les plus élevés le matin et diminuant progressivement au cours de la journée.

Biosynthèse et métabolisme

Le processus de biosynthèse du cortisol implique plusieurs réactions enzymatiques et est régulé par une cascade complexe de molécules de signalisation.

La production de cortisol commence par l'absorption du cholestérol dans les cellules du cortex surrénalien. Le cholestérol est la molécule précurseur de la synthèse du cortisol. Il est obtenu à partir des lipoprotéines circulantes ou synthétisé dans la glande surrénale elle-même.

Une fois à l'intérieur des cellules du cortex surrénalien, le cholestérol subit une série de conversions enzymatiques. L'étape limitant la vitesse de synthèse du cortisol est la conversion du cholestérol en prégnénolone, catalysée par l'enzyme de clivage de la chaîne latérale du cholestérol, également connue sous le nom de P450scc.

La prégnénolone subit ensuite une série de réactions enzymatiques dans le réticulum endoplasmique des cellules corticosurrénales pour former le cortisol.

Ces réactions impliquent l'action de plusieurs enzymes, notamment la 3β-hydroxystéroïde déshydrogénase (3β-HSD), la 17α-hydroxylase, la 21-hydroxylase, la 11β-hydroxylase et la 17β-hydroxystéroïde déshydrogénase (17β-HSD).

Régulation par l'axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HPA)

La production de cortisol est régulée par l'axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HHS).

L'hypothalamus libère l'hormone de libération de la corticotrophine (CRH), qui stimule l'hypophyse antérieure pour qu'elle sécrète l'hormone adrénocorticotrope (ACTH).

L'ACTH se lie alors à des récepteurs spécifiques sur les cellules de la corticosurrénale, activant des voies de signalisation qui augmentent la production et la libération de cortisol.

Mécanismes de retour d'information

La régulation de la production de cortisol implique également un mécanisme de rétroaction. Le cortisol inhibe la sécrétion de CRH par l'hypothalamus en agissant directement sur les neurones libérant la CRH. Il réduit la synthèse et la libération de la CRH, entraînant une diminution de sa disponibilité pour stimuler l'hypophyse.

Au niveau de l'hypophyse, le cortisol supprime la sécrétion d'ACTH par rétroaction négative.

Le cortisol se lie à des récepteurs spécifiques sur les cellules corticotrophes de l'hypophyse antérieure, inhibant la synthèse et la libération de l'ACTH. Cela réduit la stimulation des glandes surrénales, entraînant une diminution de la production de cortisol.

Le système de rétroaction négative est finement réglé pour maintenir le taux de cortisol dans une fourchette étroite.

Lorsque les niveaux de cortisol tombent en dessous de la plage normale, la réduction de la rétroaction négative permet une augmentation de la libération de CRH et d'ACTH. Cela stimule les glandes surrénales à produire et à libérer plus de cortisol, rétablissant ainsi les niveaux de cortisol dans la fourchette optimale.

Effets du cortisol sur l'organisme

La réponse au stress et la réaction de lutte ou de fuite

La réponse au stress, ou la réaction "combattre ou fuir", est un mécanisme de survie fondamental qui aide les individus à répondre aux menaces ou aux défis qu'ils perçoivent.

Le cortisol joue un rôle central dans l'orchestration de cette réponse physiologique qui se déroule en plusieurs étapes :

  1. Stimulants stressants : lorsque le cerveau perçoit une situation stressante, l'hypothalamus, une région du cerveau, libère de la CRH.
  2. Favoriser la sécrétion: La CRH stimule la sécrétion d'ACTH par l'hypophyse.
  3. Les glandes surrénales libèrent du cortisol: L'ACTH, à son tour, déclenche la libération de cortisol dans le sang par les glandes surrénales, en particulier le cortex surrénalien.
  4. Hormones: Le cortisol et d'autres hormones de stress comme l'adrénaline et la noradrénaline préparent le corps à l'action.
  5. Augmentation du flux sanguin: Il augmente le rythme cardiaque et la pression artérielle, accroît le flux sanguin vers les muscles et le cerveau et détourne l'énergie des fonctions non essentielles telles que la digestion et la reproduction.
  6. Changements physiologiques nécessaires: Ces changements physiologiques aident les individus à faire face à la menace ou à la fuir.

Métabolisme et régulation de la glycémie

Le cortisol joue un rôle crucial dans la régulation du métabolisme et de la glycémie.

  • Dégrade les nutriments: Il mobilise les réserves d'énergie pendant le stress en augmentant la dégradation des protéines, des graisses et des hydrates de carbone.
  • Fabrication de glucose: Le cortisol stimule la gluconéogenèse, c'est-à-dire la synthèse du glucose à partir de sources non glucidiques, telles que les acides aminés et le glycérol. Cela entraîne une élévation du taux de sucre dans le sang, garantissant un apport énergétique suffisant pour répondre aux besoins de l'organisme dans les situations de stress.
  • Régule l'insuline: Le cortisol inhibe l'activité de l'insuline, réduisant ainsi l'absorption du glucose par les tissus périphériques.

Ces effets métaboliques du cortisol aident à fournir à l'organisme le carburant nécessaire pour faire face au stress, mais peuvent contribuer à la résistance à l'insuline et aux déséquilibres métaboliques lorsque les niveaux de cortisol sont chroniquement élevés.

Modulation du système immunitaire

Le cortisol exerce de puissants effets immunosuppresseurs et anti-inflammatoires. Il inhibe la production de cytokines pro-inflammatoires, telles que l'interleukine-1 (IL-1) et le facteur de nécrose tumorale alpha (TNF-alpha), et réduit l'activité des cellules immunitaires, y compris les lymphocytes et les macrophages.

Bien que ces actions contribuent à prévenir une inflammation et des réponses immunitaires excessives, une élévation prolongée des niveaux de cortisol peut altérer la fonction immunitaire.

Le stress chronique et des niveaux élevés de cortisol peuvent entraîner un dérèglement du système immunitaire, rendant les individus plus sensibles aux infections, entravant la cicatrisation des plaies et contribuant aux troubles auto-immuns.

Effets cardiovasculaires

Le cortisol influence la fonction cardiovasculaire par différents mécanismes. Il augmente la pression artérielle en favorisant la vasoconstriction, c'est-à-dire le rétrécissement des vaisseaux sanguins.

Le cortisol augmente également la réactivité des vaisseaux sanguins à d'autres substances vasoconstrictrices, telles que l'adrénaline et l'angiotensine II. Le système rénine-angiotensine-aldostérone, qui régule le volume et la pression sanguins, est également affecté

L'élévation chronique des niveaux de cortisol peut contribuer à l'hypertension, à l'athérosclérose et à un risque accru de maladies cardiovasculaires.

De plus, le cortisol influence la répartition de la graisse corporelle, favorisant le dépôt de graisse dans la région abdominale, ce qui est associé à un risque accru de problèmes cardiovasculaires.

Effets sur le système nerveux central

Le cortisol affecte de manière significative le système nerveux central, influençant l'humeur, la cognition et le cycle veille-sommeil. Des niveaux élevés de cortisol peuvent contribuer à l'anxiété, à l'irritabilité et même à la dépression.

Les récepteurs du cortisol, y compris les régions de régulation émotionnelle et de fonctions cognitives, sont largement répandus dans le cerveau.

Une exposition prolongée à des niveaux élevés de cortisol peut entraîner des troubles de la mémoire, une diminution de l'attention et des difficultés d'apprentissage et de prise de décision. Le cortisol joue également un rôle dans la régulation du cycle veille-sommeil.

Des niveaux élevés de cortisol le matin favorisent l'éveil et la vigilance, tandis que des niveaux plus faibles le soir contribuent au déclenchement et au maintien du sommeil.

Les perturbations des schémas de cortisol, comme dans le cas de l'insomnie ou de certains troubles du sommeil, peuvent nuire à la qualité du sommeil et au fonctionnement neurologique général.

Cortisol et stress

Effets du stress chronique sur les niveaux de cortisol

Le stress chronique, caractérisé par une exposition prolongée et répétée à des facteurs de stress, peut entraîner une dysrégulation de l'axe HPA. Dans les cas de stress chronique, les niveaux de cortisol peuvent devenir chroniquement élevés.

Cela peut avoir des effets néfastes sur différents systèmes de l'organisme. Une exposition prolongée à des niveaux élevés de cortisol peut conduire à :

  • Perturbations de la fonction immunitaire
  • Déséquilibres métaboliques
  • Troubles cognitifs
  • Troubles de l'humeur
  • Sensibilité accrue aux maladies.

Réactions au stress aigu ou chronique Réactions au stress chronique

La réponse de l'organisme à un stress aigu, tel qu'une menace soudaine ou une situation difficile à court terme, se caractérise par une augmentation temporaire du taux de cortisol. Cette réaction adaptative au stress aigu aide les individus à faire face à l'agent stressant immédiat. Une fois la menace dissipée, le taux de cortisol revient à la normale.

En revanche, le stress chronique, qui implique une exposition prolongée à des facteurs de stress sans périodes de récupération suffisantes, peut entraîner des élévations durables des niveaux de cortisol.

Cette élévation chronique peut perturber le fonctionnement normal de l'axe HPA et entraîner diverses conséquences physiologiques et psychologiques.

Les effets du stress chronique sur les niveaux de cortisol peuvent contribuer au développement de troubles liés au stress et avoir des répercussions durables sur la santé.

Comprendre la relation entre le cortisol et le stress, les effets du stress chronique sur les niveaux de cortisol et le rôle de la CRH et de l'ACTH dans la régulation du cortisol permet de mieux comprendre l'interaction complexe entre le stress et les réponses physiologiques de l'organisme.

Une gestion efficace du stress et la mise en œuvre de stratégies de réduction du stress peuvent contribuer à maintenir un équilibre sain des niveaux de cortisol et à favoriser le bien-être général.

Troubles de la production de cortisol

Maladie d'Addison

L'insuffisance surrénale, également connue sous le nom de maladie d'Addison, est un trouble caractérisé par une production insuffisante de cortisol et souvent d'aldostérone par les glandes surrénales. Cette affection peut être primaire ou secondaire.

L'insuffisance surrénale primaire survient lorsque les glandes surrénales sont endommagées ou détruites, souvent en raison d'une réaction auto-immune.

L'insuffisance surrénale secondaire survient en cas de dysfonctionnement de l'hypophyse ou de l'hypothalamus, entraînant une diminution de la production d'ACTH.

Les symptômes de l'insuffisance surrénale peuvent varier mais comprennent généralement la fatigue, la perte de poids, la faiblesse musculaire, l'hypotension, les envies de sel et l'assombrissement de la peau.

Les personnes souffrant d'insuffisance surrénalienne sont exposées au risque de crise surrénalienne, une affection potentiellement mortelle caractérisée par des symptômes graves, tels que des douleurs abdominales, des vomissements, une déshydratation, une hypoglycémie et une confusion.

Le traitement de l'insuffisance surrénale consiste généralement en un traitement hormonal substitutif à base de cortisol et parfois d'aldostérone afin de rétablir des niveaux normaux d'hormones et de gérer les symptômes.

Syndrome de Cushing

Le syndrome de Cushing se caractérise par un excès de cortisol dans l'organisme. Divers facteurs, dont l'utilisation prolongée de corticostéroïdes ou des déséquilibres hormonaux, peuvent être à l'origine de ce syndrome.

La cause la plus fréquente est la prise de corticostéroïdes, souvent prescrits pour traiter l'asthme, la polyarthrite rhumatoïde et les troubles auto-immuns.

Cependant, le syndrome de Cushing peut également survenir en raison d'une hyperactivité des glandes surrénales ou d'une tumeur de l'hypophyse qui produit un excès d'ACTH.

Les symptômes du syndrome de Cushing peuvent inclure une prise de poids, en particulier au niveau du visage et de l'abdomen, une faiblesse musculaire, un amincissement de la peau, des ecchymoses faciles, une hypertension artérielle et une susceptibilité accrue aux infections.

Les options de traitement du syndrome de Cushing dépendent de la cause sous-jacente et peuvent inclure une intervention chirurgicale pour enlever les tumeurs, des ajustements de médicaments ou d'autres interventions pour normaliser les niveaux de cortisol.

Tumeurs hypophysaires et production d'ACTH

Les tumeurs hypophysaires peuvent perturber la régulation normale de la production de cortisol en affectant la production et la libération d'ACTH.

Il en résulte les symptômes et les complications associés au syndrome de Cushing. D'autre part, les tumeurs de l'hypophyse qui affectent la production normale d'ACTH peuvent entraîner une diminution des taux d'ACTH et, par conséquent, une insuffisance surrénalienne, conduisant à une diminution de la production de cortisol.

Le diagnostic et la prise en charge des tumeurs hypophysaires impliquant une régulation du cortisol impliquent généralement une combinaison d'examens d'imagerie, de mesures des taux d'hormones et d'autres tests spécialisés.

Les options de traitement dépendent du type et de la taille de la tumeur et peuvent inclure la chirurgie, la radiothérapie, les médicaments ou une combinaison de ces approches.

Mesure du taux de cortisol

Les taux de cortisol dans l'organisme peuvent être évalués par des analyses d'urine et de sang.

  • Tests urinaires: Les tests urinaires de cortisol consistent à prélever un échantillon d'urine de 24 heures, qui est ensuite analysé pour mesurer la quantité totale de cortisol excrétée. Ce test évalue la production de cortisol sur une période plus longue, ce qui permet d'évaluer la production globale de cortisol.
  • Analyses sanguines: ces analyses constituent une autre méthode de mesure du taux de cortisol. La mesure du taux de cortisol le matin consiste à prélever un échantillon de sang au moment où le taux de cortisol est généralement le plus élevé. Ce test peut aider à diagnostiquer des affections telles que le syndrome de Cushing ou l'insuffisance surrénale.
  • Tests de suppression : Le test de suppression de la dexaméthasone est un autre test sanguin qui évalue la réaction de l'organisme au corticostéroïde synthétique dexaméthasone. Il permet de différencier les causes du dérèglement du cortisol.

Les analyses d'urine et de sang portant sur le cortisol sont des outils précieux pour le diagnostic et le suivi des troubles de la production et de la régulation du cortisol.

Ils fournissent des informations importantes sur les niveaux de cortisol, aidant les professionnels de la santé à déterminer les approches thérapeutiques appropriées et à évaluer l'efficacité des interventions.

Questions fréquemment posées sur le cortisol

Quels sont les effets du stress chronique sur le taux de cortisol ?

Le stress chronique peut entraîner des niveaux élevés de cortisol dans l'organisme.

Lorsque l'organisme perçoit une menace ou est confronté à des situations de stress prolongées, l'hypothalamus du cerveau libère l'hormone de libération de la corticotrophine (CRH), qui stimule l'hypophyse pour qu'elle libère l'hormone adrénocorticotrope (ACTH).

L'ACTH, à son tour, stimule les glandes surrénales pour qu'elles libèrent du cortisol. En cas de stress chronique, ce processus peut être déréglé, entraînant des taux de cortisol chroniquement élevés, ce qui peut avoir des effets néfastes sur divers systèmes organiques du corps.

Quels sont les troubles courants associés à la production de cortisol ?

Les troubles associés à la production de cortisol sont notamment les suivants

  • Insuffisance surrénale
  • Syndrome de Cushing,
  • Tumeurs hypophysaires affectant la production d'ACTH.

En cas d'insuffisance surrénalienne, la production de cortisol est insuffisante, alors qu'en cas de syndrome de Cushing, la production de cortisol est excessive. Les tumeurs hypophysaires peuvent augmenter ou diminuer la production d'ACTH, entraînant des taux anormaux de cortisol.

Références

Physiologie, Cortisol - StatPearls

Cortisol - ScienceDirect

Le stress et l'axe HPA - PMC

Effets du cortisol sur la masse corporelle, la pression artérielle et le cholestérol dans la population générale - AHA

Maladie de Cushing / Syndrome de Cushing - OHSU

Stress chronique, dysfonctionnement du cortisol et douleur : une justification psychoneuroendocrine pour la gestion du stress dans la réhabilitation de la douleur - PMC

Maladie d'Addison - Mayo Clinic

Clause de non-responsabilité

Le contenu de cet article est fourni à titre d'information uniquement et n'est pas destiné à remplacer un avis médical, un diagnostic ou un traitement professionnel. Il est toujours recommandé de consulter un professionnel de la santé qualifié avant de procéder à des changements liés à la santé ou si vous avez des questions ou des inquiétudes concernant votre santé. Anahana n'est pas responsable des erreurs, omissions ou conséquences pouvant résulter de l'utilisation des informations fournies.

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