8 min read

O que é o Nervo Vagus?

O nervo vago também é conhecido como nervo vagal e nervo craniano X. Ele tem muitas funções vitais e é essencial para manter o corpo saudável. É o nervo principal do sistema nervoso parassimpático - o sistema "descansar-e-digestar".

O que é o Nervo Vagus?

ilustração do nervo vago

O nervo vago é responsável pela comunicação entre o trato gastrointestinal, o coração e outros órgãos. Ele regula a digestão, o sistema imunológico e a inflamação, e até mesmo o humor. Todas estas ações são involuntárias, o que significa que seu corpo faz o que precisa fazer sem que você tenha que pensar sobre isso.

O nervo vago começa no tronco cerebral e se estende pelo pescoço até o peito e o abdômen. É um nervo longo e fino que se ramifica em diferentes partes do corpo. O nervo vago é vital para muitas funções, inclusive:

  • Envio de sinais entre o cérebro e o intestino
  • Auxílio na digestão e saciedade
  • Regulando o sistema imunológico e reduzindo a inflamação
  • Controle do ritmo cardíaco e da pressão sanguínea
  • Ajudando a modular o sono e a vigília
  • Auxiliar na fala e na deglutição

Como você pode ver, o nervo vago é responsável por muita coisa!

Yoga, alongamento e meditação são todas excelentes maneiras de estimular seu nervo vago. A estimulação do nervo vago tem muitos benefícios, tais como reduzir a inflamação, promover o relaxamento e melhorar o humor.

Onde está o Vagus Nerve?

onde o nervo vago está localizado

O nervo vago é o nervo mais longo do corpo humano. Ele começa no tronco cerebral e termina em parte através do cólon. O tronco encefálico conecta a parte inferior do cérebro com a medula espinhal. Os nervos que se estendem diretamente do cérebro são chamados nervos cranianos. Existem 12 pares de nervos cranianos, e o par de nervos vaginais direito e esquerdo é o décimo nervo craniano.

O nervo vago desce pelo pescoço até o peito e o abdômen. Seu apelido é o "nervo vagabundo" porque tem muitos galhos que inervam diferentes órgãos do corpo. Exemplos incluem:

  • A garganta
  • O coração
  • Os pulmões
  • O fígado
  • O pâncreas
  • O baço
  • O trato digestivo

O nervo vago possui tanto células nervosas sensoriais quanto motoras, ou fibras. Fibras nervosas sensoriais, ou aferentes, transportam informações do corpo para o cérebro. Fibras motoras, ou eferentes, transportam sinais do cérebro para o resto do corpo.

Como funciona o Nervo Vagus no Sistema Nervoso Autônomo

como funciona o nervo vago

A orientação do nervo vago dentro do sistema nervoso ajuda a explicar seu papel. O nervo vago é o nervo principal do sistema nervoso parassimpático, que faz parte do sistema nervoso autônomo (SNA).

O ANS controla as funções involuntárias do corpo, incluindo freqüência cardíaca, pressão sanguínea, respiração e digestão. O ENA compreende os sistemas simpático, parassimpático e entérico.

O sistema nervoso parassimpático é responsável pelo descanso do corpo e pela resposta da digestão. Este sistema ajuda a promover o relaxamento e a calma. O nervo vago representa cerca de 75% da inervação parassimpática.

O sistema nervoso simpático é o sistema de luta-ou-voo. Ele é responsável pela resposta natural do corpo ao estresse, preparando-o para a ação através do aumento do ritmo cardíaco, da pressão arterial e da respiração.

Em condições normais, os sistemas nervosos simpáticos e parassimpáticos se equilibram mutuamente. Assim, a ativação do sistema nervoso simpático pode causar estimulação compensatória do nervo vago.

O sistema nervoso entérico (ENS) é uma rede de nervos no trato digestivo. Ele pode agir independentemente do resto do sistema nervoso para controlar a digestão. A ligação entre o ENS e o cérebro é chamada de "eixo cérebro-cérebro-cérebro". O nervo vago interage com o ENS para proporcionar parte desta comunicação.

Funções do Nervo Vagus

as funções do nervo vago

O nervo vago é um nervo craniano que é vital para muitas funções corporais. Ele envia sinais entre o cérebro, o trato gastrointestinal, o coração e outros órgãos. O nervo vago desempenha um papel essencial no eixo cérebro-cérebro intestinal. Este é o caminho de comunicação entre o cérebro e o intestino.

Digestão

90% das fibras nervosas vago no intestino são aferentes (sensoriais). Quando você come, estica e os receptores químicos no estômago sentem a quantidade e a composição do alimento. Neurônios vagais aferentes gastrintestinais enviam esta informação do trato digestivo para o cérebro.

Então, o cérebro processa esta informação e usa as fibras eferentes vagais (motoras) para dizer ao intestino para iniciar a digestão. Ele também sinaliza a plenitude quando você já comeu o suficiente. O nervo vagal regula a produção e armazenamento de glicose e a secreção de insulina para controlar os níveis de açúcar no sangue.

Inflamação

A resposta inflamatória aguda é essencial à função imunológica, mas inflamação excessiva ou crônica pode causar muitos problemas médicos. Uma das funções críticas do nervo vago é regular a inflamação durante a resposta imune.

O sistema imunológico libera partículas pró-inflamatórias chamadas citoquinas quando o corpo é infectado ou ferido. Os receptores sentem elevadas citocinas sistêmicas pró-inflamatórias, e as fibras aferentes vagais dizem ao cérebro. Então, a sinalização para baixo do nervo vago eferente inibe a produção adicional de citocinas para reduzir a inflamação. A inibição vagal da inflamação é um aspecto importante do eixo vago do cérebro, de modo que os distúrbios do nervo vago afetam também o eixo vago do cérebro.

Outras funções

O nervo vago tem fibras sensoriais e motoras na boca e garganta envolvidas no gosto, cheiro, salivação, deglutição e fala. As fibras aferentes vagais transmitem temperatura, dor e informações de toque ao redor do ouvido externo.

A sinalização vagal diminui o ritmo cardíaco e a pressão arterial, constringe e endurece as vias aéreas durante a expiração, regula o sono e provoca náuseas e vômitos. Também está envolvido no humor, afetando o metabolismo e a sinalização de serotonina, dopamina e norepinefrina.

Resposta Vasovagal

Um pico repentino na atividade vagal pode causar desmaios. Este é o tipo mais comum de desmaio, chamado de resposta vasovagal ou síncope vasovagal. Estresse emocional repentino e extremo, medo e dor podem ativar a síncope vasovagal. É por isso que algumas pessoas desmaiam ao verem sangue.

O mecanismo proposto é que estas situações desencadeiam a resposta simpática (luta ou vôo), e o sistema nervoso parassimpático tenta compensar. Se esta compensação for muito extrema, o nervo vago estimula um ritmo cardíaco rápido e uma queda na pressão sanguínea. Não chega sangue suficiente ao cérebro e você perde a consciência. Normalmente, o corpo corrige isso rapidamente, e não há danos duradouros.

Transtornos de Vagus Nerve

diferentes disfunções e distúrbios dos nervos vagos

Condições diferentes podem afetar o nervo vago. Estas incluem distúrbios psiquiátricos e inflamatórios, infecções e distúrbios auto-imunes. A inflamação crônica devida à disfunção vagal pode causar problemas adicionais.

Muitas vezes existe uma relação "galinha e ovo" entre disfunção do nervo vago e distúrbios médicos. A disfunção do nervo vago pode causar inflamação e outros problemas que levam a doenças, mas muitos deles também podem perturbar o nervo vago.

Os distúrbios associados à disfunção do nervo vago incluem:

  • Saúde intestinal e problemas digestivos deficientes
  • Síndrome do intestino irritável
  • Doença inflamatória intestinal
  • Obesidade
  • Tipo dois diabetes
  • Artrite reumatóide
  • Outras doenças auto-imunes
  • Inflamação crônica
  • Pressão arterial alta
  • Arritmias cardíacas
  • Distúrbios do sono
  • Sintomas de humor e ansiedade
  • PTSD
  • Problemas de fala e de deglutição

O tratamento para estas condições varia de acordo com a causa. No entanto, algumas terapias gerais podem ajudar a melhorar os sintomas. Estas incluem mudanças no estilo de vida, mudanças na dieta e suplementos. Os médicos podem tratar algumas condições usando um dispositivo que envia pequenos impulsos elétricos para o nervo vago.

Fatores de estilo de vida pouco saudáveis também podem levar a disfunções do nervo vago. Estes incluem:

  • Estresse crônico
  • Dieta pobre
  • Falta de exercício
  • Abuso do álcool
  • Fumando

Se você acha que pode ter um problema com seu nervo vago, é crucial consultar um médico. Eles podem diagnosticar a causa e recomendar o melhor curso de tratamento.

Tom Vagal

vagal feito explicado

O tom vagal é uma medida da atividade do nervo vago para avaliar a saúde do sistema nervoso autônomo. Um sistema nervoso autônomo saudável deve ter um tônus vagal alto. Isto significa que o nervo vago é altamente ativo e se comunica com os órgãos do corpo.

As condições médicas e fatores do estilo de vida que afetam o nervo vago tendem a diminuir o tônus vagal. Os métodos para estimular o nervo vagal aumentam o tônus vagal e protegem contra alguns distúrbios psiquiátricos e inflamatórios.

O nervo vago é uma parte integrante do sistema nervoso parassimpático. A inervação parassimpática ajuda a regular a resposta de repouso e digestão do corpo. A estimulação do nervo vago pode aumentar a atividade parassimpática, e a estimulação parassimpática pode aumentar a atividade do nervo vago.

Você pode obter estimulação parassimpática e do nervo vago praticando yoga, alongamento e meditação. A massagem dos nervos vagos também pode ajudar.

 

Que métodos existem para a estimulação do Vagus Nerve?

como estimular o nervo vago

Massagem Vagus Nerve Massage & Massagem Terapêutica

A massagem do nervo vago é uma terapia que usa pressão moderada e vibração ao redor do pescoço para estimular o nervo vago e promover a atividade parassimpática. A massagem dos músculos trapézio e esternocleidomastóide ao longo da lateral e da parte posterior do pescoço visa o nervo vago, que corre abaixo deles.

Um estudo recente descobriu que 10 minutos de massagem do nervo vago aumentaram significativamente a atividade vagal e promoveram o relaxamento. A massagem com leve pressão nos ombros também melhorou a atividade vagal e o relaxamento, possivelmente estimulando o sistema nervoso parassimpático como um todo.

A massagem terapêutica geral é uma excelente maneira de aumentar o tom vagal. Ela pode ativar amplamente o sistema nervoso parassimpático e pode, inadvertidamente, causar massagem vagal. Os benefícios mediados vagalmente da massagem terapêutica incluem aumento da serotonina e dopamina, melhora dos sintomas depressivos e de ansiedade, aumento da atenção, redução da dor crônica e diminuição dos níveis de cortisol.

Respiração profunda e lenta

Respirar a uma velocidade lenta chamada freqüência de ressonância pode equilibrar o sistema nervoso autônomo e melhorar a capacidade de lidar com o estresse. Isto ocorre aumentando a atividade parassimpática (repouso e digestão) e diminuindo a atividade simpática (luta ou vôo). A freqüência de ressonância varia entre quatro respirações e meia e sete respirações por minuto, dependendo da pessoa.

Um estudo em 2017 teve participantes que completaram 15 minutos de respiração de freqüência de ressonância e depois passaram por um teste de stressor. Eles descobriram que a respiração com freqüência de ressonância melhorou o humor, aumentou a atividade vagal, reduziu a pressão sanguínea e amorteceu a resposta ao estresse.

Meditação & Yoga

Meditação, alongamento e yoga também são estratégias eficazes para regular as respostas ao estresse, estimulando o nervo vago.

Um estudo teve participantes que completaram quatro horas de sessões semanais de meditação guiada durante quatro semanas. Cada estação tinha duas horas de duração e incluía alongamentos, exercícios respiratórios, consciência das sensações e sentimentos, e prática de gratidão. As sessões resultaram em um tônus vagal significativamente mais alto e níveis de ansiedade mais baixos em comparação com o grupo de controle.

Uma meta-análise avaliou dados de 17 ensaios controlados aleatoriamente testando os efeitos da ioga sobre o sistema nervoso autônomo. A prática de 60 a 90 minutos de yoga por semana reduziu efetivamente o estresse percebido e causou uma mudança para a dominância parassimpática. Isto significa que a resposta parassimpática se torna mais robusta do que a resposta simpática, portanto o sistema nervoso autônomo permanece mais calmo.

Conclusão

O nervo vago, ou nervo vagal, é um nervo craniano que é vital para o corpo. Ele ajuda a regular muitas das funções involuntárias do corpo, enviando sinais entre o cérebro e o trato digestivo, o coração e outros órgãos. É também um dos principais atores do eixo cérebro-cérebro-corpo. A disfunção do nervo vago está ligada a muitos distúrbios psiquiátricos e inflamatórios. Estimular o nervo vago tem muitos benefícios, tais como reduzir a inflamação, promover o relaxamento e melhorar o humor. Os métodos de estimulação do nervo vago incluem massagem do nervo vago, exercícios respiratórios, meditação e yoga.

O que é o Nervo Vagus - FAQS

nervo vago perguntas frequentes

Qual é a função principal do nervo vago?

O principal papel do nervo vago é enviar sinais entre o cérebro e o trato gastrointestinal, o coração e muitos outros órgãos. Ele ajuda a controlar as funções do sistema nervoso parassimpático, incluindo a digestão e o sono. O nervo vago é vital na prevenção da inflamação crônica, que pode causar muitos problemas médicos. Ele também faz parte do eixo cérebro intestinal.

O que pode causar problemas nervosos vagos?

Fatores do estilo de vida pouco saudáveis, como dietas com alto teor de gordura e açúcar, tabagismo, abuso de álcool e falta de exercício podem todos prejudicar o nervo vago. O nervo vago combate o excesso de inflamação e cortisol, mas muito destes podem ser esmagadores e ter impacto em sua função.

O que acontece se o nervo vago for danificado?

Os danos aos nervos vagos podem causar uma ampla gama de distúrbios psiquiátricos e inflamatórios. Alguns ocorrem no trato gastrointestinal, como a doença inflamatória intestinal e a síndrome do cólon irritável. A disfunção vagal no cérebro pode agravar os sintomas de ansiedade, depressão e distúrbios de estresse pós-traumático.

Como você massaja o nervo vago?

Você precisará usar pressão e vibração para massagear o nervo vago. Usando seus dedos ou um massageador, aplique pressão moderada e vibração na área ao redor do nervo vago no pescoço por vários minutos. Isto ajudará a estimular o nervo e a melhorar os sintomas.

Como posso melhorar meu tom vagal?

Você pode melhorar seu tom vagal fazendo coisas que estimulam o nervo vago. Exemplos incluem respiração profunda, meditação, yoga e acupuntura. Melhorar sua saúde intestinal com suplementos como ácidos graxos ômega-três e probióticos também pode ajudar no tônus vagal e beneficiar o eixo cérebro-cérebro-cérebro.

Anahana Recursos em Saúde Física

Wikis sobre saúde física

Resposta de combate ou vôo

Higiene do sono

Meditação Guiada para o Sono

Blogs de Saúde Física

O que é o Sistema Nervoso

O que é o Sistema Nervoso Central

O que é o Nervo Vagus

Referências

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5859128/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK539845/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4082307/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK470277/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5961632/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5467308/

Estudo da respiração: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5575449/

Estudo de meditação: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7828286/

Meta-análise da ioga: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6262541/

Estudo de massagem de nervos vagos: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7479151/

o que é o sistema endócrino

O que é o Sistema Endócrino

O sistema endócrino é um sistema de glândulas que produzem e liberam hormônios na corrente sanguínea. Estes hormônios controlam muitas funções vitais...

Continue Reading
o que é escoliose

O que é a escoliose

A escoliose é uma curvatura lateral anormal da coluna vertebral que afeta a simetria da coluna vertebral.

Continue Reading
o que são hormônios

O que são Hormônios

Os hormônios são mensageiros químicos no corpo que ajudam a regular diferentes processos corporais. Há muitos hormônios diferentes, e cada um tem um...

Continue Reading