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¿Qué es la privación del sueño?

¿Es usted uno de los muchos que sufren de falta de sueño? Esto se llama privación del sueño. Básicamente significa que no está durmiendo lo suficiente por la noche, un problema que podría tener graves consecuencias para su salud física y mental, si no se trata.

ENTENDER EL SUEÑO

hombre recién despertado, apagando el despertador

Para entender el sueño tenemos que conocer el proceso que hay detrás. Nos acostamos por la noche y nos quedamos dormidos, donde la mayoría de nosotros experimenta el sueño REM (Movimiento Ocular Rápido), un estado de sueño profundo que nos proporciona un sueño de calidad suficiente para superar el día siguiente. Una vez que nos despertamos, nos sentimos bien descansados y listos para afrontar el día siguiente. Un adulto normal debe dormir entre siete y ocho horas por noche para funcionar a pleno rendimiento. Hay quienes son capaces de funcionar perfectamente con sólo seis horas de sueño por noche, mientras que otros pueden necesitar hasta diez horas por noche.

Una persona que sufre privación de sueño NO está durmiendo suficientes horas por noche. Esto no es un problema si ocurre de vez en cuando. Sin embargo, cuando empieza a convertirse en un patrón, en el que no se duerme las horas necesarias noche tras noche, entonces se tiene una condición extremadamente seria llamada privación crónica del sueño.

 

¿QUÉ ES LA PRIVACIÓN DEL SUEÑO?

No dormir lo suficiente con regularidad puede definirse como privación del sueño. Aunque no se trata de un problema único con síntomas específicos, es un estado general que puede tener ramificaciones en su salud y bienestar general.

Esencialmente, el trastorno de la privación del sueño se refiere al estado causado por no dormir lo suficiente durante muchas noches seguidas, o durante muchas noches, en un periodo de tiempo determinado - por ejemplo, durante un mes. Al no dormir lo suficiente, aumenta el riesgo de sufrir problemas médicos, algunos de los cuales pueden poner en peligro la vida.

 

POR QUÉ LA FALTA DE SUEÑO ES UN PROBLEMA

hombre cansado durmiendo en el metro

Aparte de los efectos físicos evidentes que la privación del sueño puede tener en su cuerpo, también están los efectos psicológicos que conlleva. No sólo puedes enfermar o incluso morir si no te tratas, sino que los aspectos psicológicos no sólo pueden tener efectos perjudiciales para ti, sino también para las personas que te rodean. La ansiedad, el estrés y la falta de energía debidos a la falta de sueño pueden repercutir en los miembros de la familia y afectar a la relación con la pareja o los hijos.

También podría crear desavenencias en el trabajo con tus compañeros. Y, si es lo suficientemente grave, también podría perder su trabajo, y con ello su sueldo. Al no tener ingresos, se añade un estrés adicional y preocupaciones financieras a los problemas ya existentes, lo que provoca una depresión más profunda.

Todo esto podría poner en marcha una espiral descendente que no podrá detener por sí mismo. Por eso es extremadamente importante que busques orientación, consejo o ayuda de profesionales para salir de esta espiral, ya que lo último que quieres hacer es que la privación del sueño sea peor de lo que ya es.

 

¿CUÁNTAS HORAS DE SUEÑO NECESITA UN SER HUMANO?

Al estudiar diferentes investigaciones publicadas en todo el mundo, los expertos han llegado a la conclusión de que un ser humano adulto debe aspirar a dormir entre siete y ocho horas por noche. Todo lo que sea menos se considera que no se duerme lo suficiente. Si se duerme constantemente seis horas o menos por noche durante un periodo de tiempo prolongado, entonces se trata de un sueño insuficiente y se está privado de sueño.

Como se ha mencionado, este rango óptimo es para un humano adulto. En el caso de los niños o los niños pequeños, estas cifras son muy diferentes, ya que los niños necesitan entre 10 y 13 horas de sueño, mientras que los bebés necesitan incluso más, 14 horas o más.

LO QUE LA PRIVACIÓN DEL SUEÑO HACE A SU CUERPO

 

EFECTOS SECUNDARIOS DE LA FALTA DE SUEÑO

Sufrir una privación aguda del sueño puede manifestarse de varias maneras, dependiendo del individuo en cuestión. Cada persona reacciona de forma diferente y, por lo tanto, una o varias de estas complicaciones que aparecen a continuación podrían ocurrirle si no practica hábitos de sueño saludables.

  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Problemas de salud mental
  • Efectos adversos sobre el sistema nervioso central
  • Sistema inmunitario afectado
  • Alteraciones del sistema nervioso central
  • Problemas de digestión
  • Síntomas de insomnio, que pueden incluir estrés, ansiedad, entre otros.
  • Enfermedades cardiovasculares
  • Problemas con el corazón y los vasos sanguíneos
  • Enfermedades mentales

 

CAUSAS COMUNES DETRÁS DE LA DEFICIENCIA CRÓNICA DE SUEÑO

Si no está durmiendo bien, puede haber numerosas razones para ello. Pueden ser situaciones que están bajo su control, pero también aquellas que no puede resolver y que causan los problemas de sueño que está sufriendo. A continuación, enumeramos algunas de estas causas.

  • Tener un horario de sueño pero no cumplirlo
  • Malos hábitos alimenticios
  • Descuidar el consumo diario de agua
  • Consumir cafeína, alcohol o alimentos antes de acostarse
  • Ruidos fuertes, como los de los vecinos, o los del tráfico exterior
  • Patrones de sueño irregulares
  • Mal ambiente para dormir (colchón, almohada, temperatura de la habitación)
  • Permitir dispositivos electrónicos en el dormitorio
  • El uso de drogas
  • Mala higiene del sueño
  • Ciclo de sueño-vigilia incorrecto
  • Baja calidad del sueño (despertarse y dormirse repetidamente o malos hábitos de sueño)

mujer en su teléfono en la cama

TRASTORNOS DEL SUEÑO QUE PUEDEN PROVOCAR LA PRIVACIÓN DEL MISMO

Además de las causas comunes mencionadas anteriormente que podrían impedirle obtener un sueño de calidad y las horas necesarias por noche, también hay otros trastornos del sueño que podrían hacer que tenga problemas para dormir:

  • Apnea obstructiva del sueño
  • Síndrome de las piernas inquietas
  • Trastornos del ritmo circadiano
  • Insomnio

Se trata de problemas que deben ser diagnosticados por un profesional médico. Para llegar a la conclusión de lo que padece, un médico o especialista del sueño puede pedirle que participe en un estudio del sueño. Con los resultados de este estudio, pueden proporcionar un diagnóstico correcto y ofrecer un plan de tratamiento, que en la mayoría de los casos puede requerir alguna medicación.

 

CÓMO PUEDE MEJORAR LA CALIDAD DEL SUEÑO Y REDUCIR LA FALTA DE SUEÑO

La causa de su falta de sueño podría no ser un trastorno del sueño. Podría tratarse simplemente de patrones o hábitos que necesita romper para conseguir un sueño profundo por la noche. Algunos de los métodos que puede probar por su cuenta, o con la ayuda de un especialista o instructor del sueño, son las técnicas de relajación y la meditación guiada para dormir, como el Yoga Nidra. Si esto le parece una opción, lea nuestro artículo sobre los beneficios del Yoga Nidra. Otra opción podrían ser los ejercicios de respiración, donde la respiración en caja es una excelente opción.

Otras opciones que pueden ayudarle a mejorar su sueño son

  • Escribir un diario del sueño
  • Mantener un entorno de sueño saludable
  • Evitar las siestas durante el día
  • Evitar la cafeína al menos unas horas antes de acostarse
  • Cumplir un horario de sueño estricto (acostarse y levantarse a la misma hora día tras día)
  • Optar por la terapia cognitivo-conductual
  • Prohibir todos los dispositivos electrónicos en el dormitorio
  • Limitar el consumo de alcohol

CONCLUSIÓN

Dormir bien por la noche es esencial para la salud. Sufrir de falta de sueño puede, como hemos mencionado, poner en peligro la vida. Si cree que entra en este grupo, tome cartas en el asunto y actúe cuanto antes. Cuanto más espere y deje sin tratar sus problemas, como el de no dormir lo suficiente cada noche, podría llevarle más allá de su punto de ruptura o causar daños irreversibles en su mente y su cuerpo. Estamos preparados para ayudarle con meditación guiada para el sueño, ejercicios de respiración para la ansiedad y el estrés, ejercicios como el yoga o el pilates, todo ello con el objetivo de ayudarle a conseguir unos hábitos de sueño saludables y garantizar un sueño suficiente por la noche. Al final, esto significará una vida más feliz para ti y para los que te rodean. No dejes que la falta de sueño destruya tu vida, ¡duerme más hoy!

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