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Qué es el sistema nervioso central

Es posible que ya sepa que su sistema nervioso central (SNC) es una de las partes más importantes del cuerpo. Envía y recibe mensajes entre el cerebro y todo el resto del cuerpo mediante células nerviosas, o neuronas, que transportan estos mensajes.

 

¿QUÉ ES EL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL?

el sistema nervioso central explicado

El SNC le permite pensar, sentir y moverse. Es responsable de todo, desde la respiración y el ritmo cardíaco hasta el sentido del tacto y el gusto. Coordina sus movimientos y actividades y le ayuda a responder a su entorno. Vivir una vida cotidiana sin un sistema nervioso central sano sería muy difícil.

 

SISTEMA NERVIOSO CENTRAL VS. SISTEMA NERVIOSO PERIFÉRICO SISTEMA NERVIOSO PERIFÉRICO

ilustración del Sistema Nervioso Central frente al Sistema Nervioso Periférico

 

El sistema nervioso central está formado por el cerebro y la médula espinal, mientras que el sistema periférico (SNP) está formado por todos los nervios que se ramifican desde el cerebro y la médula espinal hacia el resto del cuerpo. Juntos, estos dos sistemas constituyen lo que se conoce como sistema nervioso.

El sistema nervioso central se encarga de procesar la información y coordinar las actividades del cuerpo. Para ello, envía y recibe señales del sistema nervioso periférico. El sistema periférico, a su vez, transmite mensajes entre el sistema nervioso central y el resto del cuerpo. Es una de las fascinantes actividades de colaboración que ocurren en tu cuerpo cada segundo, incluso cuando estás dormido.

 

CEREBRO Y MÉDULA ESPINAL

El cerebro y la médula espinal son los componentes del sistema nervioso central. Piensa en el cerebro como la sede de todas las actividades corporales: envía órdenes al resto del cuerpo a través de la médula espinal. El cerebro tiene cuatro secciones principales: el encéfalo, el diencéfalo, el cerebelo y el tronco encefálico, cada una de ellas dividida en áreas responsables de diferentes funciones.

Por otro lado, está la médula espinal. La médula espinal es un tubo largo y delgado de nervios que se extiende desde el cerebro hasta la parte baja de la espalda, protegida con seguridad por las vértebras de la columna vertebral. Los nervios craneales también se ramifican desde el cerebro y lo conectan con los ojos, los oídos, la nariz y otras partes de la cabeza.

 

DOS HEMISFERIOS

ilustración del hemisferio izquierdo y derecho del cerebro

El cerebro humano se divide en dos mitades llamadas hemisferios cerebrales. Un haz de fibras nerviosas llamado cuerpo calloso conecta las dos regiones del cerebro. Cada hemisferio recibe información sensorial y transmite información motora al lado opuesto del cuerpo.

Cada hemisferio tiene áreas especializadas para diferentes funciones. Por ejemplo, el lenguaje y los procesos internos del pensamiento están más controlados por el hemisferio izquierdo que los procesos emocionales y no verbales por el derecho. A menudo, los medios de comunicación exageran las diferencias entre el hemisferio izquierdo y el derecho, pero en general utilizamos ambos lados del cerebro por igual.

 

CEREBRO

El cerebro es la parte dominante del cerebro y se encarga de la conciencia, el movimiento y los procesos cognitivos más complejos, como el razonamiento y la toma de decisiones.

La corteza cerebral es la parte más externa y significativa del cerebro. Consta de cuatro lóbulos con funciones específicas:

Lóbulo frontal: resolución de problemas y juicio, lenguaje expresivo, personalidad y control motor fino.

Lóbulo parietal: procesamiento de la información somatosensorial, como el tacto, la temperatura y la posición del cuerpo.

Lóbulo occipital: procesamiento visual, el centro del cerebro.

Lóbulo temporal: procesamiento auditivo y comprensión del lenguaje.

El cerebro también contiene otras estructuras esenciales, como el hipocampo (aprendizaje y formación de la memoria), la amígdala (procesamiento de las emociones) y los ganglios basales (regulación del movimiento y condicionamiento del comportamiento).

 

DIENCEPHALON

El diencéfalo está situado en la profundidad del cerebro y contiene el tálamo y el hipotálamo. El tálamo es el principal centro de transmisión de la información sensorial y motora que entra y sale del cerebro. También ayuda a regular el sueño y la conciencia. El hipotálamo se encarga de mantener la homeostasis y mantiene en niveles normales aspectos como el ritmo cardíaco, la temperatura corporal y las hormonas.

 

CEREBELIO

El cerebelo está situado bajo el cerebro y controla el equilibrio y la postura. No puede iniciar las contracciones musculares, pero se encarga de que los movimientos voluntarios sean suaves y coordinados.

 

BRAINSTEM

El tronco cerebral conecta el cerebro con la médula espinal y tiene tres componentes. La médula oblonga está directamente unida a la médula espinal. Controla funciones automáticas como la respiración y la presión arterial, así como acciones reflejas como la tos, la deglución y el vómito. El puente de Varolio es el segmento medio del tronco cerebral y contribuye al equilibrio y la postura. El mesencéfalo se sitúa justo debajo del cerebro y controla los movimientos oculares.

 

QUÉ ES EL SISTEMA NERVIOSO FAQ

Preguntas frecuentes sobre el sistema nervioso central

¿CUÁL ES LA FUNCIÓN PRINCIPAL DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL?

El SNC se encarga de procesar la información y coordinar las actividades del cuerpo. Para ello, envía y recibe señales del sistema nervioso periférico.

 

¿CUÁLES SON LAS SIETE PARTES PRINCIPALES DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL?

Las siete partes principales del SNC son el cerebro, la médula espinal, el cerebro, el cerebelo, la médula oblonga, el puente de Varolio y el tálamo.

 

¿QUÉ PUEDE CAUSAR DAÑOS EN EL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL?

Algunas enfermedades comunes que afectan al SNC son la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y la esclerosis múltiple. Los acontecimientos agudos que pueden afectar al SNC son los accidentes cerebrovasculares y las lesiones traumáticas del cerebro o la columna vertebral. La salud del SNC disminuye de forma natural con la edad, pero esto puede empeorar por factores del estilo de vida como el estrés, la mala alimentación, el tabaquismo, la privación del sueño y la falta de ejercicio.

 

¿CÓMO PUEDO PROTEGER MI SISTEMA NERVIOSO CENTRAL?

Puedes hacer muchas cosas para proteger tu SNC de los daños. Algunos consejos son: seguir una dieta saludable, hacer ejercicio con regularidad, evitar el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol, dormir lo suficiente y controlar el estrés de forma eficaz.

  • El estrés: El estrés crónico provoca niveles elevados de cortisol, inflamación del sistema nervioso periférico y central, y disfunción de las células inmunitarias protectoras del SNC llamadas microglía, todo lo cual contribuye al deterioro cognitivo y a la demencia.
  • El sueño: El sueño escaso y reducido se asocia con el deterioro cognitivo y la neuroinflamación. Incluso una noche de privación de sueño puede aumentar significativamente las sustancias en el cerebro llamadas placas Aβ, que aumentan la inflamación y contribuyen al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.
  • Ejercicio: La actividad física regular puede prevenir el deterioro cognitivo con el envejecimiento y se correlaciona con una reducción del 45% del riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. El objetivo es realizar 30 minutos de ejercicio aeróbico de intensidad moderada cinco días a la semana o 20 minutos de actividad aeróbica vigorosa tres días a la semana.
  • Dieta y salud intestinal: Adoptar una dieta mediterránea ralentiza el deterioro cognitivo durante el envejecimiento normal y promueve una microbiota intestinal sana, reduciendo la inflamación en el SNC. También puede proteger su salud intestinal asegurando una ingesta adecuada de ácidos grasos omega 3, zinc, hierro y vitaminas D, A y E.

 

¿QUÉ OCURRE SI SE DAÑA EL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL?

Si el SNC está dañado, puede causar muchos síntomas. Algunos de los problemas más comunes son los relacionados con el movimiento, el equilibrio y la coordinación; los problemas de memoria, pensamiento y comportamiento; y los problemas de sensibilidad y tacto.

 

¿CÓMO SE CURA EL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL?

No hay una respuesta única a esta pregunta. La mejor manera de curar el sistema nervioso central dependerá del problema que cause el daño. Sin embargo, algunos consejos generales para curar el sistema nervioso central son: seguir una dieta saludable, hacer ejercicio con regularidad, evitar el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol, dormir lo suficiente y controlar el estrés de forma eficaz.

  • El ejercicio: La actividad aeróbica regular mejora la función cognitiva, reduce la neuroinflamación y provoca cambios anatómicos y fisiológicos positivos en los cerebros de las personas con deterioro cognitivo inducido por el envejecimiento leve e incluso con la enfermedad de Alzheimer en fase inicial.
  • Dieta y salud intestinal: Una dieta saludable apoya los beneficios curativos de la actividad física. Los probióticos y los trasplantes de materia fecal restauran la función normal de la microglía y reducen las placas Aβ en modelos de ratón de la enfermedad de Alzheimer. Los suplementos de vitamina D pueden ayudar a mejorar la función cognitiva en pacientes con la enfermedad de Alzheimer.

 

Recursos

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK442010/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK542179/

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https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8126018/

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