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Salud Cardiovascular

Última actualización: 22-dic-2023 11:48:41

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Información sobre salud cardiovascular: Un examen en profundidad del mantenimiento de un corazón y un sistema circulatorio robustos. Este artículo ofrece una visión global de los factores y prácticas esenciales para preservar el bienestar cardiovascular.

Introducción a la salud cardiovascular

La salud cardiovascular, o salud CV, es uno de los cinco componentes de la salud, junto con la fuerza muscular, la resistencia muscular, la flexibilidad y la composición corporal. La salud cardiovascular describe el funcionamiento del sistema cardiovascular, incluidos el corazón y los vasos sanguíneos.

Una mala salud CV puede provocar cardiopatías, hipertensión, cáncer y otras afecciones que pueden reducir la calidad de vida.

Influencias en la salud cardiovascular

Son muchos los factores que influyen en la salud del sistema cardiovascular. Algunos factores, como la predisposición genética y el tamaño del corazón, no pueden modificarse. Afortunadamente, la mayoría de los componentes que influyen en la salud CV son fácilmente modificables y pueden mejorarse. Los factores que más contribuyen son:

  • Dieta
  • Nivel de actividad
  • Grasa corporal
  • Fumar
  • Beber en exceso

Una mala salud cardiovascular se caracteriza normalmente por ciertas afecciones diagnosticables como enfermedades cardiovasculares, hipertensión arterial, enfermedad coronaria o cardiopatía isquémica, infartos de miocardio, etc.

Comprender el sistema cardiovascular

El sistema cardiovascular es vital para el funcionamiento del organismo, y los médicos y científicos han realizado numerosos estudios sobre las funciones e influencias de este sistema.

Todavía hay misterios en torno al sistema CV, pero los profesionales sanitarios conocen cada vez mejor cómo el corazón, la sangre y los vasos sanguíneos trabajan juntos para mantener la vida.

Corazón

El corazón es el componente central del sistema cardiovascular. El corazón está compuesto por el miocardio -el músculo cardiaco- que late sin parar desde el nacimiento hasta la muerte. Como tal, este músculo especializado necesita ser increíblemente resistente a la fatiga y eficiente.

Como cualquier músculo, el corazón necesita sangre y energía para latir. Un corazón más sano y fuerte puede bombear más sangre por latido, lo que significa que late menos veces por minuto, mejorando la longevidad del corazón y reduciendo el riesgo de cardiopatías.

Vasos sanguíneos

Un vaso sanguíneo es cualquier estructura tisular en forma de tubo que transporta o lleva sangre. El cuerpo tiene cinco tipos:

  • arterias
  • arteriolas
  • venas
  • vénulas
  • y capilares

Todos ellos cumplen funciones diferentes, pero su propósito general es el mismo: transportar sangre. El tejido sano de los vasos sanguíneos debe ser flexible y elástico, ajustando su tamaño para permitir que llegue suficiente sangre a los músculos cuando sea necesario y contrayéndose para limitar el flujo sanguíneo cuando lo dicte el sistema nervioso.

Tensión arterial

La tensión arterial es la presión que ejerce la sangre hacia el exterior contra los vasos sanguíneos. La presión arterial debe mantenerse dentro de unos límites saludables para garantizar que tiene presión suficiente para circular por el cuerpo y volver al corazón, pero no tanta que aumente la carga de trabajo del corazón.

Salud cardiovascular y estilo de vida

El estilo de vida es el factor que más contribuye a la salud CV. Una vida activa, unos hábitos alimentarios saludables y evitar los vicios pueden mejorar la eficiencia del corazón, reducir la presión arterial y disminuir la carga de trabajo del sistema cardiovascular para las actividades de la vida diaria.

Actividad física

La actividad física y el ejercicio son algunos de los factores que más contribuyen a controlar o promover la salud del corazón, incluso por encima de mantener un peso y una composición corporal saludables.

Las personas activas tienen un corazón más fuerte que puede bombear más sangre por latido, y sus vasos sanguíneos muestran más elasticidad, lo que reduce la presión arterial.

Dieta

Seguir una dieta sana puede favorecer la salud CV, al igual que mantenerse hidratado. Los componentes alimentarios a tener en cuenta son:

  • Grasas saturadas: Una dieta poco saludable, especialmente una repleta de grasas saturadas, puede provocar un aumento del colesterol en sangre.
  • Colesterol: El colesterol elevado aumenta la carga de trabajo del corazón, dificultando el bombeo de la sangre que el organismo necesita.
  • Sodio: Los alimentos ricos en sodio también pueden causar problemas de tensión arterial y de salud cardiaca.

Suplementos

Los suplementos pueden ayudar a controlar los factores de riesgo cardiovascular, tratar la hipertensión, reducir las probabilidades de infarto o insuficiencia cardiaca y prevenir las enfermedades cardiovasculares.

Los suplementos deben consultarse siempre con un médico antes de iniciar una rutina de suplementación.

Aun así, algunas opciones bien probadas y de bajo riesgo pueden mejorar el colesterol alto, controlar la glucemia y mitigar la acumulación de placa. Sin embargo, los suplementos nunca deben ser una estrategia de prevención primaria, y los cambios en el estilo de vida deben ser siempre el primer paso.

Salud CV y envejecimiento

La salud cardiovascular adquiere mayor importancia en las personas mayores y de edad avanzada. A pesar del mayor riesgo de estas poblaciones, las mismas estrategias de prevención de las enfermedades cardiovasculares y los infartos se aplican a los ancianos: mantenerse activos, comer bien y evitar los vicios.

El estrés y el corazón

El estrés es un factor que contribuye enormemente a la salud cardiovascular. El estrés crónico, o mantenido durante largos periodos, aumenta la frecuencia cardiaca y la presión arterial, haciendo que el corazón trabaje mucho más durante periodos prolongados. Como cualquier músculo, el corazón necesita tiempo para recuperarse.

Las largas jornadas de trabajo duro pueden provocar una fatiga extrema, interrumpir el ritmo regular del corazón y provocar arritmias cardíacas o, en última instancia, provocar un infarto de miocardio.

Los cambios en el estilo de vida, como trabajar menos y dedicar más tiempo a meditar, pueden no ser fáciles de aplicar, pero merecen la pena para la salud cardiaca a largo plazo.

Afecciones cardiovasculares comunes

Enfermedades cardiovasculares

Enfermedad cardiovascular (ECV) es un término amplio que describe las afecciones que afectan a la salud cardiovascular. Muchos factores de riesgo pueden conducir a enfermedades cardiovasculares, siendo los más comunes el tabaquismo, las dietas poco saludables, la falta de actividad física y la genética.

Las enfermedades cardiovasculares figuran entre las causas más frecuentes de muerte en el Primer Mundo.

Dado que la enfermedad cardiovascular es una afección crónica que tiende a empeorar con el tiempo, es importante detectarla precozmente, y las pruebas suelen incluirse en un examen físico anual para las personas consideradas de alto riesgo.

Cardiopatías

Al igual que las enfermedades cardiovasculares, las cardiopatías son otro término genérico para describir afecciones que afectan directamente al corazón.

Las cardiopatías son crónicas, pero a menudo se manifiestan en urgencias agudas como insuficiencia cardiaca, infarto de miocardio u otra urgencia médica que requiera atención inmediata.

Las estrategias de prevención y detección precoz son primordiales para reducir las posibilidades de sufrir daños por cardiopatías.

Hipertensión arterial

La hipertensión arterial es conocida en todo el mundo como el asesino silencioso, porque puede dañar el sistema cardiovascular y conducir a la muerte.

Son muchas las causas de la hipertensión arterial, desde la dieta hasta los niveles de estrés, pero probablemente sea la afección cardiovascular más fácil de controlar.

Los cambios en el estilo de vida, los ajustes en la dieta, dejar de fumar y ser más activo -sólo unos minutos de caminata a paso ligero al día- pueden influir enormemente en la presión arterial hasta niveles saludables en cuestión de semanas.

Afecciones arteriales y venosas

Aunque el corazón es la unidad central del sistema cardiovascular, las venas y arterias desempeñan un papel muy importante en la distribución de la sangre que bombea el corazón.

Estos vasos sanguíneos tienen que mantener su elasticidad y estirarse para soportar diferentes cantidades de flujo sanguíneo a través de ellos a medida que las necesidades del organismo cambian con el tiempo. Algunas enfermedades pueden impedirlo.

La obstrucción de los vasos sanguíneos, denominada aterosclerosis, hace que el corazón tenga que esforzarse más para impulsar el mismo volumen de sangre a través de un vaso más pequeño.

El endurecimiento de los vasos sanguíneos, la arteriosclerosis, conduce al mismo resultado: más trabajo para el músculo cardiaco, mayor presión arterial y menor eficacia cardiaca.

Síntomas de las afecciones cardiovasculares

Muchas enfermedades cardiovasculares se desarrollan lentamente, sin síntomas evidentes. Los coágulos de sangre o los infartos de miocardio suelen presentar síntomas repentinos, como falta de aire o dolor torácico.

Sin embargo, otras afecciones, como la arteriopatía periférica, la hipercolesterolemia y la cardiopatía coronaria, suelen desarrollarse sin síntomas evidentes.

Las personas con alto riesgo de enfermedad cardiovascular o cardiopatía deben someterse a una evaluación periódica de la salud de su corazón, vasos sanguíneos y sistema circulatorio, independientemente de los síntomas.

Factores de riesgo que afectan a la salud cardiovascular

Las cardiopatías y las enfermedades cardiovasculares están influidas por decenas de factores, entre ellos factores de riesgo modificables y no modificables.

Modificable

Entre los factores de riesgo modificables de cardiopatías y enfermedades cardiovasculares se incluyen:

Éstos suelen ser los factores que más contribuyen a la salud general del corazón. Algunos pequeños cambios en el estilo de vida pueden tener un gran impacto en la salud cardiovascular general.

No modificable

Entre los factores de riesgo no modificables se encuentran la genética, las cardiopatías congénitas o los defectos cardíacos congénitos, la edad, el sexo, la diabetes y los antecedentes familiares de enfermedades.

Cabe señalar que, independientemente de los factores no modificables, la salud cardiovascular puede mejorar si se trabaja en las cosas que se pueden controlar. Todo el mundo puede mejorar su salud cardiovascular.

Preguntas frecuentes sobre salud cardiovascular

¿Cómo puedo mejorar mi salud cardiovascular?

Perder el exceso de peso, mantenerse activo y seguir una dieta sana y equilibrada son las mejores formas de mantener sanos el corazón y el sistema cardiovascular.

¿Qué hace el sistema cardiovascular?

El sistema cardiovascular es responsable de la circulación de la sangre, el oxígeno y los nutrientes por todo el cuerpo, por lo que resulta vital para las actividades de la vida diaria. La salud CV es uno de los aspectos más importantes del bienestar físico de todo el cuerpo.

¿Cuáles son los factores de riesgo de una mala salud cardiovascular?

Entran en juego muchos factores de riesgo, pero los más notables están relacionados con el estilo de vida y el comportamiento. El tabaquismo, la inactividad física, el consumo excesivo de alcohol y una dieta inadecuada son los factores que más contribuyen a una mala salud CV.

Otros factores de riesgo son la genética, los antecedentes familiares y las enfermedades congénitas. Aproximadamente la mitad de los estadounidenses presentan uno o varios de los principales factores de riesgo asociados a las enfermedades cardiovasculares.

Referencias

Enfermedad cardiovascular - Wikipedia

Sistema circulatorio - Wikipedia

Enfermedades cardiovasculares y accidentes cerebrovasculares | CDC.

Conozca su riesgo de cardiopatía | cdc.gov

Riesgo cardiaco y prevención

Descargo de responsabilidad

El contenido de este artículo se ofrece únicamente con fines informativos y no pretende sustituir el consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional. Se recomienda siempre consultar con un profesional sanitario cualificado antes de realizar cualquier cambio relacionado con la salud o si tiene alguna duda o preocupación sobre su salud. Anahana no se hace responsable de los errores, omisiones o consecuencias que puedan derivarse del uso de la información proporcionada.

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