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Medicina alternativa

Última actualización: 23-nov-2023 16:06:29

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La medicina complementaria y alternativa es la división de la práctica médica que difiere del tratamiento médico estándar. La medicina complementaria y alternativa es más común de lo que la mayoría espera, ya que más de la mitad de los estadounidenses afirman utilizar algún tipo de medicina complementaria y alternativa.

¿Qué es la medicina alternativa?

Medicina complementaria y alternativa es el término que engloba las prácticas y cuidados médicos que quedan fuera del sistema sanitario convencional. Estos métodos alternativos de práctica médica se utilizan a menudo de forma independiente o combinada con tratamientos convencionales.

Para comprender realmente la medicina alternativa, resulta útil compararla con los sistemas médicos convencionales y estándar. Las terapias médicas alternativas se han utilizado durante muchos años para promover la salud y el bienestar general y tratar diversas afecciones.

Las personas pueden recurrir a las terapias alternativas por sí solas como alternativa a los tratamientos convencionales, o pueden utilizar estas terapias como enfoque complementario del tratamiento estándar.

Este campo de la salud también se investiga mucho hoy en día, y los investigadores descubren cada año más beneficios de estas terapias.

La investigación puede ser más crítica con la eficacia de las terapias alternativas, aunque la base de esta división del tratamiento médico suele estar profundamente arraigada en la religión, la cultura y las tradiciones.

Tipos de medicina alternativa

Las terapias alternativas incluyen una variedad de prácticas, técnicas y métodos alternativos, todos ellos con diferentes propósitos y objetivos. La medicina alternativa tiene fuertes vínculos con diversas culturas y religiones y se ha ramificado en muchos tipos diferentes.

Terapias cuerpo-mente

La mente y el cuerpo están infinitamente conectados y trabajan juntos en homeostasis para mantener una salud y un bienestar óptimos. Cuando uno se lesiona o enferma, el otro suele seguirle.

Aunque la medicina moderna ha avanzado mucho en el campo de la salud mental, sigue habiendo estigmas perjudiciales en torno a las enfermedades mentales.

La medicina complementaria y alternativa cuenta con muchas terapias basadas en conectar y curar la mente y el cuerpo. Estas terapias, aunque se describen como tipos de medicina alternativa, se practican comúnmente entre muchas personas y en múltiples culturas hoy en día.

Biorretroalimentación

La biorretroalimentación es una técnica utilizada para controlar funciones corporales que suelen pasar desapercibidas y no están gobernadas por la mente consciente del individuo.

Esta técnica utiliza varias máquinas que proporcionan al individuo información sobre las funciones de su organismo:

Generalmente, con la biorretroalimentación, la persona se conecta a una máquina mediante electrodos colocados en la piel, que le proporcionan información específica. Con esta información, la persona puede modificar funciones o reacciones corporales, como la tensión muscular y la frecuencia respiratoria.

Por ejemplo, un profesional sanitario puede realizar biorretroalimentación respiratoria. La biorretroalimentación de la respiración consiste en colocar electrodos en el pecho y el abdomen para medir la frecuencia y la profundidad de la respiración. De este modo, la persona es más consciente de estas funciones corporales y puede controlarlas.

Imaginería guiada

La imaginación guiada consiste en concentrarse en imágenes positivas en la mente. Pueden ser recuerdos, pensamientos, escenas y experiencias positivas. De este modo, la mente se relaja y el cuerpo hace lo mismo.

Este tipo de terapia mente-cuerpo utilizada en medicina alternativa ayuda a relajarse y a mejorar la conexión mente-cuerpo. Los expertos reconocen su potencial para promover la curación y facilitar la restauración física y mental.

Hipnoterapia

La hipnoterapia es otra técnica mente-cuerpo habitual en la medicina complementaria y alternativa.

Aunque la investigación científica sobre esta práctica es limitada, se sabe que ayuda a la conexión mente-cuerpo y aumenta la conciencia de las experiencias físicas y mentales.

Entre las características clave de la hipnoterapia se incluyen:

  • Estado de trance caracterizado por una profunda concentración
  • Un enfoque que le ayuda a uno a ser más consciente de sus pensamientos, sentimientos, sensaciones y comportamientos.
  • Ayudar a tratar las afecciones mentales y a ser más consciente de las funciones corporales.

Meditación

La meditación es similar a la hipnoterapia, ya que puede ayudar a facilitar un estado de calma.

La meditación es una terapia complementaria y una práctica de medicina alternativa cuyo objetivo es inducir un estado de concentración y relajación. En las prácticas de meditación, el individuo se centra en la respiración mientras deja pasar los pensamientos, sin prestarles una atención específica.

La meditación ayuda a acallar los pensamientos y sentimientos estresantes y desagradables. También se puede trabajar para regular los sentimientos y emociones negativos practicando la respiración y centrándose en ella.

Respiración

La respiración es una terapia cuerpo-mente cada vez más extendida. Este tipo de terapia cuerpo-mente se centra en los patrones respiratorios y los altera para calmar la mente y el cuerpo.

Al practicar diferentes patrones de respiración, el cuerpo se regula y la mente se relaja. Esta magnífica práctica de medicina alternativa cura y fortalece la conexión mente-cuerpo.

Prácticas con base biológica

Las prácticas de base biológica son terapias que utilizan materiales y productos de la naturaleza para ayudar a curar y promover el bienestar. Estos productos van desde plantas curativas hasta alimentos específicos que tratan diversas afecciones.

El tipo de práctica de base biológica adecuado para cada persona depende de su estado de salud. Algunas afecciones provocan ciertas deficiencias y deben tratarse en consecuencia.

Medicina botánica

La medicina botánica incluye todas las terapias o medicamentos homeopáticos derivados de plantas.

La medicina botánica pretende adoptar un enfoque más natural para tratar diversos problemas de salud. Algunos ejemplos de medicamentos botánicos son el cannabis, el ginkgo biloba, la cúrcuma, el ajo y muchos más.

Se ha investigado mucho sobre este tipo de terapia alternativa, y los investigadores han descubierto muchos beneficios específicos de cada hierba medicinal.

Muchos medicamentos botánicos tienen como objetivo reducir la inflamación y el dolor o proporcionar bacterias saludables al organismo. Este tratamiento ayuda a la persona no sólo a curarse, sino también a controlar la enfermedad.

Dieta

La dieta es un factor del estilo de vida del que se habla mucho en la cultura actual, aunque a menudo se pasa por alto hasta qué punto las opciones dietéticas pueden beneficiar sustancialmente a muchas afecciones de salud. Cuando se utilizan individualmente o en combinación con otros métodos alternativos, las dietas pueden aliviar muchos problemas.

Las dietas pueden individualizarse en función de cada persona para satisfacer objetivos y necesidades específicos. Los profesionales pueden recomendar eliminar, sustituir o añadir determinados alimentos a una dieta para obtener resultados.

Las dietas no sólo implican cambiar el contenido real de las comidas consumidas, sino que también pueden implicar cambiar texturas y consistencias para adaptarse mejor al individuo.

Eliminar ciertos alimentos desencadenantes puede ser útil para las personas que sufren problemas gastrointestinales y aliviar los síntomas asociados. Ciertos alimentos, como las verduras de hoja verde, pueden ayudar a aportar vitaminas y nutrientes específicos a quienes tienen carencias.

Hablar con un profesional de la salud o un médico de medicina alternativa es una buena forma de averiguar qué opciones dietéticas convienen más a cada persona.

Suplementos

La suplementación proporciona a las personas vitaminas o nutrientes de los que pueden carecer debido a una ingesta inadecuada o a determinadas afecciones médicas.

Los suplementos dietéticos son un tratamiento alternativo que la gente suele combinar con los tratamientos convencionales.

El organismo depende de la homeostasis, o estado de equilibrio, para funcionar correctamente. Cuando faltan ciertos nutrientes o vitaminas, se pueden experimentar muchos síntomas físicos y mentales. Al complementar estos nutrientes, el cuerpo puede mantener la homeostasis y funcionar correctamente.

Sistemas médicos integrales

Los sistemas médicos integrales abarcan una amplia gama de tratamientos sanitarios, a menudo clasificados por países o culturas, que incluyen prácticas profundamente arraigadas en los valores y sistemas de creencias de cada cultura. Muchos de estos tratamientos se remontan a muchos años atrás, pero a menudo están en continua evolución.

Medicina tradicional china

La medicina tradicional china se basa en la cultura china y utiliza diversos métodos psicológicos, físicos y fitoterapéuticos para tratar diversos problemas de salud y enfermedades.

Estas técnicas se remontan a muchos siglos atrás y se han investigado y evaluado exhaustivamente. Ejemplos comunes de medicina tradicional china son la acupuntura, el tai chi y los productos herbales chinos.

Prácticas como el tai chi y las terapias herbales se basan en la creencia de que el qi (los campos de energía vital del cuerpo) fluye por los canales del cuerpo y mantiene equilibrada la salud espiritual, emocional, mental y física de una persona.

Cuando uno de estos canales está desequilibrado, el cuerpo muestra signos de enfermedad. Las terapias anteriores pretenden restablecer el equilibrio entre dos fuerzas, conocidas comúnmente como "yin y yang".

Ayurveda

El ayurveda es un sistema médico originado en la India hace más de 3.000 años cuyo objetivo es depurar el organismo.

Este sistema cree que las enfermedades están causadas por el estrés o el desequilibrio en los procesos físicos o mentales de una persona. El Ayurveda propone muchas terapias para restablecer el equilibrio de la mente, el cuerpo y el entorno.

El tratamiento en este sistema médico suele comenzar con un proceso de purificación interna, seguido de dietas especiales, fitoterapia, masajes terapéuticos, yoga y meditaciones. Los profesionales del ayurveda creen que este enfoque restablece el equilibrio que ayuda a facilitar la curación de las enfermedades.

Naturopatía

La naturopatía, también conocida como medicina naturista, es un sistema médico que utiliza remedios naturales. Los naturópatas intentan tratar las enfermedades y ayudar al cuerpo a curarse de forma natural. Este tipo de terapias son a veces complementarias de la medicina convencional.

Los naturópatas utilizan los elementos naturales de la tierra, como el aire, el agua, el calor y el masaje, para ayudar al cuerpo a curarse y recuperarse de enfermedades o lesiones. Esta práctica también ha utilizado la fitoterapia, la nutrición, la acupuntura y otros tratamientos naturales.

Homeopatía

La homeopatía es otro tipo de sistema de medicina alternativa creado en el siglo XVIII, basado en la idea de que una sustancia que provoca síntomas específicos de enfermedad en individuos sanos puede curar síntomas similares en personas enfermas.

Aunque no se ha investigado tan a fondo y a menudo se malinterpreta, la homeopatía se sigue utilizando con frecuencia hoy en día, con un cierto proceso:

  1. Consulta inicial: Las personas que buscan atención homeopática suelen empezar por obtener una consulta de un homeópata.
  2. Síntomas: A continuación, el individuo describe los síntomas que experimenta y cualquier factor relevante.
  3. Emparejamiento: Los homeópatas utilizan esta descripción para emparejar sus síntomas con un repertorio de remedios coincidentes específicos para cada perfil de enfermedad. Al hacer esto, creen que pueden tratar "lo semejante con lo semejante".
  4. Alivio resultante: Muchas personas han encontrado alivio en la homeopatía y confían únicamente en este sistema médico para tratar enfermedades y lesiones.

Prácticas manipulativas y corporales

A diferencia de las prácticas mente-cuerpo, las prácticas manipulativas y basadas en el cuerpo se centran en alterar o tratar el aspecto físico de una enfermedad o lesión.

Los profesionales que practican estos métodos alternativos centran su tratamiento en el exterior físico del cuerpo más que en los sistemas internos.

Quiropráctica

La terapia quiropráctica es una práctica que manipula la columna vertebral, las articulaciones y el esqueleto para aliviar el estrés físico y el dolor y promover una buena estructura esquelética. Este tipo de medicina alternativa parte de la creencia de que el cuerpo puede curarse a sí mismo si recibe el apoyo adecuado.

Los quiroprácticos creen que pueden ofrecer métodos alternativos a la cirugía y a las terapias invasivas contemporáneas realizando manipulaciones osteopáticas del sistema esquelético y animando a los pacientes a continuar ciertos ejercicios terapéuticos en casa, como el ejercicio suave.

Masaje

La masoterapia es utilizada por muchos y a menudo no se reconoce como una terapia alternativa, aunque puede considerarse un tratamiento alternativo.

El masaje es la manipulación de los tejidos blandos. Los masajistas manipulan los músculos para aliviar la tensión, el estrés físico y el dolor. El masaje puede ser un método muy eficaz para la recuperación de lesiones musculares.

Reflexología

La reflexología es similar a la terapia de masaje, pero es más específica de los puntos de presión.

Los reflexólogos aplican presión en zonas concretas de las manos y los pies relacionadas con partes del cuerpo y órganos específicos. La reflexología puede aportar diversos beneficios para la salud al aplicar esta presión en estos puntos de presión.

Ventosas

La ventosaterapia es una práctica alternativa que se remonta a muchos años atrás en cualquier sistema antiguo, como las culturas egipcia, china y de Oriente Medio. Utiliza calor para succionar ventosas en zonas específicas del cuerpo, más comúnmente en la espalda. Ayuda con:

También se considera un tipo de masaje de tejido profundo, ya que la succión crea alivio a un nivel más profundo. Aunque los estudios sobre ventosas son limitados, se ha demostrado que son más eficaces cuando se combinan con otras terapias, como la acupuntura y diversos medicamentos.

Gua Sha

El gua sha es una práctica de medicina tradicional de la cultura china en la que un profesional capacitado utiliza una herramienta de filo liso para acariciar la piel mientras la presiona simultáneamente. El gua sha reduce la inflamación y puede ayudar a disminuir el dolor en la cara, los brazos, las piernas y la espalda.

El gua sha también suele practicarse junto con la acupuntura tradicional y la terapia de calor. Los estudios han demostrado que puede reducir la inflamación del hígado en personas con hepatitis B, aliviar el dolor de la migraña, ayudar con los síntomas de Tourette y aliviar el dolor de cuello cuando se combina con otras terapias eficaces.

Sanación energética

Las terapias energéticas son otra terapia alternativa basada en la creencia de que la energía vital fluye por el cuerpo humano. El objetivo de esta práctica es mantener el equilibrio en el flujo energético del cuerpo.

Aunque los resultados de los estudios que demuestran la eficacia de este método son limitados, su riesgo es mínimo y puede practicarse en combinación con otras terapias. Algunos ejemplos de terapias energéticas:

  • Reiki: Práctica que consiste en colocar las manos sobre la persona o ligeramente por encima de ella para guiar la energía y ayudar al proceso de curación del individuo.
  • Toque terapéutico: Práctica que consiste en mover las manos sobre los campos energéticos del cuerpo o tocarlo suavemente para favorecer el movimiento y la curación de los campos energéticos y restablecer su equilibrio.

Terapia Integrativa

La medicina integrativa es un enfoque de la atención médica que combina la medicina convencional y convencional con prácticas de medicina complementaria y alternativa, que son seguras y eficaces.

Un enfoque de medicina integrativa suele centrarse en las preferencias personales de la persona e intenta abordar los efectos mentales, físicos y espirituales de la salud. La medicina integrativa utiliza un enfoque más global que otras prácticas de la medicina moderna.

Diferencia entre medicina complementaria y alternativa

Muchas personas necesitan que se les aclare la diferencia entre medicina complementaria y alternativa. Estos términos, que a menudo se utilizan indistintamente, son conceptos muy parecidos, pero tienen una clara diferencia que los distingue.

Ambas prácticas médicas son similares, ya que utilizan tratamientos alternativos a la medicina convencional moderna y no tienen necesariamente una base biológica o científica.

La diferencia clave es que la medicina complementaria combina tratamientos alternativos con enfoques médicos modernos. Se complementan y se utilizan conjuntamente.

Los tratamientos de medicina alternativa se utilizan como tratamiento independiente en lugar de un tratamiento convencional. Ocasionalmente, las personas pueden buscar tratamientos alternativos cuando los tratamientos convencionales no han tratado eficazmente su afección.

Por ejemplo, se ha informado de que algunas personas recurren a la medicina alternativa cuando los tratamientos tradicionales contra el cáncer, como la radioterapia y la quimioterapia, se han agotado y son ineficaces.

Beneficios de la medicina alternativa para la salud

Las prácticas de medicina alternativa e integrativa pueden tener muchos beneficios similares a los de la medicina contemporánea. La medicina alternativa, al igual que los enfoques modernos, puede:

  • Aliviar el dolor
  • Mejorar el bienestar
  • Alivian los síntomas de muchas enfermedades
  • Puede dar esperanza a quienes padecen enfermedades dolorosas y difíciles
  • Ayuda a promover la relajación
  • Afectar positivamente a la salud mental de una persona

Seguridad de la medicina alternativa

Con la creciente prevalencia de la medicina alternativa y más de la mitad de los estadounidenses que utilizan terapias alternativas, también ha aumentado la investigación en este campo.

El objetivo de la investigación de terapias alternativas es probar y validar su eficacia y verificar la seguridad de estas medidas para el público.

Para muchos enfoques y técnicas, como los masajes y las dietas, la seguridad y la eficacia se han demostrado en innumerables estudios. En el caso de otras, como las terapias energéticas, no hay pruebas que demuestren su eficacia, pero su práctica tampoco es insegura y, por tanto, no suponen ningún daño.

Muchas prácticas no son intrínsecamente peligrosas, y no hay riesgos de seguridad preocupantes; sin embargo, uno debe considerar muchos factores de su estado de salud actual antes de iniciar estas medicinas complementarias y alternativas.

Los medicamentos o tratamientos, las alergias o sensibilidades y las reacciones que puedan producirse debido a problemas de salud preexistentes son sólo algunos de los factores que hay que tener en cuenta y consultar con un profesional sanitario antes de iniciar un nuevo tratamiento.

Hablar con un profesional sanitario o un profesional de las terapias alternativas es esencial para asegurarse de que un tratamiento alternativo concreto será seguro y eficaz.

Preguntas frecuentes sobre medicina alternativa

¿Cuál es la forma más común de medicina alternativa?

Según los datos recogidos en Estados Unidos, los suplementos y remedios a base de plantas suelen considerarse la forma más común de medicina complementaria y alternativa.

Suplementos como el té verde, el ajo y el jengibre son habituales en muchas culturas. Los métodos curativos manuales como el masaje y la acupuntura también son terapias de medicina alternativa muy extendidas.

¿Es segura la medicina alternativa?

Muchas prácticas de medicina complementaria y alternativa están respaldadas por investigaciones que avalan su seguridad y eficacia.

Sin embargo, es esencial consultar a un profesional sanitario cuando se considere la medicina complementaria y alternativa, ya que algunas pueden interactuar con otras terapias médicas o tratamientos estándar.

¿Es lo mismo medicina alternativa que salud integral?

No, la medicina alternativa y la salud integral no son lo mismo.

La medicina alternativa se refiere a los tratamientos no convencionales para tratar enfermedades, como las hierbas medicinales, la homeopatía, la acupuntura y la masoterapia.

La salud complementaria e integradora se centra en un enfoque holístico del bienestar y la curación mediante la combinación de tratamientos médicos convencionales con diversas terapias complementarias para lograr una salud óptima.

¿Puede utilizarse la medicina alternativa para el tratamiento del cáncer?

Aunque algunas terapias alternativas pueden aliviar los síntomas del cáncer o los efectos secundarios del tratamiento, en general no se consideran eficaces como tratamiento independiente del cáncer en sí.

Las personas con cáncer deben abordar la medicina alternativa con cautela y consultar con su equipo sanitario, incluidos los médicos especialistas en medicina alternativa, antes de incorporar terapias alternativas a sus planes de tratamiento.

Referencias

Medicina complementaria y alternativa (MCA) - NCI

Ayurveda

Biorretroalimentación

Tipos de medicina complementaria y alternativa

Medicina Quiropráctica

Medicina alternativa

Medicina complementaria y alternativa (MCA)

Homeopatía

¿Qué es la terapia de ventosas? Usos, beneficios y efectos secundarios

Medicina tradicional china: Lo que hay que saber

Descargo de responsabilidad

El contenido de este artículo se ofrece únicamente con fines informativos y no pretende sustituir el consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional. Se recomienda siempre consultar con un profesional sanitario cualificado antes de realizar cualquier cambio relacionado con la salud o si tiene alguna duda o preocupación sobre su salud. Anahana no se hace responsable de los errores, omisiones o consecuencias que puedan derivarse del uso de la información proporcionada.

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