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Médecine alternative

Dernière mise à jour: 23 novembre 2023

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Table of Contents

La médecine complémentaire et alternative est la division de la pratique médicale qui diffère du traitement médical standard. Les médecines complémentaires et alternatives sont plus répandues qu'on ne le pense, puisque plus de la moitié des Américains déclarent y avoir recours sous une forme ou une autre.

Qu'est-ce que la médecine alternative ?

La médecine complémentaire et alternative est le terme qui englobe les pratiques médicales et les soins qui se situent en dehors du système de santé traditionnel. Ces méthodes alternatives de pratique médicale sont souvent utilisées indépendamment ou en combinaison avec des traitements conventionnels.

Pour bien comprendre la médecine alternative, il est utile de la comparer aux systèmes médicaux conventionnels et standards. Les thérapies médicales alternatives sont utilisées depuis de nombreuses années pour promouvoir la santé et le bien-être général et pour traiter diverses affections.

Les personnes peuvent avoir recours aux thérapies alternatives en tant qu'alternative aux traitements conventionnels ou en tant qu'approche complémentaire à un traitement standard.

Ce domaine des soins de santé fait également l'objet de nombreuses recherches aujourd'hui, les chercheurs découvrant chaque année davantage de bienfaits de ces thérapies.

La recherche peut être plus critique à l'égard de l'efficacité des thérapies alternatives, bien que la base de cette division du traitement médical soit souvent profondément enracinée dans la religion, la culture et les traditions.

Types de médecine alternative

Les thérapies alternatives comprennent une variété de pratiques, de techniques et de méthodes alternatives, toutes ayant des objectifs et des buts différents. La médecine alternative a des liens étroits avec diverses cultures et religions et s'est ramifiée en de nombreux types différents.

Thérapies corps-esprit

L'esprit et le corps sont infiniment liés et travaillent ensemble en homéostasie pour maintenir une santé et un bien-être optimaux. Lorsque l'un est blessé ou malade, l'autre suit généralement.

Bien que la médecine moderne ait beaucoup progressé dans le domaine des soins de santé mentale, des stigmates néfastes continuent d'entourer les troubles mentaux.

Les médecines complémentaires et alternatives comprennent de nombreuses thérapies fondées sur la connexion et la guérison du corps et de l'esprit. Ces thérapies, bien que décrites comme des types de médecine alternative, sont aujourd'hui couramment pratiquées par de nombreuses personnes et dans de multiples cultures.

Rétroaction biologique

Le biofeedback est une technique utilisée pour contrôler les fonctions corporelles qui passent généralement inaperçues et ne sont pas régies par l'esprit conscient de l'individu.

Cette technique utilise diverses machines qui fournissent aux individus des informations sur les fonctions de leur corps :

En règle générale, dans le cas du biofeedback, la personne est reliée à une machine par l'intermédiaire d'électrodes placées sur la peau, qui lui fournissent des informations spécifiques. Grâce à ces informations, la personne peut modifier les fonctions ou les réactions de son corps, telles que la tension musculaire et le rythme respiratoire.

Par exemple, un professionnel de la santé peut effectuer un biofeedback respiratoire. Le biofeedback respiratoire consiste à placer des électrodes sur la poitrine et l'abdomen pour mesurer la fréquence et la profondeur de la respiration. Cela permet à l'individu de prendre conscience de ces fonctions corporelles et l'aide à les contrôler.

Imagerie guidée

On parle d'imagerie guidée lorsqu'une personne se concentre sur des images positives dans son esprit. Il peut s'agir de souvenirs, de pensées, de scènes et d'expériences positives. Ce faisant, l'esprit se détend et le corps suit.

Ce type de thérapie corps-esprit utilisé dans les médecines alternatives aide à la relaxation et à l'amélioration du lien entre le corps et l'esprit. Les experts reconnaissent son potentiel pour favoriser la guérison et faciliter la restauration physique et mentale.

Hypnothérapie

L'hypnothérapie est une autre technique corps-esprit couramment utilisée dans les médecines complémentaires et alternatives.

Bien que les recherches scientifiques sur cette pratique soient limitées, on sait qu'elle favorise le lien entre le corps et l'esprit et qu'elle permet de prendre conscience des expériences physiques et mentales.

Les principales caractéristiques de l'hypnothérapie sont les suivantes

  • Un état de transe caractérisé par une profonde concentration
  • Une attention qui aide à devenir plus conscient de ses pensées, de ses sentiments, de ses sensations et de ses comportements.
  • Aider à traiter les problèmes de santé mentale et à prendre conscience des fonctions corporelles.

Méditation

La méditation est similaire à l'hypnothérapie, car elle peut aider à faciliter un état de calme.

La méditation est une thérapie complémentaire et une pratique de médecine alternative qui vise à induire un état de concentration et de relaxation. Dans les pratiques de méditation, l'individu se concentre sur sa respiration tout en laissant passer ses pensées, sans leur accorder d'attention particulière.

La méditation permet de calmer les pensées et les sentiments stressants et désagréables. On peut également travailler sur la régulation des sentiments et des émotions négatives en pratiquant le travail respiratoire et en se concentrant sur la respiration.

Travail sur la respiration

Le travail sur la respiration est une thérapie corps-esprit de plus en plus répandue aujourd'hui. Ce type de thérapie psychocorporelle se concentre sur les schémas respiratoires et les modifie afin de calmer le corps et l'esprit.

En pratiquant différents types de respiration, le corps se régule et l'esprit se détend. Cette excellente pratique de médecine alternative guérit et renforce le lien entre le corps et l'esprit.

Pratiques fondées sur la biologie

Les pratiques biologiques sont des thérapies qui utilisent des matériaux et des produits trouvés dans la nature pour aider à la guérison et à la promotion du bien-être. Ces produits vont des plantes médicinales aux aliments spécifiques qui traitent diverses affections.

Le type de pratique biologique qui convient à chaque individu dépend de son état de santé. Certaines affections entraînent des déficiences et doivent être traitées en conséquence.

Médecine botanique

La médecine botanique comprend toutes les thérapies et tous les médicaments homéopathiques dérivés de plantes.

La médecine botanique vise à adopter une approche plus naturelle pour traiter divers problèmes de santé. Le cannabis, le ginkgo biloba, le curcuma, l'ail et bien d'autres sont des exemples de médicaments botaniques.

Ce type de thérapie alternative fait l'objet de nombreuses recherches et les chercheurs ont découvert de nombreux avantages spécifiques à chaque plante médicinale.

De nombreux médicaments à base de plantes visent à réduire l'inflammation et la douleur ou à fournir des bactéries saines à l'organisme. Ce traitement aide l'individu non seulement à guérir, mais aussi à gérer la maladie.

Régime alimentaire

L'alimentation est un facteur de mode de vie dont on parle souvent dans la culture d'aujourd'hui, même si l'on oublie souvent à quel point les choix alimentaires peuvent être bénéfiques pour de nombreux problèmes de santé. Utilisés individuellement ou en combinaison avec d'autres méthodes alternatives, les régimes alimentaires peuvent soulager de nombreux problèmes.

Les régimes peuvent être adaptés à chaque personne afin de répondre à des objectifs et des besoins spécifiques. Les professionnels peuvent recommander d'éliminer, de remplacer ou d'ajouter certains aliments à un régime pour obtenir des résultats.

Les régimes impliquent non seulement une modification du contenu des repas consommés, mais aussi une modification des textures et des consistances pour mieux convenir à l'individu.

L'élimination de certains aliments déclencheurs peut aider les personnes souffrant de problèmes gastro-intestinaux et soulager les symptômes associés. Certains aliments, comme les légumes à feuilles vertes, peuvent contribuer à fournir des vitamines et des nutriments spécifiques aux personnes souffrant de carences.

Parler à un professionnel de la santé ou à un médecin spécialisé dans les médecines alternatives est un excellent moyen de savoir quels sont les choix alimentaires qui conviennent le mieux à chaque individu.

Supplémentation

La supplémentation fournit aux personnes des vitamines ou des nutriments qui leur font défaut en raison d'un apport inadéquat ou de certaines conditions médicales.

Les compléments alimentaires sont un traitement alternatif que l'on associe souvent aux traitements conventionnels.

Le fonctionnement de l'organisme repose sur l'homéostasie, c'est-à-dire sur un état d'équilibre. En cas de carence en certains nutriments ou vitamines, l'organisme peut présenter de nombreux symptômes physiques et mentaux. En complétant ces nutriments, l'organisme peut maintenir l'homéostasie et fonctionner correctement.

Systèmes médicaux complets

Les systèmes médicaux complets englobent une gamme variée de traitements médicaux souvent classés par pays ou par culture ; ils comprennent des pratiques profondément enracinées dans les valeurs et les systèmes de croyance de chaque culture. Nombre de ces traitements remontent à de nombreuses années, mais sont souvent en constante évolution.

Médecine traditionnelle chinoise

La médecine traditionnelle chinoise est basée sur la culture chinoise et utilise une variété de médicaments psychologiques, physiques et à base de plantes pour traiter divers problèmes de santé et maladies.

Ces techniques remontent à plusieurs siècles et ont fait l'objet de recherches et d'évaluations approfondies. L'acupuncture, le tai-chi et les produits à base de plantes chinoises sont des exemples courants de la médecine traditionnelle chinoise.

Des pratiques telles que le tai-chi et les thérapies à base de plantes reposent sur la croyance que le qi (les champs d'énergie vitale du corps) circule le long de canaux dans le corps et maintient l'équilibre de la santé spirituelle, émotionnelle, mentale et physique d'un individu.

Lorsque l'un de ces canaux est déséquilibré, le corps présente des signes de maladie. Les thérapies ci-dessus visent à rétablir l'équilibre entre ces deux forces, communément appelées "yin et yang".

Ayurveda

L'Ayurveda est un système médical né en Inde il y a plus de 3000 ans qui vise à purifier l'organisme.

Ce système considère que les maladies sont causées par le stress ou un déséquilibre dans les processus physiques ou mentaux d'une personne. L'Ayurveda propose de nombreuses thérapies pour rétablir l'équilibre entre l'esprit, le corps et l'environnement.

Le traitement dans ce système médical commence généralement par un processus de purification interne, suivi de régimes spéciaux, de phytothérapie, de massages, de yoga et de méditations. Les professionnels de l'Ayurveda estiment que cette approche rétablit l'équilibre qui facilite la guérison des maladies.

Naturopathie

La naturopathie, également connue sous le nom de médecine naturopathique, est un système médical qui utilise des remèdes naturels. Les naturopathes tentent de traiter les maladies et d'aider le corps à se guérir naturellement. Ces types de thérapies sont parfois complémentaires de la médecine conventionnelle.

Les naturopathes utilisent les éléments naturels de la terre, tels que l'air, l'eau, la chaleur et les massages, pour aider le corps à guérir et à se remettre d'une maladie ou d'une blessure. Cette pratique fait également appel à la phytothérapie, à la nutrition, à l'acupuncture et à d'autres traitements naturels.

Homéopathie

L'homéopathie est un autre type de système de médecine alternative créé dans les années 1700, basé sur l'idée qu'une substance qui provoque des symptômes spécifiques chez les personnes en bonne santé peut guérir des symptômes similaires chez les personnes malades.

Bien qu'elle n'ait pas fait l'objet de recherches aussi approfondies et qu'elle soit souvent mal comprise, l'homéopathie est encore fréquemment utilisée aujourd'hui, avec un certain processus :

  1. Consultation initiale: Les personnes qui recherchent des soins homéopathiques commencent généralement par obtenir une consultation auprès d'un homéopathe.
  2. Symptômes: La personne décrit ensuite les symptômes qu'elle ressent et tout facteur pertinent.
  3. Correspondance: les homéopathes utilisent cette description pour faire correspondre leurs symptômes à un répertoire de remèdes coïncidents spécifiques à chaque profil de maladie. C'est ainsi qu'ils pensent pouvoir traiter "l'identique par l'identique".
  4. Le soulagement qui en résulte: De nombreuses personnes ont trouvé un soulagement dans l'homéopathie et s'en remettent exclusivement à ce système médical pour traiter leurs maladies et leurs blessures.

Pratiques manipulatives et corporelles

Contrairement aux pratiques corps-esprit, les pratiques manipulatives et corporelles se concentrent sur la modification ou le traitement de l'aspect physique d'une maladie ou d'une blessure.

Les professionnels qui pratiquent ces méthodes alternatives concentrent leur traitement sur l'extérieur physique du corps plutôt que sur les systèmes internes.

Chiropratique

La thérapie chiropratique est une pratique qui consiste à manipuler la colonne vertébrale, les articulations et le squelette afin de soulager le stress physique et la douleur et de promouvoir une bonne structure squelettique. Ce type de médecine alternative repose sur la croyance que le corps peut se guérir lui-même s'il bénéficie d'un soutien approprié.

Les chiropraticiens pensent pouvoir proposer des méthodes alternatives à la chirurgie et aux thérapies contemporaines invasives en effectuant des manipulations ostéopathiques du système squelettique et en encourageant les patients à poursuivre certains exercices thérapeutiques à la maison, tels que la gymnastique douce.

Massage

La massothérapie est utilisée par de nombreuses personnes et n'est souvent pas reconnue comme une thérapie alternative, bien qu'elle puisse être considérée comme un traitement alternatif.

Le massage est la manipulation des tissus mous. Les massothérapeutes manipulent les muscles pour soulager les tensions, le stress physique et les douleurs. Le massage peut être une méthode très efficace pour la récupération des blessures musculaires.

Réflexologie

La réflexologie est similaire à la massothérapie, mais elle est plus spécifique aux points de pression.

Les réflexologues exercent une pression sur des zones spécifiques des mains et des pieds liées à des parties et organes spécifiques du corps. La réflexologie peut apporter divers bienfaits à la santé en appliquant cette pression sur ces points de pression.

Cupping

La thérapie par les ventouses est une pratique alternative qui remonte à de nombreuses années dans tous les systèmes anciens, tels que les cultures égyptienne, chinoise et moyen-orientale. Elle utilise la chaleur pour aspirer des ventouses sur des zones spécifiques du corps, le plus souvent dans le dos. Elle aide à :

Elle est également considérée comme un type de massage des tissus profonds, car la succion crée un soulagement à un niveau plus profond. Bien que peu d'études soient consacrées à la technique de la ventouse, elles ont montré que celle-ci est plus efficace lorsqu'elle est associée à d'autres thérapies, telles que l'acupuncture et divers médicaments.

Gua Sha

Le gua sha est une pratique de médecine traditionnelle chinoise au cours de laquelle un professionnel qualifié utilise un outil à bords lisses pour caresser la peau tout en exerçant une pression sur celle-ci. Le gua sha réduit l'inflammation et peut aider à réduire la douleur au niveau du visage, des bras, des jambes et du dos.

Le gua sha est également souvent pratiqué parallèlement à l'acupuncture traditionnelle et à la thérapie par la chaleur. Des études ont montré qu'il peut réduire l'inflammation du foie chez les personnes atteintes d'hépatite B, soulager les migraines, les symptômes de la Tourette et les douleurs cervicales lorsqu'il est associé à d'autres thérapies efficaces.

Guérison énergétique

Les thérapies énergétiques sont une autre thérapie alternative basée sur la croyance que l'énergie vitale circule dans le corps humain. L'objectif de cette pratique est de maintenir l'équilibre du flux énergétique dans le corps.

Bien que les résultats des études démontrant l'efficacité de cette méthode soient limités, elle présente un risque minimal et peut être pratiquée en combinaison avec d'autres thérapies. Quelques exemples de thérapies énergétiques :

  • Reiki: Une pratique qui consiste à poser les mains sur la personne ou à les placer légèrement au-dessus d'elle pour guider l'énergie afin d'aider le processus de guérison de l'individu.
  • Toucher thérapeutique: Pratique qui consiste à passer les mains sur les champs énergétiques du corps ou à toucher doucement le corps pour favoriser le mouvement et la guérison des champs énergétiques et rétablir leur équilibre.

Thérapie intégrative

La médecine intégrative est une approche des soins médicaux qui associe la médecine conventionnelle à des pratiques de médecine complémentaire et alternative, sûres et efficaces.

Une approche de médecine intégrative se concentre souvent sur les préférences personnelles de la personne et tente d'aborder les effets mentaux, physiques et spirituels de la santé. La médecine intégrative utilise une approche plus globale que certaines autres pratiques de la médecine moderne.

Différence entre médecine complémentaire et médecine alternative

De nombreuses personnes ont besoin de clarifier la différence entre la médecine complémentaire et la médecine alternative. Ces termes, souvent utilisés de manière interchangeable, sont des concepts très similaires, mais ils présentent une différence distincte qui les différencie.

Ces deux pratiques médicales sont similaires car elles utilisent des traitements alternatifs à la médecine conventionnelle moderne et ne reposent pas nécessairement sur des bases biologiques ou scientifiques.

La différence essentielle réside dans le fait que la médecine complémentaire associe des traitements alternatifs à des approches médicales modernes. Elles se complètent et sont utilisées conjointement.

Les traitements de médecine alternative sont utilisés comme traitement autonome à la place d'un traitement conventionnel. Il arrive que des personnes aient recours à des traitements alternatifs lorsque les traitements conventionnels n'ont pas permis de traiter efficacement leur maladie.

Par exemple, il a été rapporté que certaines personnes se tournent vers la médecine alternative lorsque les traitements traditionnels du cancer, tels que la radiothérapie et la chimiothérapie, ont été épuisés et inefficaces.

Les avantages de la médecine alternative pour la santé

Les pratiques de médecine alternative et intégrative peuvent présenter de nombreux avantages similaires à ceux de la médecine contemporaine. La médecine alternative, comme les approches modernes, peut :

  • Soulager la douleur
  • Améliorer le bien-être
  • Soulager les symptômes de nombreuses maladies
  • Peut donner de l'espoir aux personnes souffrant d'affections douloureuses et difficiles.
  • Favoriser la relaxation
  • influencer positivement la santé mentale d'une personne

Sécurité des médecines alternatives

Avec la prévalence croissante de la médecine alternative et le fait que plus de la moitié des Américains utilisent des thérapies alternatives, la recherche s'est également développée dans ce domaine.

L'objectif de la recherche sur les thérapies alternatives est de prouver et de valider leur efficacité et de vérifier la sécurité de ces mesures pour le public.

Pour de nombreuses approches et techniques, telles que les massages et les régimes, la sécurité et l'efficacité ont été prouvées par d'innombrables études. Pour d'autres, comme les thérapies énergétiques, aucune preuve n'a été apportée quant à leur efficacité, mais leur pratique n'est pas non plus dangereuse et ne présente donc aucun danger.

De nombreuses pratiques ne sont pas dangereuses en soi et aucun risque de sécurité n'est à craindre. Toutefois, il convient de prendre en compte de nombreux facteurs liés à l'état de santé actuel avant de commencer à recourir à ces médecines complémentaires et alternatives.

Les médicaments ou les traitements, les allergies ou les sensibilités, et les réactions qui peuvent survenir en raison de conditions de santé préexistantes ne sont que quelques facteurs à prendre en compte et à consulter avec un prestataire de soins de santé avant de commencer un nouveau traitement.

Il est essentiel de s'adresser à un professionnel de la santé ou à un professionnel des thérapies alternatives pour s'assurer qu'un traitement alternatif particulier sera sûr et efficace.

Questions fréquemment posées sur les médecines alternatives

Quelle est la forme la plus courante de médecine alternative ?

D'après les données recueillies aux États-Unis, les suppléments et les remèdes à base de plantes sont souvent considérés comme la forme la plus courante de médecine complémentaire et alternative.

Les suppléments tels que le thé vert, l'ail et le gingembre sont courants dans de nombreuses cultures. Les méthodes de guérison manuelle telles que le massage et l'acupuncture sont également des thérapies de médecine alternative très répandues.

Les médecines alternatives sont-elles sûres ?

De nombreuses pratiques de médecine complémentaire et alternative s'appuient sur des recherches qui confirment leur sécurité et leur efficacité.

Toutefois, il est essentiel de consulter un professionnel de la santé lorsque l'on envisage de recourir aux médecines complémentaires et alternatives, car certaines d'entre elles peuvent interagir avec d'autres thérapies médicales ou des traitements standard.

La médecine alternative est-elle la même chose que la santé intégrative ?

Non, la médecine alternative et la santé intégrative ne sont pas identiques.

La médecine alternative fait référence aux traitements non conventionnels des maladies, tels que les plantes médicinales, l'homéopathie, l'acupuncture et la massothérapie.

La santé complémentaire et intégrative se concentre sur une approche holistique du bien-être et de la guérison en combinant les traitements médicaux conventionnels avec diverses thérapies complémentaires afin d'atteindre une santé optimale.

La médecine alternative peut-elle être utilisée pour le traitement du cancer ?

Si certaines thérapies alternatives peuvent soulager les symptômes du cancer ou les effets secondaires du traitement, elles ne sont généralement pas considérées comme efficaces en tant que traitement autonome du cancer lui-même.

Les personnes atteintes d'un cancer doivent aborder les médecines alternatives avec prudence et consulter leur équipe soignante, y compris les médecins spécialisés dans les médecines alternatives, avant d'intégrer des thérapies alternatives dans leur plan de traitement.

Références

Médecine complémentaire et alternative (MCA) - NCI

Ayurveda

Rétroaction biologique

Types de médecine complémentaire et alternative

Médecine chiropratique

Médecine alternative

Médecine complémentaire et alternative (MCA)

Homéopathie

Qu'est-ce que la thérapie par les ventouses ? Utilisations, bénéfices, effets secondaires

Médecine traditionnelle chinoise : Ce qu'il faut savoir

Clause de non-responsabilité

Le contenu de cet article est fourni à titre d'information uniquement et n'est pas destiné à remplacer un avis médical, un diagnostic ou un traitement professionnel. Il est toujours recommandé de consulter un professionnel de la santé qualifié avant de procéder à des changements liés à la santé ou si vous avez des questions ou des inquiétudes concernant votre santé. Anahana n'est pas responsable des erreurs, omissions ou conséquences pouvant résulter de l'utilisation des informations fournies.

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