9

Alzheimers sjukdom

Senast uppdaterad: december 6, 2023

Featured Image

Table of Contents

Förstå Alzheimers sjukdom: Få insikter om orsaker, symtom och potentiella behandlingar för denna komplexa och utmanande neurodegenerativa sjukdom.

Alzheimer förklarat

Alzheimers sjukdom är en progressiv och kronisk neurologisk sjukdom som orsakar nedbrytning av hjärnceller, vilket leder till att hjärnan krymper och nervceller dör.

Denna degeneration påverkar främst de delar av hjärnan som ansvarar för minne och tänkande, vilket leder till oåterkalleliga och allvarliga kognitiva nedsättningar.

Symtomen på Alzheimers sjukdom förvärras gradvis med tiden och stör den drabbade personens förmåga att självständigt utföra dagliga aktiviteter.

Alzheimers sjukdom är den vanligaste orsaken till demens och ligger bakom 60-80 procent av fallen.

Demens är en allmän term som beskriver en försämring av kognitiva funktioner, minne, tänkande och beteende till den grad att det påverkar förmågan att utföra dagliga uppgifter. Demens är inte en specifik sjukdom utan en grupp symtom som kan orsakas av olika underliggande sjukdomar.

Alzheimers sjukdom debuterar vanligtvis gradvis, och de tidiga symptomen kan misstas för normalt åldrande eller stress.

Allteftersom sjukdomen fortskrider blir symtomen allvarligare och påverkar minne, språk, omdöme och personlighet, vilket till slut leder till fullständigt beroende av vårdgivare.

För närvarande finns det inget botemedel mot Alzheimers sjukdom, utan behandlingarna inriktas på att hantera symtomen och förbättra personens livskvalitet.

Tidigare Alzheimers sjukdom

Den neurodegenerativa sjukdomen beskrevs första gången av Alois Alzheimer 1906.

Alois, psykiater och neuroanatom, rapporterade om en 50-årig kvinna som led av minnesförlust, vanföreställningar, hallucinationer, aggressivitet och förvirring, vilket förvärrades fram till hennes död fem år senare. I hennes obduktion identifierade han kännetecknen för Alzheimers sjukdom: plack och trassel.

Även om Alzheimers sjukdom en gång i tiden betraktades som en sällsynt form av demens, ändrade neurologen Robert Katzmans banbrytande ledare 1976 perspektivet. Katzman beskrev Alzheimers sjukdom som en "stor dödsorsak" och en folkhälsoutmaning som påverkar många människor världen över.

Organisationer bildades för att samla in pengar till forskning och öka medvetenheten hos dem som drabbats av sjukdomen.

Sedan dess har över 45 000 artiklar publicerats om Alzheimers sjukdom, där man undersökt dess orsak, effekter och potentiella behandlingar. Ansträngningar görs också för att förbättra livskvaliteten för personer med Alzheimers sjukdom, bland annat genom personcentrerad vård på långtidsinrättningar.

Typer av Alzheimers sjukdom

Alzheimers sjukdom kan klassificeras i två huvudtyper: sporadisk Alzheimers sjukdom och familjär Alzheimers sjukdom.

Sporadisk Alzheimers sjukdom

Sporadisk Alzheimers är den vanligaste formen av Alzheimers sjukdom och är inte kopplad till någon specifik familjehistoria. Den tros orsakas av genetiska faktorer, miljöfaktorer och livsstilsfaktorer.

Forskning har visat att ålder är den viktigaste riskfaktorn för att utveckla sporadisk Alzheimers sjukdom, och att sjukdomen vanligtvis bryter ut i 60-65-årsåldern.

Familjär Alzheimers sjukdom (FAD)

FAD är en sällsynt form av Alzheimers sjukdom som nedärvs direkt från föräldrar till deras barn. FAD står för mindre än 5 % av alla fall och orsakas av specifika genetiska mutationer som leder till att sjukdomen utvecklas.

Personer med FAD har 50 procents chans att föra vidare den sjukdomsframkallande genen till sina barn. FAD har samma symtom som sporadisk Alzheimer, men sjukdomen kan debutera i alla åldrar, även hos personer i 30- eller 40-årsåldern.

Det finns för närvarande inget botemedel mot FAD, men genetiska tester kan hjälpa till att identifiera personer som riskerar att utveckla sjukdomen, och tidiga insatser kan bidra till att bromsa sjukdomsförloppet.

Orsaker till Alzheimers sjukdom

Den viktigaste riskfaktorn är ålder, och sannolikheten för att utveckla Alzheimers sjukdom ökar betydligt efter 65 års ålder. Andra riskfaktorer är genetik, miljöfaktorer och livsstilsfaktorer.

Genetik och Alzheimers sjukdom

Forskare har identifierat gener som är kopplade till Alzheimers sjukdom och som styr hur varje cell i kroppen fungerar, vilket ökar risken att drabbas av vissa sjukdomar, däribland Alzheimers sjukdom. Det finns två typer av gener som är kopplade till Alzheimers sjukdom: riskgener och deterministiska gener.

Riskgener, som apolipoprotein E (APOE), ökar sannolikheten för att drabbas av Alzheimers sjukdom.

Att bära på en APOE e4-gen fördubblar eller tredubblar risken att drabbas av Alzheimers, medan att bära på två gener ökar risken ytterligare.

Livsstil, ras, etnicitet och miljö spelar också en roll för att drabbas av sjukdomen; att ha APOE e4-gener betyder inte nödvändigtvis att en individ kommer att utveckla Alzheimers.

Förutom APOE har forskare identifierat samband mellan Alzheimers sjukdom med sen debut och andra gener, t.ex. ABCA7, CLU, CR1, PICALM, PLD3, TREM2 och SORL1.

Förändringar i dessa gener kan öka risken för Alzheimers sjukdom, men alla med en förändrad gen kommer inte att få Alzheimers sjukdom.

Deterministiska gener garanterar att alla personer som ärver genen kommer att utveckla Alzheimers sjukdom.

Få personer med Alzheimers sjukdom har den tidigt debuterande typen, som är starkt kopplad till gener. Forskare har hittat tre gener som orsakar tidig debut av Alzheimers sjukdom, däribland amyloidprekursorprotein (APP), presenilin 1 (PSEN1) och presenilin 2 (PSEN2).

Dessa gener står för ungefär hälften av fallen av tidigt debuterande Alzheimers sjukdom. Även om de flesta experter inte rutinmässigt rekommenderar genetisk testning för sent debuterande Alzheimers sjukdom, kan testning vara till hjälp i vissa fall av tidigt debuterande Alzheimers sjukdom.

Miljöfaktorer och Alzheimers sjukdom

Även om genetiska faktorer har kopplats till utvecklingen av Alzheimers sjukdom finns det allt fler bevis som tyder på att miljöfaktorer också kan spela en roll.

Flera studier har undersökt sambandet mellan miljörelaterade riskfaktorer och uppkomsten av Alzheimers sjukdom. Dessa riskfaktorer inkluderar exponering för:

  • Elektromagnetiska fält (EMF): EMF har varit den mest undersökta miljöriskfaktorn som studerats. De har rapporterats påverka flera processer i kroppen, bland annat kalciumhomeostas och melatoninproduktion i hjärnan. Personer med medelhög till hög exponering för EMF löper två till tre gånger större risk att utveckla sjukdomen än personer med låg till mycket låg exponering.
  • Lösningsmedel: Vissa studier har antytt att exponering för lösningsmedel kan leda till neurotoxicitet och kognitiv försämring.
  • Tungmetaller: Exponering för tungmetaller, t.ex. bly, har lett till epigenetiska modifieringar av Alzheimerrelaterade gener och dysreglerat uttryck senare i livet.

Livsstilsfaktorer och Alzheimers sjukdom

Allt fler bevis visar att en hälsosam livsstil är avgörande för att minska risken för Alzheimers sjukdom och andra former av demens.

  • Genetik: Flera studier har visat att personer som har en hälsosam livsstil löper mindre risk att utveckla Alzheimers sjukdom, även om de har ett genetiskt anlag.
  • Matvanor: En stor studie som genomfördes vid Vanderbilt University Medical Center visade att personer som följde en medelhavskost rik på frukt, grönsaker, fullkornsprodukter och fisk hade en lägre risk att utveckla Alzheimers sjukdom än de som inte gjorde det.
  • Motion: En annan studie visade att regelbunden motion och hälsosamma livsstilsfaktorer var förknippade med en lägre risk för Alzheimers sjukdom och förbättrade den kognitiva funktionen hos personer med mild kognitiv nedsättning.
  • Sömn: Kronisk sömnbrist och dålig sömnkvalitet har kopplats till en ökad risk för Alzheimers sjukdom, eftersom sömn är viktigt för att hjärnan ska kunna rensa bort skadliga proteiner som beta-amyloid.

Beteendemässiga symtom

Beteendesymtom är vanliga hos personer med Alzheimers sjukdom och kan vara plågsamma för de drabbade och deras vårdgivare. Dessa symtom kan inkludera aggression, agitation, vandring, depression, ångest och förändringar i sömnmönster.

I de tidiga stadierna av sjukdomen kan individer uppleva humörsvängningar eller bli irriterade eller apatiska. När sjukdomen fortskrider kan dessa symtom bli mer uttalade och störa det dagliga livet.

Agitation och aggression kan vara särskilt utmanande för vårdgivare att hantera. Dessa beteenden kan utlösas av förvirring eller frustration över dagliga uppgifter eller sociala situationer och kan förvärras av miljöfaktorer som buller eller överstimulering.

Personer med Alzheimers sjukdom kan också vandra omkring eller bli desorienterade, vilket kan vara farligt om de inte hittar tillbaka hem.

Vårdgivaren kan behöva vidta säkerhetsåtgärder för att förhindra fall eller olyckor, t.ex. installera dörrlås eller använda GPS-spårningsenheter.

Förändringar i sömnmönstret är också vanligt vid Alzheimers sjukdom, med individer som upplever sömnstörningar, nattliga vandringar eller tupplurar dagtid. Dessa förändringar kan leda till trötthet, minskad vakenhet och ökade beteendesymtom under vakna timmar.

Vårdgivare kan behöva upprätta ett konsekvent sömnschema, minimera tupplurar på dagtid och skapa en bekväm sömnmiljö för att hantera dessa symtom.

Diagnos

Vid diagnostisering av Alzheimers sjukdom använder vårdgivare flera metoder och verktyg för att avgöra om en person med minnesproblem eller kognitiva problem har sjukdomen.

De börjar med att intervjua personen som upplever symtom och en familjemedlem eller vän för att samla in information om deras allmänna hälsa, läkemedelsanvändning, tidigare sjukdomshistoria, förmåga att utföra dagliga aktiviteter och beteendeförändringar.

Vårdgivaren kommer också att genomföra tester för att bedöma minne, uppmärksamhet, språk, problemlösning och räkning. De kan beställa vanliga medicinska tester som blod- och urinprov för att identifiera andra möjliga orsaker till problemet.

Psykiatriska utvärderingar kan också genomföras för att utesluta underliggande psykiska sjukdomar.

För att stödja en Alzheimerdiagnos eller utesluta andra möjliga orsaker till symtomen kan vårdgivare utföra hjärnundersökningar som datortomografi (CT), magnetisk resonanstomografi (MRI) eller positronemissionstomografi (PET).

De kan också samla in cerebrospinalvätska (CSF) via ett ryggmärgsprov för att mäta nivåerna av proteiner som förknippas med Alzheimers och relaterade demenssjukdomar. Vårdpersonalen kan upprepa dessa tester för att avgöra hur personens minne och kognitiva funktioner förändras.

Tidig diagnos av Alzheimers sjukdom är avgörande. Det finns inget botemedel mot Alzheimers sjukdom, men det finns nya läkemedel för att behandla sjukdomsförloppet, och vissa läkemedel kan hjälpa till att hantera symtomen.

Tidig diagnos gör att personer med Alzheimers sjukdom och deras familjer kan planera för framtiden, ta hand om ekonomiska och juridiska frågor, ta itu med potentiella säkerhetsproblem, lära sig om boendeformer och utveckla stödnätverk.

Specialister som geriatriker, geriatriska psykiatriker, neurologer och neuropsykologer kan erbjuda detaljerade diagnoser eller ytterligare bedömningar.

Minneskliniker och minnescenter, inklusive forskningscenter för Alzheimers sjukdom, kan också tillhandahålla diagnostiska tjänster med tillgång till avancerade diagnostiska tester.

Sjukdomens fortskridande

Alzheimers sjukdom är en progressiv sjukdom som gradvis förvärras med tiden. Hur snabbt sjukdomen utvecklas kan variera från person till person.

Måttlig Alzheimers sjukdom

Medelsvår Alzheimers sjukdom innebär vanligtvis mer allvarlig minnesförlust och förvirring.

Personer med måttlig Alzheimers sjukdom kan börja få svårt att känna igen familjemedlemmar och vänner, få problem med tal och språk, uppleva personlighetsförändringar och behöva mer hjälp med dagliga aktiviteter.

Svår Alzheimers sjukdom

Svår Alzheimers sjukdom är det avancerade stadiet och kännetecknas av en betydande försämring av kognitiva funktioner, inklusive förmågan att kommunicera, röra sig självständigt och ta hand om sig själv.

Personer med svår Alzheimers kan vara oförmögna att känna igen familjemedlemmar och kan förlora förmågan att tala, äta och svälja. De kan också uppleva inkontinens och behöva hjälp med alla aktiviteter i det dagliga livet, inklusive att äta, bada och klä sig.

I detta skede kan individer bli sängliggande och behöva vård dygnet runt.

Alzheimers sjukdom med tidig debut

Alzheimers sjukdom med tidig debut är en typ av Alzheimers sjukdom som uppträder före 65 års ålder. Den är mindre vanlig än Alzheimers sjukdom med sen debut och orsakas ofta av en genetisk mutation.

Personer med tidig Alzheimerdebut kan uppleva minnesförlust, förvirring, svårigheter med problemlösning och planering samt förändringar i humör och beteende. De kan också ha svårt med tal och språk och uppleva personlighetsförändringar.

Sjukdomsförloppet hos personer med tidig Alzheimerdebut kan vara snabbare än hos personer med sen Alzheimerdebut.

Alzheimers sjukdom med sen debut

Alzheimers sjukdom med sen debut är den vanligaste formen av Alzheimers sjukdom och uppträder vanligtvis efter 65 års ålder. Den exakta orsaken till Alzheimers sjukdom med sen debut är okänd, men man tror att det är en kombination av genetiska faktorer, miljöfaktorer och livsstilsfaktorer.

Symtom på sen Alzheimers sjukdom kan vara minnesförlust, förvirring, svårigheter med problemlösning och planering samt förändringar i humör och beteende. Personer med sen Alzheimers kan också ha tal- och språksvårigheter, uppleva personlighetsförändringar och behöva hjälp med dagliga aktiviteter.

Sjukdomsförloppet kan vara långsammare än hos personer med tidigt debuterande Alzheimers sjukdom, men det kan fortfarande ha en betydande inverkan på en persons livskvalitet.

Behandling av Alzheimers sjukdom

Behandlingen av Alzheimers sjukdom är mångfacetterad och omfattar olika metoder för att bromsa sjukdomsförloppet och hantera symtomen. Det finns inget direkt sätt att bota Alzheimers sjukdom, men nedanstående åtgärder är inriktade på symtomen:

  • Icke-farmakologiska interventioner: Icke-farmakologiska interventioner är en viktig del av behandlingen, och livsstilsförändringar är avgörande för att förbättra livskvaliteten för personer med Alzheimers sjukdom. Dessa insatser omfattar regelbunden fysisk träning, en hälsosam kost och socialt engagemang.
  • Sjukdomsmodifierande behandlingar: Sjukdomsmodifierande behandlingar är utformade för att bromsa eller stoppa utvecklingen av Alzheimers sjukdom genom att rikta in sig på dess underliggande orsaker. Trots att det inte finns några godkända sjukdomsmodifierande läkemedel för Alzheimers undersöks flera behandlingar i kliniska prövningar.
  • Immunterapi: Immunterapi, som innebär att antikroppar används för att avlägsna beta-amyloida plack från hjärnan, är en lovande metod. Att rikta in sig på inflammation i hjärnan har också visat sig ha potential vid behandling av Alzheimers sjukdom.
  • Kliniska prövningar: Kliniska prövningar är avgörande för att utveckla nya behandlingar för Alzheimers sjukdom. I dessa prövningar bedöms säkerheten och effekten hos potentiella läkemedel och terapier. A4-studien testar till exempel effekten av ett anti-amyloidläkemedel hos personer som löper risk att drabbas av Alzheimers sjukdom. TRC-PAD-studien testar också effekten av flera läkemedel hos personer med Alzheimers i ett tidigt stadium.

Förebyggande av Alzheimers sjukdom

Att förebygga Alzheimers sjukdom är ett viktigt forskningsfokus, eftersom det för närvarande inte finns något botemedel mot denna försvagande sjukdom. Även om det inte finns några garanterade sätt att förebygga Alzheimers sjukdom kan flera livsstilsfaktorer bidra till att minska risken för att utveckla sjukdomen.

Hälsosamt åldrande

Ett hälsosamt åldrande innebär att bibehålla fysiskt, psykiskt och socialt välbefinnande under hela åldrandeprocessen.

Många livsstilsfaktorer, inklusive regelbunden fysisk aktivitet, en hälsosam kost och god sömnhygien, kan främja ett hälsosamt åldrande.

Regelbunden motion kan bidra till att upprätthålla den fysiska funktionsförmågan och minska risken för kroniska sjukdomar som hjärtsjukdomar och diabetes.

En hälsosam kost med frukt, grönsaker, fullkornsprodukter, magert protein och hälsosamma fetter kan bidra till att förebygga kroniska sjukdomar och upprätthålla den kognitiva funktionen.

God sömnhygien, inklusive ett konsekvent sömnschema och en avslappnande läggdagsrutin, kan också bidra till att främja fysisk och mental hälsa.

Ytterligare livsstilsfaktorer

Det är viktigt att inse att vissa livsstilsval kan ha en betydande inverkan på den allmänna hälsan och välbefinnandet. Att undvika rökning och begränsa alkoholkonsumtionen är viktiga komponenter i en hälsosam livsstil.

Rökning är en viktig riskfaktor för många kroniska sjukdomar, inklusive hjärt-kärlsjukdomar, lungcancer och Alzheimers sjukdom.

Dessutom kan överdriven alkoholkonsumtion också öka risken för kroniska sjukdomar och kognitiv försämring.

Vanliga frågor om Alzheimers sjukdom

Vad är Alzheimers sjukdom?

Alzheimers sjukdom är en progressiv hjärnsjukdom som påverkar minne, tänkande och beteende.

Vilka är symtomen på Alzheimers sjukdom?

Symtomen på Alzheimers sjukdom inkluderar minnesförlust, förvirring, svårigheter att utföra välbekanta uppgifter, förändringar i humör eller beteende och svårigheter att kommunicera.

Kan Alzheimers sjukdom botas?

För närvarande finns det inget botemedel mot Alzheimers sjukdom, men det finns mediciner och terapier som kan hjälpa till att hantera symtomen och förbättra livskvaliteten.

Är Alzheimers samma sak som demens?

Alzheimers sjukdom är en typ av demens, men det finns många andra typer av demens också, t.ex. vaskulär demens och Lewy body-demens.

Referenser

Alois Alzheimer - Irrenläkare med mikroskop

Gener för Alzheimers sjukdom: Är du i riskzonen? - MayoClinic

Kliniska prövningar av sjukdomsmodifierande behandlingar vid Alzheimers sjukdom: En grundbok, lärdomar

Miljömässiga riskfaktorer för demens: en systematisk genomgång - BMC Geriatrics

Hur diagnostiseras Alzheimers sjukdom? - Nationella institutet för åldrande

Hur behandlas Alzheimers sjukdom? - Nationella institutet för åldrande

Friskrivningsklausul

Innehållet i denna artikel tillhandahålls endast i informationssyfte och är inte avsett att ersätta professionell medicinsk rådgivning, diagnos eller behandling. Det rekommenderas alltid att rådgöra med en kvalificerad vårdgivare innan du gör några hälsorelaterade förändringar eller om du har några frågor eller funderingar kring din hälsa. Anahana ansvarar inte för eventuella fel, utelämnanden eller konsekvenser som kan uppstå vid användning av den information som tillhandahålls.

Andningssystemet

10 min read

Andningssystemet

Andningssystemet är ett av de viktigaste systemen i människokroppen och ansvarar för att förse kroppen med syre och göra sig av med koldioxid.

Adrenalin

11 min read

Adrenalin

Adrenalin, även känt som epinefrin, är ett hormon och en neurotransmittor som frisätts av binjurarna som svar på stress eller fara. Adrenalin är en...

Klardrömmar

6 min read

Klardrömmar

Lär dig mer om fenomenet klardrömmar, mekanismer, fördelar, risker och strategier för att framkalla klardrömmar, och träna ditt sinne att känna igen...

Hållning

6 min read

Hållning

Hållning beskriver hur en person håller sin kropp när han eller hon står, sitter och rör sig. Det är viktigt att ha en korrekt hållning, eftersom en...

Kardiovaskulär hälsa

7 min read

Kardiovaskulär hälsa

Insikter om kardiovaskulär hälsa: En djupgående undersökning av hur man upprätthåller ett robust hjärta och cirkulationssystem. Den här artikeln ger...

Sömnlöshet

10 min read

Sömnlöshet

Sömnlöshet eller sömnbrist kan vara oerhört påfrestande och leda till koncentrationssvårigheter, minnesstörningar och ökad trötthet dagtid. Brist på...