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Alzheimer

Dernière mise à jour: 6 décembre 2023

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Comprendre la maladie d'Alzheimer : Comprendre les causes, les symptômes et les traitements potentiels de cette maladie neurodégénérative complexe et difficile.

La maladie d'Alzheimer expliquée

La maladie d'Alzheimer est une affection neurologique progressive et chronique qui provoque la détérioration des cellules cérébrales, entraînant un rétrécissement du cerveau et la mort des cellules nerveuses.

Cette dégénérescence affecte principalement les régions du cerveau responsables de la mémoire et de la pensée, entraînant des troubles cognitifs irréversibles et graves.

Les symptômes de la maladie d'Alzheimer s'aggravent progressivement au fil du temps, entravant la capacité de la personne touchée à mener à bien ses activités quotidiennes de manière indépendante.

La maladie d'Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence, responsable de 60 à 80 % des cas.

La démence est un terme général décrivant un déclin des fonctions cognitives, de la mémoire, de la pensée et du comportement au point d'interférer avec la capacité d'accomplir les tâches quotidiennes. La démence n'est pas une maladie spécifique mais un ensemble de symptômes que différents troubles sous-jacents peuvent provoquer.

L'apparition de la maladie d'Alzheimer est généralement progressive et les premiers symptômes peuvent être confondus avec le vieillissement normal ou le stress.

Au fur et à mesure que la maladie progresse, les symptômes s'aggravent, affectant la mémoire, le langage, le jugement et la personnalité, et conduisant finalement à une dépendance totale à l'égard des soignants.

Actuellement, il n'existe pas de traitement curatif de la maladie d'Alzheimer, les traitements étant axés sur la gestion des symptômes et l'amélioration de la qualité de vie de la personne concernée.

Antécédents de la maladie d'Alzheimer

Cette maladie neurodégénérative a été décrite pour la première fois par Alois Alzheimer en 1906.

Alois, psychiatre et neuroanatomiste, a rapporté le cas d'une femme de 50 ans qui souffrait de pertes de mémoire, de délires, d'hallucinations, d'agressivité et de confusion, qui se sont aggravés jusqu'à son décès cinq ans plus tard. Lors de l'autopsie, il a identifié les caractéristiques de la maladie d'Alzheimer : des plaques et des enchevêtrements.

Alors que la maladie d'Alzheimer était autrefois considérée comme une forme rare de démence, l'éditorial du neurologue Robert Katzman, paru en 1976, a changé la donne. M. Katzman a décrit la maladie d'Alzheimer comme un "grand tueur" et un problème de santé publique touchant de nombreuses personnes dans le monde.

Des organisations ont été créées afin de collecter des fonds pour la recherche et de sensibiliser les personnes touchées par la maladie.

Depuis lors, plus de 45 000 articles ont été publiés sur la maladie d'Alzheimer, étudiant ses causes, ses effets et ses traitements potentiels. Des efforts sont également déployés pour améliorer la qualité de vie des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer, notamment par des soins centrés sur la personne dans les établissements de soins de longue durée.

Types de maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer peut être classée en deux grandes catégories : la maladie d'Alzheimer sporadique et la maladie d'Alzheimer familiale.

Maladie d'Alzheimer sporadique

L'Alzheimer sporadique est la forme la plus courante de la maladie d'Alzheimer et n'est pas liée à des antécédents familiaux spécifiques. On pense qu'elle est causée par des facteurs génétiques, environnementaux et liés au mode de vie.

La recherche a montré que l'âge est le facteur de risque le plus important pour le développement de la maladie d'Alzheimer sporadique, qui se manifeste généralement après 60-65 ans.

La maladie d'Alzheimer familiale (MAF)

La FAD est une forme rare de la maladie d'Alzheimer qui se transmet directement des parents à leurs enfants. Elle représente moins de 5 % de tous les cas et est causée par des mutations génétiques spécifiques qui conduisent au développement de la maladie.

Les personnes atteintes de la FAD ont un risque de 50 % de transmettre le gène responsable de la maladie à leurs enfants. La FAD présente les mêmes symptômes que la maladie d'Alzheimer sporadique, mais elle peut se manifester à tout âge, même chez des personnes âgées de 30 ou 40 ans.

Bien qu'il n'existe actuellement aucun traitement curatif de la FAD, des tests génétiques peuvent aider à identifier les personnes à risque de développer la maladie, et une intervention précoce peut aider à ralentir sa progression.

Les causes de la maladie d'Alzheimer

Le facteur de risque le plus important est l'âge, la probabilité de développer la maladie d'Alzheimer augmentant considérablement après 65 ans. Les autres facteurs de risque sont la génétique, les facteurs environnementaux et les facteurs liés au mode de vie.

Génétique et maladie d'Alzheimer

Des chercheurs ont identifié des gènes liés à la maladie d'Alzheimer qui contrôlent le fonctionnement de chaque cellule du corps, augmentant ainsi le risque de contracter certaines maladies, dont la maladie d'Alzheimer. Il existe deux types de gènes liés à la maladie d'Alzheimer : les gènes à risque et les gènes déterministes.

Les gènes à risque, tels que l'apolipoprotéine E (APOE), augmentent la probabilité de contracter la maladie d'Alzheimer.

Le fait d'être porteur d'un gène APOE e4 double ou triple le risque d'être atteint de la maladie d'Alzheimer, tandis que le fait d'être porteur de deux gènes augmente encore le risque.

Le mode de vie, la race, l'origine ethnique et l'environnement jouent également un rôle dans l'apparition de la maladie ; le fait d'être porteur du gène APOE e4 ne signifie pas nécessairement qu'une personne développera la maladie d'Alzheimer.

Outre l'APOE, les chercheurs ont identifié des liens entre l'apparition tardive de la maladie d'Alzheimer et d'autres gènes, tels que ABCA7, CLU, CR1, PICALM, PLD3, TREM2 et SORL1.

Les modifications de ces gènes peuvent augmenter le risque de maladie d'Alzheimer, mais toutes les personnes porteuses d'un gène modifié ne développeront pas la maladie d'Alzheimer.

Les gènes déterministes garantissent que toute personne qui hérite du gène développera la maladie d'Alzheimer.

Peu de personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer sont atteintes de la forme précoce de la maladie, qui est fortement liée aux gènes. Les scientifiques ont découvert trois gènes à l'origine de la forme précoce de la maladie d'Alzheimer, à savoir la protéine précurseur de l'amyloïde (APP), la préséniline 1 (PSEN1) et la préséniline 2 (PSEN2).

Ces gènes sont responsables d'environ la moitié des cas d'apparition précoce de la maladie d'Alzheimer. Bien que la plupart des experts ne recommandent pas systématiquement les tests génétiques pour la maladie d'Alzheimer tardive, ces tests peuvent être utiles dans certains cas de maladie d'Alzheimer précoce.

Facteurs environnementaux et maladie d'Alzheimer

Si des facteurs génétiques ont été impliqués dans le développement de la maladie d'Alzheimer, de plus en plus d'éléments suggèrent que des facteurs environnementaux peuvent également jouer un rôle.

Plusieurs études ont exploré l'association entre les facteurs de risque environnementaux et l'apparition de la maladie d'Alzheimer. Ces facteurs de risque comprennent l'exposition à :

  • Les champs électromagnétiques (CEM): Les CEM sont le facteur de risque environnemental le plus étudié. Il a été rapporté qu'ils affectent plusieurs processus dans le corps, y compris l'homéostasie du calcium et la production de mélatonine dans le cerveau. Les personnes moyennement ou fortement exposées aux CEM sont deux à trois fois plus susceptibles de développer la maladie que celles qui y sont peu ou pas exposées.
  • Solvants: Certaines études ont suggéré que l'exposition aux solvants peut entraîner une neurotoxicité et des troubles cognitifs.
  • Métaux lourds: L'exposition aux métaux lourds, tels que le plomb, a entraîné des modifications épigénétiques des gènes liés à la maladie d'Alzheimer et une expression dérégulée plus tard dans la vie.

Facteurs liés au mode de vie et maladie d'Alzheimer

Il est de plus en plus évident que le maintien d'un mode de vie sain est essentiel pour réduire le risque de maladie d'Alzheimer et d'autres formes de démence.

  • La génétique: Plusieurs études ont montré que les personnes qui ont un mode de vie sain sont moins susceptibles de développer la maladie d'Alzheimer, même si elles ont une prédisposition génétique.
  • Les habitudes alimentaires : Une vaste étude menée au centre médical de l'université Vanderbilt a révélé que les personnes qui suivaient un régime de type méditerranéen riche en fruits, légumes, céréales complètes et poisson avaient moins de risques de développer la maladie d'Alzheimer que celles qui ne le faisaient pas.
  • L'exercice: Une autre étude a montré que l'exercice physique régulier et un mode de vie sain étaient associés à un risque plus faible de maladie d'Alzheimer, améliorant les fonctions cognitives chez les personnes souffrant d'une déficience cognitive légère.
  • Le sommeil: Le manque de sommeil et la mauvaise qualité du sommeil ont été associés à un risque accru de maladie d'Alzheimer, car le sommeil est important pour permettre au cerveau d'éliminer les protéines nocives telles que la bêta-amyloïde.

Symptômes comportementaux

Les symptômes comportementaux sont fréquents chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer et peuvent être pénibles pour elles et leurs aidants. Ces symptômes peuvent inclure l'agressivité, l'agitation, l'errance, la dépression, l'anxiété et des changements dans les habitudes de sommeil.

Dans les premiers stades de la maladie, les individus peuvent avoir des sautes d'humeur ou devenir irritables ou apathiques. Au fur et à mesure que la maladie progresse, ces symptômes peuvent devenir plus prononcés et perturber la vie quotidienne.

L'agitation et l'agressivité peuvent être particulièrement difficiles à gérer pour les soignants. Ces comportements peuvent être déclenchés par la confusion ou la frustration face aux tâches quotidiennes ou aux situations sociales et peuvent être exacerbés par des facteurs environnementaux tels que le bruit ou la surstimulation.

Les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer peuvent également errer ou être désorientées, ce qui peut être dangereux si elles ne parviennent pas à retrouver leur chemin.

Les soignants peuvent être amenés à mettre en œuvre des mesures de sécurité pour prévenir les chutes ou les accidents, par exemple en installant des serrures de porte ou en utilisant des dispositifs de repérage par GPS.

Les changements dans les habitudes de sommeil sont également fréquents dans la maladie d'Alzheimer, avec des troubles du sommeil, des déambulations nocturnes ou des siestes diurnes. Ces changements peuvent entraîner de la fatigue, une baisse de la vigilance et une augmentation des symptômes comportementaux pendant les heures d'éveil.

Les soignants peuvent avoir besoin d'établir un horaire de sommeil cohérent, de minimiser les siestes pendant la journée et de créer un environnement de sommeil confortable pour aider à gérer ces symptômes.

Diagnostic

Lors du diagnostic de la maladie d'Alzheimer, les professionnels de la santé utilisent plusieurs méthodes et outils pour déterminer si une personne présentant des troubles de la mémoire ou des troubles cognitifs est atteinte de la maladie.

Ils commencent par interroger la personne qui présente des symptômes et un membre de sa famille ou un ami afin de recueillir des informations sur son état de santé général, sa consommation de médicaments, ses antécédents médicaux, sa capacité à mener à bien ses activités quotidiennes et ses changements de comportement.

Le professionnel de la santé effectuera également des tests pour évaluer la mémoire, l'attention, le langage, la résolution de problèmes et le calcul. Il peut demander des analyses médicales standard, telles que des analyses de sang et d'urine, afin d'identifier d'autres causes possibles du problème.

Des évaluations psychiatriques peuvent également être effectuées afin d'exclure des troubles mentaux sous-jacents.

Pour étayer le diagnostic de la maladie d'Alzheimer ou éliminer d'autres causes possibles des symptômes, les professionnels de la santé peuvent effectuer des examens du cerveau tels que la tomodensitométrie (CT), l'imagerie par résonance magnétique (IRM) ou la tomographie par émission de positrons (TEP).

Ils peuvent également prélever du liquide céphalo-rachidien (LCR) par ponction lombaire afin de mesurer les niveaux de protéines associées à la maladie d'Alzheimer et aux démences apparentées. Les professionnels de la santé peuvent répéter ces tests pour déterminer l'évolution de la mémoire et des fonctions cognitives de la personne.

Un diagnostic précoce de la maladie d'Alzheimer est crucial. Bien qu'il n'existe pas de traitement curatif de la maladie d'Alzheimer, des médicaments apparaissent pour traiter l'évolution de la maladie, et certains médicaments peuvent aider à gérer les symptômes.

Le diagnostic précoce permet aux personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer et à leur famille de planifier l'avenir, de s'occuper des questions financières et juridiques, d'aborder les problèmes de sécurité potentiels, de se renseigner sur les conditions de vie et de développer des réseaux de soutien.

Des spécialistes tels que des gériatres, des psychiatres gériatriques, des neurologues et des neuropsychologues peuvent proposer des diagnostics détaillés ou des évaluations plus approfondies.

Les cliniques et centres de la mémoire, y compris les centres de recherche sur la maladie d'Alzheimer, peuvent également fournir des services de diagnostic avec accès à des tests diagnostiques avancés.

Progression de la maladie

La maladie d'Alzheimer est une affection progressive qui s'aggrave au fil du temps. La vitesse de progression peut varier d'une personne à l'autre.

Maladie d'Alzheimer modérée

La maladie d'Alzheimer à un stade modéré se caractérise par des pertes de mémoire et des confusions plus importantes.

Les personnes atteintes d'une forme modérée de la maladie d'Alzheimer peuvent commencer à avoir des difficultés à reconnaître les membres de leur famille et leurs amis, avoir des problèmes d'élocution et de langage, connaître des changements de personnalité et avoir besoin de plus d'aide pour les activités quotidiennes.

Maladie d'Alzheimer grave

La maladie d'Alzheimer sévère est le stade avancé, caractérisé par un déclin significatif des fonctions cognitives, y compris de la capacité à communiquer, à se déplacer de manière autonome et à prendre soin de soi.

Les personnes atteintes d'une forme grave de la maladie d'Alzheimer peuvent être incapables de reconnaître les membres de leur famille et perdre la capacité de parler, de manger et d'avaler. Elles peuvent également souffrir d'incontinence et avoir besoin d'aide pour toutes les activités de la vie quotidienne, y compris pour manger, se laver et s'habiller.

À ce stade, les personnes peuvent devenir grabataires et nécessiter des soins permanents.

Maladie d'Alzheimer précoce

La maladie d'Alzheimer précoce est une forme d'Alzheimer qui survient avant l'âge de 65 ans. Elle est moins fréquente que la maladie d'Alzheimer tardive et est souvent causée par une mutation génétique.

Les personnes atteintes d'une forme précoce de la maladie d'Alzheimer peuvent présenter des pertes de mémoire, de la confusion, des difficultés à résoudre des problèmes et à planifier, ainsi que des changements d'humeur et de comportement. Elles peuvent également avoir des difficultés d'élocution et de langage et connaître des changements de personnalité.

La progression de la maladie peut être plus rapide chez les personnes atteintes d'une forme précoce de la maladie d'Alzheimer que chez les personnes atteintes d'une forme tardive.

Maladie d'Alzheimer tardive

La maladie d'Alzheimer à développement tardif est la forme la plus courante de la maladie d'Alzheimer et survient généralement après l'âge de 65 ans. Bien que la cause exacte de la maladie d'Alzheimer tardive soit inconnue, on pense qu'il s'agit d'une combinaison de facteurs génétiques, environnementaux et liés au mode de vie.

Les symptômes de la forme tardive de la maladie d'Alzheimer peuvent inclure des pertes de mémoire, de la confusion, des difficultés à résoudre des problèmes et à planifier, ainsi que des changements d'humeur et de comportement. Les personnes atteintes d'une forme tardive de la maladie d'Alzheimer peuvent également avoir des difficultés d'élocution et de langage, connaître des changements de personnalité et avoir besoin d'aide pour les activités quotidiennes.

La progression de la maladie peut être plus lente que chez les personnes atteintes d'une forme précoce de la maladie d'Alzheimer, mais elle peut néanmoins avoir un impact significatif sur la qualité de vie de la personne.

Traiter la maladie d'Alzheimer

Le traitement de la maladie d'Alzheimer comporte de multiples facettes et fait appel à diverses méthodes pour ralentir la progression de la maladie et gérer les symptômes. Bien qu'il n'existe aucun moyen direct de guérir la maladie d'Alzheimer, les interventions ci-dessous ciblent les symptômes :

  • Interventions non pharmacologiques: Les interventions non pharmacologiques constituent un aspect important du traitement, et les changements de mode de vie sont essentiels pour améliorer la qualité de vie des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer. Ces interventions comprennent l'exercice physique régulier, une alimentation saine et l'engagement social.
  • Thérapies modificatrices de la maladie: Les traitements de fond sont conçus pour ralentir ou arrêter la progression de la maladie d'Alzheimer en s'attaquant à ses causes sous-jacentes. Bien qu'aucun médicament modificateur de la maladie d'Alzheimer n'ait été approuvé, des essais cliniques explorent plusieurs traitements.
  • Immunothérapie: L'immunothérapie, qui consiste à utiliser des anticorps pour éliminer les plaques de bêta-amyloïde du cerveau, est une approche prometteuse. Le ciblage de l'inflammation dans le cerveau a également montré son potentiel dans le traitement de la maladie d'Alzheimer.
  • Essais cliniques: Les essais cliniques sont essentiels au développement de nouveaux traitements pour la maladie d'Alzheimer. Ils permettent d'évaluer la sécurité et l'efficacité des médicaments et des thérapies potentiels. Par exemple, l'étude A4 teste l'efficacité d'un médicament anti-amyloïde chez les personnes présentant un risque d'Alzheimer. L'étude TRC-PAD teste également l'efficacité de plusieurs médicaments chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer à un stade précoce.

Prévenir la maladie d'Alzheimer

La prévention de la maladie d'Alzheimer est une priorité de la recherche, car il n'existe actuellement aucun traitement pour cette maladie débilitante. Bien qu'il n'existe pas de moyens garantis de prévenir la maladie d'Alzheimer, plusieurs facteurs liés au mode de vie peuvent contribuer à réduire le risque de développer la maladie.

Vieillissement en bonne santé

Le vieillissement en bonne santé implique le maintien du bien-être physique, mental et social tout au long du processus de vieillissement.

De nombreux facteurs liés au mode de vie, notamment une activité physique régulière, une alimentation saine et une bonne hygiène de sommeil, peuvent favoriser un vieillissement en bonne santé.

L'exercice régulier peut contribuer à maintenir la fonction physique et à réduire le risque de maladies chroniques telles que les maladies cardiaques et le diabète.

Une alimentation saine, comprenant des fruits, des légumes, des céréales complètes, des protéines maigres et des graisses saines, peut contribuer à prévenir les maladies chroniques et à préserver les fonctions cognitives.

Une bonne hygiène du sommeil, comprenant des horaires de sommeil réguliers et une routine relaxante au coucher, peut également contribuer à promouvoir la santé physique et mentale.

Autres facteurs liés au mode de vie

Il est important de reconnaître que certains choix de mode de vie peuvent avoir un impact significatif sur la santé et le bien-être en général. Éviter de fumer et limiter la consommation d'alcool sont des éléments clés d'un mode de vie sain.

Le tabagisme est un facteur de risque majeur pour de nombreuses maladies chroniques, notamment les maladies cardiovasculaires, le cancer du poumon et la maladie d'Alzheimer.

En outre, une consommation excessive d'alcool peut également augmenter le risque de maladies chroniques et de déclin cognitif.

Questions fréquemment posées sur la maladie d'Alzheimer

Qu'est-ce que la maladie d'Alzheimer ?

La maladie d'Alzheimer est une maladie cérébrale progressive qui affecte la mémoire, la pensée et le comportement.

Quels sont les symptômes de la maladie d'Alzheimer ?

Les symptômes de la maladie d'Alzheimer comprennent la perte de mémoire, la confusion, la difficulté à accomplir des tâches familières, des changements d'humeur ou de comportement et des difficultés à communiquer.

La maladie d'Alzheimer peut-elle être guérie ?

Actuellement, il n'existe pas de traitement curatif de la maladie d'Alzheimer, mais il existe des médicaments et des thérapies qui peuvent aider à gérer les symptômes et à améliorer la qualité de vie.

La maladie d'Alzheimer est-elle la même chose que la démence ?

La maladie d'Alzheimer est une forme de démence, mais il en existe bien d'autres, comme la démence vasculaire et la démence à corps de Lewy.

Références

Alois Alzheimer - Irrenarzt mit Mikroskop

Les gènes de la maladie d'Alzheimer : Êtes-vous à risque ? - MayoClinic

Essais cliniques de thérapies modificatrices de la maladie d'Alzheimer : Un abécédaire, des leçons

Facteurs de risque environnementaux de la démence : une revue systématique - BMC Geriatrics

Comment la maladie d'Alzheimer est-elle diagnostiquée ? - Institut national du vieillissement

Comment la maladie d'Alzheimer est-elle traitée ? - Institut national du vieillissement

Clause de non-responsabilité

Le contenu de cet article est fourni à titre d'information uniquement et n'est pas destiné à remplacer un avis médical, un diagnostic ou un traitement professionnel. Il est toujours recommandé de consulter un professionnel de la santé qualifié avant de procéder à des changements liés à la santé ou si vous avez des questions ou des inquiétudes concernant votre santé. Anahana n'est pas responsable des erreurs, omissions ou conséquences pouvant résulter de l'utilisation des informations fournies.

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