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Migraña

Última actualización: 19-mar-2023 7:54:14

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Según la American Migraine Foundation, la migraña es el séptimo trastorno más incapacitante de todas las enfermedades. Se calcula que el 10% de las personas de todo el mundo padecen migrañas.

 

¿Qué es una migraña?

qué es la migrañaLa migraña es uno de los muchos trastornos de cefalea que pueden causar un dolor punzante intenso o una sensación pulsátil en uno o ambos lados de la cabeza. La Sociedad Internacional de Cefaleas define la migraña por el número de crisis y la frecuencia del dolor (al menos cinco crisis de migraña que duran entre 4 y 72 horas sin tratamiento).

Entre los síntomas más comunes asociados a las migrañas figuran los vómitos, las náuseas y una mayor sensibilidad a la luz y el sonido. Otros síntomas son dificultades para hablar, auras, ansiedad por la comida o falta de apetito. Las personas que experimentan migrañas con aura pueden tener auras que se presentan como luces intermitentes antes o después de la migraña. La migraña con aura también se conoce como migraña clásica, en la que hay señales de advertencia antes de que se produzca la migraña.

La migraña más común es la migraña sin aura. Algunas personas también experimentan dolor migrañoso en el cuello, donde puede confundirse con un espasmo muscular o artrítico, o en la cara, donde puede confundirse con una cefalea sinusal. Las migrañas también pueden combinarse con síntomas similares a los de la sinusitis, como presión facial, ojos llorosos y congestión nasal. En algunos pacientes, la migraña puede ser grave y duradera, y afectar a las actividades cotidianas.

 

Factores de riesgo de la migraña

Entre los factores de riesgo más comunes de la migraña se encuentran la edad, el sexo y los antecedentes médicos. Aunque la migraña puede aparecer en cualquier momento de la vida, afecta con mayor frecuencia a personas de entre 20 y 50 años. Los dolores de cabeza pueden alcanzar su punto álgido a los 30 años, y su gravedad disminuye con la edad. El sexo también influye: las mujeres tienen tres veces más probabilidades de sufrir migrañas que los hombres. Los genes contribuyen a la prevalencia de la migraña; una persona tiene muchas más probabilidades de sufrir migrañas si uno o ambos progenitores las padecen.

 

Causas de la migraña

Aunque se desconocen las causas exactas de la migraña, los factores ambientales, de estilo de vida y genéticos podrían desempeñar un papel. Se cree que la migraña se debe a una actividad cerebral anormal que afecta temporalmente a las sustancias químicas, las señales nerviosas y los vasos sanguíneos del cerebro. Las investigaciones sugieren que las células nerviosas hiperactivas envían señales al nervio trigémino, lo que hace que el cuerpo libere péptidos relacionados con el gen de la calcitonina (C.G.R.P.) y serotonina. El C.G.R.P. provoca la inflamación de los vasos sanguíneos del cerebro, lo que da lugar a la inflamación y el dolor de la migraña. El dolor de cabeza en un lado de la cabeza puede desplazarse al otro y afectar a toda la cabeza.

 

Migraña episódica y crónica

Una migraña episódica significa tener migraña menos de quince días al mes. Una migraña que se produce durante tres o más meses consecutivos o más de quince días al mes es crónica. La migraña episódica puede evolucionar a migraña crónica debido a factores desencadenantes como el consumo excesivo de cafeína o el uso excesivo de medicamentos, incluidos los N.S.A.I.D.S., los opiáceos y los barbitúricos. El dolor empeora cuando los individuos son sensibles a la luz y al sonido. Los síntomas de la migraña crónica incluyen visión doble, dificultad para hablar, pérdida del equilibrio y vértigo.

 

Tipos de migraña

La forma en que se manifiesta una migraña en las personas depende del tipo de migraña que experimenten. Por ejemplo, las migrañas vestibulares son frecuentes en personas con antecedentes médicos de cinetosis. Los síntomas habituales de la migraña vestibular son náuseas y vómitos, con o sin dolor de cabeza.

Un tipo común de migraña que afecta a los niños es la migraña abdominal, que provoca náuseas y vómitos. La migraña abdominal se caracteriza por dolor de estómago y pérdida de apetito en los niños. Con el tiempo puede evolucionar hacia una migraña clásica. La migraña retiniana es otro tipo de migraña que se produce debido a la constricción de los vasos sanguíneos del ojo que provoca la disminución del flujo sanguíneo al ojo. La migraña ocular o retiniana consiste en episodios repetidos de ceguera temporal o parcial o disminución de la visión en un ojo.

 

Fases de la migraña

fases de la migrañaFase de síndrome

Los ataques de migraña no se limitan al momento en que alguien tiene dolor de cabeza. Para la mayoría de las personas, los ataques se producen en tres fases. Aproximadamente el 60% de las personas experimentan los síntomas de la fase prodrómica al comienzo de un ataque de migraña. Estos signos sutiles incluyen cambios de humor, falta de apetito, ansiedad por la comida, estreñimiento, diarrea, aumento de la micción y bostezos frecuentes. Sin embargo, algunas personas no reconocen estos signos como indicadores de una crisis de migraña.

 

Fase Aura

Un tercio de las personas afectadas por migraña pueden experimentar un aura antes o durante un ataque de migraña. El aura se refiere a alteraciones visuales y síntomas neurológicos reversibles y temporales que provienen del sistema nervioso central. Los síntomas suelen comenzar gradualmente, en un periodo de 5 a 20 minutos, y duran menos de una hora. Una migraña con aura puede presentarse como destellos de luz, puntos negros, líneas onduladas, alucinaciones o visión en túnel. Algunas personas pueden experimentar una pérdida completa de visión, entumecimiento u hormigueo en un lado del cuerpo.

Las migrañas sin aura son el tipo más común de migraña, que se producen sin ningún signo de advertencia. Otro tipo es la migraña con aura sin cefaleas, también conocida como migraña silenciosa, en la que el aura y los síntomas migrañosos se producen sin cefaleas migrañosas. La migraña silenciosa, también conocida como migraña acefálgica, puede producir síntomas debilitantes con alteraciones visuales, pérdida de visión, alteraciones en la percepción de los colores y sensibilidad a la luz, el sonido y el olfato.

Durante la fase de ataque, las migrañas comienzan como un dolor sordo y se convierten en un dolor pulsátil o palpitante, que se produce en un lado de la cabeza. Alrededor del 80% de las personas experimentan náuseas y vómitos junto con las migrañas. Las personas también pueden estar pálidas, húmedas o mareadas. La mayoría de las migrañas duran unas cuatro horas, pero las más graves pueden prolongarse más de tres días.

 

Fase de cefalea migrañosa

Durante la fase de cefalea, el dolor puede desplazarse de un lado a otro de la cabeza, pudiendo afectar a la parte frontal de la misma. También puede parecer que afecta a toda la cabeza. Los síntomas típicos de esta fase incluyen sensibilidad a la luz y a los ruidos, náuseas y vómitos.

 

Fase postdromo

Por último, después de sufrir migrañas, la fase postdromática puede durar hasta un día, con síntomas como fatiga, dolores corporales, dolor o debilidad muscular, mareos, problemas de concentración y sensibilidad a la luz y el sonido.

 

Diferencias entre la migraña infantil y la migraña del adulto

Según la Fundación Americana de la Migraña, existen algunas diferencias críticas en la forma en que los niños experimentan los ataques de migraña. Algunas diferencias incluyen ataques de migraña menos frecuentes y experimentar más dolor bilateral en comparación con los ataques de migraña unilateral, de menor duración. El dolor bilateral se produce en toda la frente, en contraste con el unilateral en un lado de la cabeza.

 

Factores desencadenantes de la migraña

Los elementos endógenos o exógenos que aumentan la probabilidad de sufrir una crisis de migraña en poco tiempo se conocen como desencadenantes de la migraña. Algunos desencadenantes son el estrés y los alimentos y bebidas, como los aditivos alimentarios, el queso curado, el alcohol y el glutamato monosódico. Los cambios hormonales también son desencadenantes habituales de migrañas en las mujeres. Muchas mujeres notan que los ataques de migraña se producen debido a las fluctuaciones en los niveles de estrógeno durante el embarazo o sus ciclos menopáusicos o menstruales. La migraña que se produce tres días después del ciclo menstrual o dos días antes del inicio del periodo se denomina migraña menstrual.

Los síntomas pueden incluir migrañas sin aura, dolor punzante en un lado de la cabeza, náuseas, vómitos y aumento de la sensibilidad a la luz. La migraña menstrual es el resultado de un descenso de los niveles de estrógeno y puede desencadenarse por el estrés, la cafeína o saltarse comidas. Los medicamentos hormonales y anticonceptivos también pueden empeorar las migrañas.

Otros desencadenantes de la migraña son saltarse comidas, el consumo de cafeína, la deshidratación y los cambios bruscos de tiempo o estímulos sensoriales. Algunos cambios meteorológicos asociados a las migrañas son la humedad elevada, el calor excesivo, las tormentas, los cambios de presión barométrica y las tormentas eléctricas.

Aunque los cambios meteorológicos no pueden controlarse, los individuos deben hacer lo que sea favorable para su migraña. Además, los olores fuertes como el humo, los perfumes y los disolventes de pintura desencadenan migrañas en algunas personas. Identificar y comprender los factores desencadenantes es crucial para prevenir las migrañas.

No todos los desencadenantes comunes están presentes en todas las personas, y las personas con migrañas experimentan los desencadenantes de forma diferente. El seguimiento de los desencadenantes puede ser más complejo y requiere una consideración cuidadosa. Es importante que las personas afectadas por migraña identifiquen y comprendan sus factores desencadenantes.

 

¿Cómo se diagnostican las migrañas?

cómo se diagnostica la migrañaNo existen pruebas estándar para diagnosticar las migrañas. Sin embargo, algunas formas en que el médico puede diagnosticar las migrañas incluyen el uso de los síntomas que una persona describe, o el médico puede preguntar a la persona acerca de sus antecedentes familiares. Además, los médicos pueden realizar exámenes físicos para determinar la causa de los dolores de cabeza. El médico también puede solicitar pruebas de imagen cerebral, como una tomografía computarizada y una resonancia magnética del cerebro, o análisis de sangre. También puede pedir a los pacientes que lleven un diario de migrañas e identifiquen los factores que pueden desencadenarlas.

 

Tratamientos de la migraña

El tratamiento habitual de la migraña es la medicación preventiva destinada a reducir la gravedad y la frecuencia de los ataques de migraña. Los médicos utilizan varios tipos de medicamentos para prevenir las migrañas. El tratamiento preventivo incluye medicamentos para la tensión arterial desarrollados inicialmente para la hipertensión. Entre estos medicamentos preventivos se encuentran los bloqueantes de los receptores de angiotensina, los betabloqueantes, los bloqueantes de los canales de calcio, los antidepresivos como los tricíclicos, la serotonina-norepinefrina y los anticonvulsivos, y los ácidos valproicos.

Los profesionales sanitarios recomiendan que las personas que sufren migrañas tomen uno o varios medicamentos preventivos durante 2 ó 3 meses para evaluar su eficacia, a menos que experimenten efectos adversos. Los medicamentos preventivos o abortivos se centran en aliviar el dolor de cabeza y evitar que se agrave.

Entre los medicamentos más recientes y caros para las migrañas figuran los anticuerpos contra el péptido relacionado con el gen de la calcitonina o sus receptores y los antagonistas. Los inhibidores del P.R.G.C. bloquean un péptido relacionado con el gen que aumenta durante un ataque de migraña, lo que puede ayudar a prevenir las migrañas. El tratamiento preventivo de las migrañas crónicas incluye el topiramato y la toxina botulínica tipo A. Otros dispositivos médicos que podrían ayudar a tratar las migrañas son la estimulación no invasiva del nervio vago, el estimulador externo del nervio trigémino y la estimulación magnética transcraneal.

Para controlar las migrañas frecuentes pueden emplearse tratamientos físicos como masajes, acupresión, acupuntura, quiropráctica y terapia craneosacral, que ayudan a aliviar los síntomas del dolor de cabeza. Sin embargo, es fundamental consultar al médico antes de probar tratamientos alternativos. Para determinar el tratamiento de elección, es fundamental que la persona describa los síntomas de su cefalea, incluida la gravedad y la frecuencia de los síntomas.

Para las mujeres cuyos síntomas de migraña parecen estar asociados a su ciclo menstrual y sufren migraña relacionada con la menstruación, la terapia hormonal puede ayudar con otros síntomas.

 

Complicaciones de los analgésicos

Las personas que toman analgésicos con demasiada frecuencia pueden sufrir una cefalea severa por sobreuso de medicación. El riesgo de cefalea por abuso de medicación es mayor si la persona toma una combinación de cafeína, paracetamol y aspirina. Tomar ibuprofeno o aspirina durante más de 14 días y triptanes durante más de nueve días al mes también puede desencadenar cefaleas por abuso de medicación. Las cefaleas por sobreuso de medicación se producen cuando el medicamento deja de ser eficaz para aliviar el dolor migrañoso y provoca cefaleas. El ciclo continúa a medida que se utilizan más medicamentos.

Algunos medicamentos para la migraña también pueden estrechar los vasos sanguíneos; por lo tanto, las personas con riesgo de enfermedad cardiaca o infarto de miocardio deben consultar a un profesional sanitario antes de utilizarlos. Asimismo, las mujeres embarazadas y los pacientes con otras afecciones comórbidas deben consultar a su profesional sanitario antes de utilizarlo y evaluar los efectos adversos.

 

¿Cómo prevenir las migrañas?

cómo prevenir las migrañasLa prevención de las migrañas pasa por utilizar el método natural S.E.E.D.S. Una persona puede prevenir las migrañas utilizando los cinco pasos eficaces del S.E.E.D.S., que significa higiene del sueño, comer de forma regular y saludable, hacer ejercicio con regularidad, llevar un diario de migrañas y controlar el estrés.

Dormir

Lafalta de sueño o un sueño irregular pueden desencadenar migrañas o crisis de migraña. Según la Fundación Americana de la Migraña, las personas que padecen migrañas tienen hasta 8 veces más probabilidades de tener problemas de sueño que las demás. Algunas formas de mejorar la higiene del sueño de una persona son seguir una rutina de sueño estándar y regular, mantener la habitación fresca y oscura, evitar el uso de aparatos electrónicos en los dormitorios y realizar técnicas de relajación antes de acostarse.

 

Comidas regulares

Comer de forma regular y sana puede suponer una gran diferencia, sobre todo para las personas a las que les provoca hambre. En general, las personas con migraña prefieren alimentos ricos en proteínas y bajos en carbohidratos para evitar fluctuaciones del azúcar en sangre. El mayor reto consiste en evaluar si determinados alimentos son desencadenantes de migrañas o cefaleas, ya que esto puede variar considerablemente de una persona a otra.

Por lo tanto, es fundamental reconocer qué dieta o alimentos desencadenan el dolor de cabeza. Sin embargo, algunas estrategias comunes que pueden adoptarse incluyen tomar las comidas al menos tres veces al día, detener o limitar el consumo de cafeína y mantenerse hidratado bebiendo entre 7 y 8 vasos de agua al día.

 

Ejercicio

El ejercicio moderado y regular puede ser eficaz para prevenir las migrañas. Hay que tener cuidado, ya que el ejercicio extenuante y la actividad física pueden agravar un ataque. Algunos de los beneficios del ejercicio son la mejora de la salud general y un mejor sueño. Los ejercicios recomendados para las personas con migraña incluyen ejercicio aeróbico regular durante al menos 30 minutos 3 veces a la semana y aproximadamente 30 minutos de cardio unas cuantas veces a la semana.

Elija un ejercicio y una actividad de su elección; empiece fijando poco a poco objetivos para la duración y la frecuencia del ejercicio y aumente gradualmente la frecuencia y la duración del ejercicio. Este proceso gradual ayuda a la persona a evitar el ejercicio extenuante que puede desencadenar la migraña.

 

Diario de la migraña

Llevar un diario de los dolores de cabeza y las migrañas es una herramienta útil para controlar los desencadenantes, el diagnóstico, la eficacia de los medicamentos y la efectividad del tratamiento actual, lo que permite comprender mejor el trastorno. Por ejemplo, se pueden utilizar varias aplicaciones, además de un diario, para hacer un seguimiento de la migraña/dolor de cabeza.

Algunas de las ventajas de un diario son ayudar al médico a diagnosticar la migraña, mostrar el patrón de ataque, ayudar a las personas a reconocer los signos de alarma y los desencadenantes, y evaluar la medicación aguda o preventiva. El diario debe ser sencillo y registrar la información básica, que puede ser beneficiosa para controlar y prevenir las migrañas.

 

Gestión del estrés

El estrés puede intensificar los síntomas de la migraña. Por lo tanto, la gestión del estrés debe ser esencial en los planes naturales de prevención y control de la migraña. Establezca una rutina diaria que incorpore tiempos de relajación. Los periodos de relajación deben consistir en estrategias de relajación. Algunas de ellas son respirar lenta y profundamente, escuchar sonidos y luces suaves relajantes o concentrarse en una imagen o escena tranquilizadora.

Otras estrategias recomendadas para ayudar a controlar el estrés son la terapia cognitivo-conductual, la biorretroalimentación, las técnicas de respiración, la gratitud, la meditación guiada y la atención plena, y los mantras positivos.

 

Pronóstico de la migraña

En algunas personas, las migrañas son un factor de riesgo de ictus. Entre las personas con mayor riesgo de ictus se encuentran las que fuman, las mujeres que padecen migrañas con aura o toman píldoras anticonceptivas, y las que consumen alimentos poco saludables que provocan hipertensión arterial o colesterol.

 

Ayuda profesional

Llame al 911 o acuda a un servicio de urgencias cuando una persona experimente el peor dolor de cabeza de su vida, síntomas neurológicos que no se habían presentado antes, como problemas de equilibrio, visión o habla, sensación de hormigueo, parálisis, debilidad, convulsiones, o si el dolor de cabeza se produce después de una lesión en la cabeza o aparece de repente. Para saber más sobre la migraña, consulte los recursos de la National Headache Foundation, la American Headache Society y la Migraine Research Foundation.

 

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Recursos

¿Qué es la migraña? | Cefalea | JAMA

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