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Qu'est-ce que le système nerveux périphérique

Dernière mise à jour: janvier 5, 2024

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Le système nerveux humain se divise en deux parties : le système nerveux central (SNC) et le système nerveux périphérique (SNP). Le SNC comprend le cerveau et la moelle épinière. Le SNP représente tous les nerfs qui s'étendent à travers le corps humain et transmettent des informations motrices et sensorielles entre le SNC et les organes, les glandes et les tissus.

Qu'est-ce que le système nerveux périphérique ?

Il existe deux systèmes nerveux périphériques : le système nerveux somatique (SNS) et le système nerveux autonome (SNA). Le SNS est responsable des mouvements volontaires et des informations sensorielles provenant de l'environnement. Il contrôle également les réflexes moteurs involontaires.

Le SNA régule les fonctions involontaires, telles que le rythme cardiaque, la pression artérielle et la digestion. Il possède trois divisions propres. Le système nerveux sympathique régule la réaction de lutte ou de fuite, et le système nerveux parasympathique est responsable des processus de repos et de digestion. Le système nerveux entérique contrôle la digestion indépendamment des deux autres divisions du SNA.

Le SNP comprend presque tous les nerfs du corps humain. Comme vous pouvez l'imaginer, il est vital pour notre santé et notre fonctionnement général. Les lésions des nerfs périphériques ont des conséquences sur tous les systèmes de l'organisme.

Anatomie du système nerveux périphérique

the anatomy of the peripheral nervous systemLe système nerveux périphérique comprend de nombreuses cellules nerveuses différentes, ou neurones. Chaque neurone possède un corps cellulaire, ou soma, qui contient le noyau et les organites de la cellule. Les cellules nerveuses reçoivent des informations d'autres neurones par l'intermédiaire de fibres courtes et ramifiées appelées dendrites. Une longue projection appelée axone transmet les signaux nerveux du corps cellulaire à d'autres cellules nerveuses et aux tissus cibles.

Une gaine de myéline entoure chaque axone, ce qui permet d'isoler les axones et d'accélérer l'influx nerveux. Ces longues fibres nerveuses transportent des impulsions chimiques et électriques entre le système nerveux central et le reste du corps. Les faisceaux de nombreuses fibres nerveuses forment les nerfs.

Les nerfs du système nerveux périphérique peuvent être classés selon leur fonction, leur structure ou leur localisation. Les nerfs sensoriels sont chargés d'envoyer des informations du corps au système nerveux central, tandis que les nerfs moteurs envoient des signaux du système nerveux central aux muscles. Les nerfs mixtes contiennent à la fois des fibres sensitives et des fibres motrices. Les interneurones sont un type de nerf mineur qui relie d'autres nerfs et participe aux réflexes.

Nerfs crâniens et nerfs rachidiens

image of the cranial nerves and spinal nervesLes nerfs périphériques sont tous ceux qui, dans le corps, partent du système nerveux central - le cerveau et la moelle épinière. Ceux qui se ramifient directement à partir du cerveau et de la moelle épinière sont appelés respectivement nerfs crâniens et nerfs rachidiens.

Il existe 12 paires de nerfs crâniens, désignés par les chiffres romains I-XII. Les nerfs crâniens transmettent les signaux sensoriels, tels que l'ouïe et le toucher, à partir des structures situées dans la tête. Ils transmettent également des signaux moteurs du cerveau aux muscles de la tête et du cou pour certains mouvements volontaires.

Dix nerfs crâniens véritables (III-XII), qui partent du tronc cérébral et sont considérés comme faisant partie du système nerveux périphérique. Les nerfs crâniens I et II prennent naissance dans le cortex cérébral et sont généralement considérés comme faisant partie du système nerveux central. Le nerf crânien I contrôle l'odorat et le nerf crânien II contrôle la vue.

Les nerfs rachidiens prennent naissance dans la moelle épinière et sont toujours inclus dans le système nerveux périphérique. Ils transportent les informations sensorielles et motrices dans et hors de la moelle épinière. Il existe 31 paires de nerfs rachidiens, dont les noms correspondent aux sections vertébrales dont ils sont issus. Par exemple, les nerfs rachidiens cervicaux proviennent de la moelle épinière cervicale.

Les nerfs spinaux forment des plexus nerveux, ou réseaux, lorsqu'ils sortent de la moelle épinière avant de se séparer en nerfs individuels. Ces plexus nerveux contribuent à réduire l'impact des lésions nerveuses en créant des voies redondantes pour les signaux à travers les nerfs rachidiens.

Neurones sensoriels et neurones moteurs

sensory-neurons-and-motor-neurons-fourth-websiteNerfs sensoriels

Les neurones sensoriels, ou neurones afférents, transmettent les informations sensorielles du corps au système nerveux central. Il existe trois types de récepteurs sensoriels : les extérocepteurs, les intercepteurs et les propriocepteurs.

Les extérocepteurs sont des neurones sensoriels de la peau et des muqueuses. Ils sont responsables de la détection des stimuli provenant de l'environnement extérieur, tels que la température, le toucher, la pression et la douleur.

Les intercepteurs sont des neurones sensoriels situés dans les organes internes. Ils sont chargés de détecter les stimuli provenant de l'environnement interne, tels que les changements de pression et de pH. Les intercepteurs agissent au sein du système nerveux autonome.

Les propriocepteurs sont des neurones sensoriels situés dans les muscles et les articulations. Ils sont chargés de détecter les informations relatives à la position et au mouvement du corps. Les propriocepteurs agissent au sein du système nerveux somatique.

Nerfs moteurs

Les neurones moteurs, ou neurones efférents, transportent les signaux de réponse du système nerveux central vers la périphérie. Les motoneurones peuvent être excitateurs ou inhibiteurs, c'est-à-dire qu'ils peuvent provoquer ou empêcher l'activité musculaire. Les systèmes nerveux somatique et autonome contiennent tous deux des motoneurones.

Les nerfs moteurs somatiques sont responsables du contrôle des muscles squelettiques, que nous pouvons contrôler consciemment pour bouger notre corps. Chaque motoneurone innerve de nombreuses fibres musculaires et la stimulation du neurone entraîne la contraction du muscle.

D'autre part, les nerfs moteurs autonomes contrôlent le muscle cardiaque dans le cœur et les muscles lisses dans le tube digestif, les glandes et d'autres organes internes. Nous ne pouvons pas contrôler consciemment le muscle cardiaque et le muscle lisse.

Vitesse de conduction des fibres nerveuses

Il existe plusieurs systèmes de classification des sous-types de fibres nerveuses périphériques selon qu'elles ont des fonctions sensorielles ou motrices. Il peut y avoir des chevauchements entre les différents systèmes en raison des nerfs mixtes, de sorte que la façon la plus simple de regrouper les fibres nerveuses périphériques est de les classer par vitesse de conduction.

Les sous-types rapides ont un diamètre important et sont myélinisés. Ils comprennent les propriocepteurs qui nous renseignent sur le positionnement de notre corps dans l'environnement et sur l'étirement de nos articulations et de nos muscles squelettiques. Ils comprennent également les fibres alpha-motrices somatiques, qui indiquent à nos fibres musculaires squelettiques de se contracter.

Les sous-types modérés peuvent être moyens ou petits mais sont toujours myélinisés. Les fibres moyennes sont plus rapides que les petites. Ces sous-types comprennent les mécanorécepteurs (toucher et pression), les thermorécepteurs (froid) et les nocicepteurs (douleur rapide via des terminaisons nerveuses libres). Ils comprennent également les fibres motrices somatiques de soutien et certaines fibres efférentes autonomes.

Les sous-types lents sont petits et non myélinisés. Ils comprennent les nocicepteurs (douleur lente via les terminaisons nerveuses profondes), les chimiorécepteurs (odorat), les thermorécepteurs (chaleur) et certaines fibres efférentes autonomes.

En général, les neurones sensoriels et moteurs somatiques conduisent plus rapidement que les neurones autonomes. C'est ainsi que nous pouvons réagir rapidement et consciemment à notre environnement.

Questions fréquemment posées

Qu'est-ce que le système nerveux périphérique et quelles sont ses fonctions ?

Le système nerveux périphérique est un réseau de nerfs qui relie le cerveau et la moelle épinière au reste du corps. Il comprend les nerfs crâniens, les nerfs rachidiens et tous les autres nerfs qui se ramifient dans le corps.

Le système nerveux périphérique est chargé de recevoir les signaux des récepteurs sensoriels de tout le corps et de les envoyer au système nerveux central, puis de transmettre la réponse motrice à la périphérie.

Le système nerveux périphérique se divise en deux grandes parties : le système nerveux somatique, responsable du contrôle volontaire des mouvements musculaires, et le système nerveux autonome, responsable des fonctions vitales involontaires.

Quels sont les troubles du système nerveux périphérique ?

Le système nerveux périphérique innerve les organes, les muscles et les glandes de tout le corps. Par conséquent, les lésions des nerfs périphériques peuvent avoir de nombreuses conséquences.

La neuropathie périphérique est le terme général désignant les lésions nerveuses du système nerveux périphérique. Elle peut provoquer des douleurs, des engourdissements, des picotements et des faiblesses et perturber de nombreux processus corporels. Les nerfs somatiques et les nerfs autonomes peuvent être touchés.

Les troubles du système nerveux somatique sont généralement liés au contrôle de la motricité. L'une des plus courantes est la sclérose latérale amyotrophique (SLA), également appelée maladie de Lou Gehrig. D'autres exemples sont la sclérose en plaques (SEP), les hernies discales et les nerfs pincés.

Les troubles du système nerveux autonome perturbent souvent les processus corporels normaux, entraînant des troubles digestifs, métaboliques, psychiatriques, auto-immuns et inflammatoires. Le diabète de type 2, la polyarthrite rhumatoïde et la maladie de Parkinson en sont des exemples.

Le traitement se concentre généralement sur la gestion des symptômes et peut inclure une thérapie physique, des médicaments et une intervention chirurgicale.

Qu'est-ce qui peut endommager le système nerveux périphérique ?

Certains types de neuropathie périphérique sont héréditaires ou présentent des facteurs de risque biologiques tels que la génétique et le sexe. D'autres présentent des facteurs de risque liés à l'environnement et au mode de vie, notamment le stress chronique, une alimentation malsaine, le manque d'exercice, les virus et les toxines.

  • L'alcool: L'abus chronique d'alcool peut entraîner une neuropathie périphérique caractérisée par des douleurs intenses et des sensations de brûlure, en particulier dans les jambes. Avec le temps, cela peut conduire à un abaissement du seuil de la douleur et même à des difficultés à marcher. L'éthanol est neurotoxique et peut donc réduire la densité des fibres nerveuses et provoquer des défauts dans la structure et la fonction des axones.

  • Le stress: De nouvelles études suggèrent que les événements de stress chronique et aigu, tels que les tensions financières, la violence domestique et les abus dans l'enfance, peuvent entraîner des lésions nerveuses et une altération de la réponse au stress. Ces lésions peuvent conduire à la fibromyalgie, une affection douloureuse chronique fréquente chez les femmes que les médecins considéraient auparavant comme un trouble psychiatrique.

  • Régime alimentaire occidental : le régime alimentaire occidental se caractérise par une consommation élevée de viandes et de graisses transformées et une faible consommation de fruits et de légumes. Il est associé à de nombreux problèmes de santé, notamment à des lésions du système nerveux.

L'un des facteurs est la teneur élevée en acides gras polyinsaturés (AGPI) oméga-6 que l'on trouve dans des aliments tels que l'huile de soja. Ces acides gras sont essentiels pour les membranes cellulaires, mais le régime alimentaire occidental en contient 10 à 20 fois plus que ce qui est biologiquement nécessaire. Une étude sur un modèle de souris a montré qu'un régime riche en AGPI oméga-6 entraînait des lésions des nerfs périphériques, une neuropathie périphérique et une hypersensibilité à la douleur.

Une alimentation riche en graisses peut également conduire à l'obésité et au diabète de type 2, qui sont associés à une neuropathie autonome et à des problèmes digestifs. Une étude a montré que le fait de donner à des souris un régime riche en graisses pendant 20 semaines entraînait des réductions significatives de la taille et de la santé générale des neurones dans l'intestin.

Comment puis-je protéger mon système nerveux périphérique ?

Vous pouvez prendre quelques mesures pour protéger votre système nerveux périphérique : éviter de fumer et de boire de l'alcool, avoir une alimentation saine, faire de l'exercice régulièrement et vous faire soigner rapidement en cas de blessure ou de maladie.

  • Exercice: l'exercice régulier d'intensité modérée a de nombreux effets neuroprotecteurs, notamment la réduction du stress oxydatif et l'amélioration de l'humeur. Il peut également réduire l'impact des lésions nerveuses sur votre état de santé général.

Par exemple, les lésions des nerfs moteurs peuvent entraîner une dégénérescence des muscles squelettiques. Une étude a demandé à des rats de courir à un rythme modéré pendant 60 minutes, cinq jours par semaine pendant quatre semaines, et a montré que cela réduisait l'impact d'une future lésion nerveuse sur la santé des muscles squelettiques.

  • Vitamines B: Des études menées sur des modèles humains et animaux ont montré qu'un apport accru en vitamines B1, B6 et B12 avait des effets neuroprotecteurs et pouvait même réparer les dommages causés par les lésions nerveuses et la neuropathie alcoolique.

La vitamine B1, également appelée thiamine, joue le rôle le plus important dans la santé neuronale. Les aliments riches en thiamine comprennent les légumineuses (haricots, lentilles, pois), les céréales complètes, le porc, le poisson, les céréales enrichies et le pain. La thiamine est également disponible sous forme de supplément. La combinaison de la vitamine B1 avec les vitamines B6, B12 et E semble être la plus efficace.

Références

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK539845/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK556027/

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