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O que é o Sistema Nervoso Periférico

O sistema nervoso humano se divide em sistema nervoso central (CNS) e sistema nervoso periférico (PNS). O SNC compreende o cérebro e a medula espinhal. O SNP representa todos os nervos que se estendem pelo corpo humano e envia informações motoras e sensoriais entre o SNC e os órgãos, glândulas e tecidos.

 

O que é o Sistema Nervoso Periférico?

ilustração do que é o sistema nervoso periférico

Existem dois sistemas nervosos periféricos: o sistema nervoso somático (SNS) e o sistema nervoso autônomo (ANS). O SNS é responsável pelos movimentos voluntários e informações sensoriais do ambiente. Ele também controla os reflexos motores involuntários.

O ANS regula funções involuntárias, tais como freqüência cardíaca, pressão sanguínea e digestão. Ele tem três divisões próprias. O sistema nervoso simpático regula a resposta de luta ou vôo, e o sistema nervoso parassimpático é responsável pelos processos de repouso e digestão. O sistema nervoso entérico controla a digestão independentemente das outras duas divisões do ANS.

O PNS inclui quase todos os nervos do corpo humano. Como você pode imaginar, ele é vital para nossa saúde e função geral. Os danos aos nervos periféricos têm conseqüências para todos os sistemas corporais.

Anatomia do Sistema Nervoso Periférico

a anatomia do sistema nervoso periférico

O sistema nervoso periférico compreende muitas células nervosas diferentes, ou neurônios. Cada neurônio tem um corpo celular, ou soma, que contém o núcleo e as organelas da célula. As células nervosas recebem informações de outros neurônios através de fibras curtas e ramificadas chamadas dendritos. Uma projeção longa chamada axônio transmite sinais nervosos do corpo celular para outras células nervosas e tecidos-alvo.

Uma bainha de mielina envolve cada axônio, o que ajuda a isolar os axônios e acelerar os impulsos nervosos. Essas longas fibras nervosas carregam impulsos químicos e elétricos entre o sistema nervoso central e o resto do corpo. Feixes de muitas fibras nervosas juntas formam nervos.

Os nervos do sistema nervoso periférico podem ser classificados de acordo com sua função, estrutura ou localização. Os nervos sensoriais são responsáveis pelo envio de informações do corpo para o sistema nervoso central, enquanto os nervos motores enviam sinais do sistema nervoso central para os músculos. Os nervos mistos contêm fibras sensoriais e motoras. Os interneurônios são um tipo de nervo menor que liga outros nervos e estão envolvidos em reflexos.

 

Nervos Cranianos e Nervos Espinhais

imagem dos nervos cranianos e dos nervos espinhais

Os nervos periféricos são todos aqueles do corpo que se estendem do sistema nervoso central - o cérebro e a medula espinhal. Aqueles que se ramificam diretamente do cérebro e da medula espinhal são chamados de nervos cranianos e espinhais, respectivamente.

Existem 12 pares de nervos cranianos, referidos por numerais romanos I-XII. Os nervos cranianos transmitem a entrada sensorial, como a audição e o tato, a partir de estruturas na cabeça. Eles também transmitem sinais motores do cérebro para os músculos da cabeça e pescoço para algum movimento voluntário.

Dez verdadeiros nervos cranianos (III-XII), que se estendem do tronco cerebral e são considerados como parte do sistema nervoso periférico. Os nervos cranianos I e II têm origem no córtex cerebral e são geralmente considerados como parte do sistema nervoso central. O nervo craniano I controla o olfato e o nervo craniano II controla a visão.

Os nervos espinhais são originários da medula espinhal e estão sempre incluídos no sistema nervoso periférico. Eles transportam informações sensoriais e motoras para dentro e fora da medula espinhal. Existem 31 pares de nervos espinhais, e seus nomes correspondem às seções vertebrais de onde se estendem. Por exemplo, os nervos espinhais cervicais são originários da medula espinhal cervical.

Os nervos espinhais formam plexos nervosos, ou teias, quando saem da medula espinhal antes de se separarem em nervos individuais. Esses plexos nervosos ajudam a reduzir o impacto dos danos aos nervos, criando caminhos redundantes para os sinais através dos nervos espinhais.

 

Neurônios Sensoriais e Neurônios Motores

sensor-neurônios-e-motores-neurônios-quatro-site

Nervos sensoriais

Neurônios sensoriais, ou neurônios aferentes, transportam informações sensoriais do corpo para o sistema nervoso central. Existem três tipos de receptores sensoriais: os exteroceptores, os interceptores e os proprioceptores.

Exteroceptores são neurônios sensoriais na pele e nas membranas mucosas. Eles são responsáveis por detectar estímulos do ambiente externo, tais como temperatura, toque, pressão e dor.

Os intraceptores são neurônios sensoriais nos órgãos internos. Eles são responsáveis pela detecção de estímulos do ambiente interno, tais como mudanças de pressão e pH. Os intraceptores atuam dentro do sistema nervoso autônomo.

Os proprioceptores são neurônios sensoriais nos músculos e articulações. Eles são responsáveis por detectar informações sobre a posição e o movimento do corpo. Os proprioceptores atuam dentro do sistema nervoso somático.

Nervos Motores

Neurônios motores, ou neurônios eferentes, transportam sinais de resposta do sistema nervoso central para a periferia. Os neurônios motores podem ser excitatórios ou inibitórios, o que significa que podem causar ou prevenir a atividade muscular. Tanto o sistema nervoso somático quanto o autônomo contêm neurônios motores.

Os nervos motores somáticos são responsáveis pelo controle do músculo esquelético, que podemos controlar conscientemente para mover nosso corpo. Cada neurônio motor inerva muitas fibras musculares, e a estimulação do neurônio causa a contração do músculo.

Por outro lado, os nervos motores autônomos controlam o músculo cardíaco no coração e o músculo liso no trato digestivo, glândulas e outros órgãos internos. Não podemos controlar conscientemente o músculo cardíaco e o músculo liso.

 

Velocidade de Condução da Fibra Nervosa

Há vários sistemas de classificação para subtipos de fibras nervosas periféricas, dependendo se elas têm funções sensoriais ou motoras. Pode haver sobreposição entre os diferentes esquemas devido aos nervos mistos, portanto a maneira mais simples de agrupar as fibras nervosas periféricas em geral é pela velocidade de condução.

Os subtipos rápidos são grandes em diâmetro e mielinizados. Eles incluem proprioceptores que nos informam sobre nosso posicionamento corporal dentro do ambiente e a quantidade de alongamento em nossas articulações e músculos esqueléticos. Eles também incluem fibras motoras alfa somáticas, que dizem a nossas fibras musculares esqueléticas para se contraírem.

Os subtipos moderados podem ser médios ou pequenos, mas são sempre mielinizados. As fibras médias são mais rápidas do que as pequenas. Estes subtipos incluem mecanorreceptores (tato e pressão), termorreceptores (frio) e nociceptores (dor rápida através de terminações nervosas livres). Eles também incluem fibras motoras somáticas de suporte e algumas fibras eferentes autonômicas.

Os subtipos lentos são pequenos e não mielinizados. Eles incluem nociceptores (dor lenta através de terminações nervosas profundas), quimiorreceptores (cheiro), termorreceptores (calor), e algumas fibras eferentes autônomas.

Em geral, os neurônios somáticos sensoriais e motores conduzem mais rapidamente do que os autônomos. É assim que podemos produzir reações rápidas e conscientes ao nosso ambiente.

 

FAQS: Sistema Nervoso Perpiférico

Quais são o sistema nervoso periférico e suas funções?

O sistema nervoso periférico se refere a uma rede de nervos que conecta o cérebro e a medula espinhal ao resto do corpo. Inclui os nervos cranianos, os nervos espinhais e todos os outros nervos que se ramificam por todo o corpo.

O sistema nervoso periférico é responsável por receber a entrada dos receptores sensoriais em todo o corpo e enviá-la para o sistema nervoso central, levando depois a resposta motora de volta para a periferia.

Existem duas divisões principais do sistema nervoso periférico: o sistema nervoso somático, responsável pelo controle voluntário do movimento muscular, e o sistema nervoso autônomo, responsável pelas funções vitais involuntárias.

Quais são alguns distúrbios do sistema nervoso periférico?

O sistema nervoso periférico inerva órgãos, músculos e glândulas em todo o corpo. Como resultado, os danos aos nervos periféricos podem ter muitas conseqüências.

Neuropatia periférica é o termo geral para dano nervoso no sistema nervoso periférico. Ela pode causar dor, dormência, formigamento e fraqueza e interromper muitos processos corporais. Tanto os nervos somáticos quanto os autonômicos podem ser afetados.

Os distúrbios do sistema nervoso somático são tipicamente aqueles relacionados ao controle motor. Uma das mais comuns é a esclerose lateral amiotrófica (ALS, também conhecida como doença de Lou Gehrig). Outros exemplos são a esclerose múltipla (EM), hérnia de discos e nervos beliscados.

Os distúrbios do sistema nervoso autônomo freqüentemente perturbam os processos corporais normais, resultando em condições digestivas, metabólicas, psiquiátricas, auto-imunes e inflamatórias. Exemplos disso são diabetes tipo 2, artrite reumatóide e doença de Parkinson.

O tratamento normalmente se concentra no gerenciamento dos sintomas e pode incluir fisioterapia, medicação e cirurgia.

O que pode danificar o sistema nervoso periférico?

Alguns tipos de neuropatia periférica são herdados ou têm fatores de risco biológico, como genética e sexo. Outros têm fatores de risco ambiental e de estilo de vida, incluindo estresse crônico, dieta não saudável, falta de exercícios, vírus e toxinas.

  • Álcool: O abuso crônico do álcool pode levar a neuropatia periférica caracterizada por dores fortes e sensações de queimadura, particularmente nas pernas. Com o tempo, isto pode levar a um limiar mais baixo para a dor e até mesmo à dificuldade de andar. O etanol é neurotóxico, portanto pode reduzir a densidade das fibras nervosas e causar defeitos na estrutura e função dos axônios.
  • Estresse: Estudos emergentes sugerem que eventos crônicos e agudos de estresse, tais como tensão financeira, violência doméstica e abuso infantil podem resultar em danos aos nervos e alteração da resposta ao estresse. Este dano pode levar à fibromialgia, uma condição de dor crônica comum em mulheres que os médicos acreditavam anteriormente ser um distúrbio psiquiátrico.
  • Dieta de estilo ocidental: A dieta ocidental é caracterizada por uma alta ingestão de carnes e gorduras processadas e uma baixa ingestão de frutas e vegetais. Ela está associada a muitos problemas de saúde, incluindo danos ao sistema nervoso.

Um fator é o alto teor de ácidos graxos polinsaturados ômega-6 (PUFAs) encontrados em alimentos como o óleo de soja. Esses ácidos graxos são essenciais para nossas membranas celulares, mas a dieta ocidental contém 10 a 20 vezes mais do que o biologicamente necessário. Um estudo com modelo em ratos descobriu que uma dieta rica em PUFAs ômega-6 levou a danos aos nervos periféricos, neuropatia periférica e hipersensibilidade à dor.

Uma dieta rica em gorduras também pode levar à obesidade e ao diabetes tipo 2, que estão associados à neuropatia autônoma e a problemas digestivos. Um estudo descobriu que alimentar os ratos com uma dieta rica em gordura durante 20 semanas levou a reduções significativas no tamanho e na saúde geral dos neurônios no intestino.

Como posso proteger meu sistema nervoso periférico?

Você pode fazer algumas coisas para proteger seu sistema nervoso periférico: evitar o fumo e o álcool, fazer uma dieta saudável, se exercitar regularmente e receber tratamento imediato para quaisquer lesões ou doenças.

  • Exercício: O exercício regular de intensidade moderada tem muitos efeitos neuroprotetores, incluindo a redução do estresse oxidativo e a melhora do humor. Ele também pode reduzir o impacto dos danos aos nervos em sua saúde geral.

Por exemplo, danos aos nervos motores podem resultar em degeneração do músculo esquelético. Um estudo fez com que ratos corressem a um ritmo moderado durante 60 minutos, cinco dias por semana durante quatro semanas, e descobriu que isto reduziu o impacto de futuras lesões nervosas na saúde do músculo esquelético.

  • Vitaminas B: Estudos em modelos humanos e animais descobriram que o aumento da ingestão de vitaminas B1, B6 e B12 tem efeitos neuroprotetores e pode até mesmo reparar danos causados por lesão nervosa e neuropatia alcoólica.

A vitamina B1, também chamada tiamina, tem o maior papel na saúde neural. Os alimentos ricos em tiamina incluem legumes (por exemplo, feijão, lentilhas, ervilhas), grãos integrais, carne de porco, peixe e cereais e pão enriquecidos. Também vem como um suplemento. A combinação da suplementação de vitamina B1 com vitaminas B6, B12, e E parece ser a mais eficaz.

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Referências

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