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Los ocho miembros del yoga

Última actualización: octubre 27, 2023

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Los ocho miembros del yoga son los fundamentos del yoga que sirven de guía para su práctica. Los ocho miembros del yoga ayudan a llevar una vida con sentido y propósito y a lograr la autorrealización a través de la disciplina de la mente, el cuerpo y el espíritu.

¿Qué son los ocho miembros del yoga?

Los ocho miembros del yoga actúan como guías para navegar por la práctica del yoga y lograr un equilibrio completo con la conciencia universal.

Este camino óctuple recibió el nombre de ashtanga, que significa "ocho miembros" en sánscrito (ashta = ocho, anga=miembro). Cada miembro enseña a llevar una vida con sentido y propósito a través de la disciplina de la mente, el cuerpo y el espíritu, con el objetivo último de moksha, que significa liberación o libertad.

Historia y origen de los ocho miembros del yoga

El sabio científico hindú Patanjali escribió un libro en el año 400 d.C. titulado "Los Yoga Sutras de Patanjali", que incluía 196 sutras (aforismos) sánscritos sobre la filosofía y la práctica del yoga. Los escritos de Patanjali se dividen en cuatro secciones separadas o padas. El óctuple sendero se conoce como el Sistema del Ashtanga Yoga, situado en la sección dos de los sutras de Patanjali, Sadhana Pada.

Con constancia y rigurosa autodisciplina, este texto fundacional de la filosofía del yoga, en su culminación, permite al practicante alcanzar la autorrealización y liberarse del sufrimiento mental y físico.

Los 8 miembros del yoga

Yamas

El primer miembro, yama, se refiere a las normas y prácticas éticas utilizadas para interactuar con el mundo exterior. Yama significa autocontrol y, por tanto, dicta una serie de hábitos que hay que inculcarse a uno mismo. Un conocimiento profundo de los yamas ayudará a practicar yoga en la vida diaria. Hay cinco yamas:

  1. Ahimsa: No violencia, Bondad. La no violencia se refiere a abstenerse de hacerse daño a uno mismo o a los demás, ya sea física o mentalmente.
  2. Satya: veracidad. Practicar satya anima a vivir con autenticidad y honestidad, permitiendo que el verdadero yo vea y acepte las cosas por lo que realmente son.
  3. Asteya: Honestidad, No robar. Asteya significa abstenerse de codiciar las posesiones, el dinero, el tiempo, las ideas y el bienestar de los demás.
  4. Brahmacharya: Moderación de los Sentidos, Continencia. Esta práctica promueve el uso correcto de la energía y la abstinencia del uso frecuente de placeres sensoriales como la comida, el sexo, las drogas y el sueño.
  5. Aparigraha: No posesión. Aparigraha significa rechazar el materialismo cogiendo y reuniendo sólo lo necesario para sobrevivir. Las posesiones materiales inspiran sentimientos negativos de envidia y codicia, que actúan como captadores de energía. Practicar aparigraha libera la necesidad de controlar y fomenta una vida más sencilla.

Niyamas

La segunda rama, niyama, se refiere a las observancias espirituales y la disciplina interior. Los niyamas son hábitos cultivados en el interior del ser para inspirar el crecimiento personal y espiritual. Hay cinco niyamas:

  1. Saucha: Limpieza. Saucha es la pureza de la mente, el cuerpo y el espíritu. Comienza con la limpieza de uno mismo, tanto física como mental, y se extiende a la preservación del mundo exterior.
  2. Samtosa: satisfacción, felicidad. Samtosa es un estado de serenidad eufórica que se alcanza mediante la atención plena, la práctica de la gratitud y el descubrimiento de la alegría en la vida cotidiana.
  3. Tapas: Autodisciplina, deseo ardiente. Tapas es el proceso de alejarse de los hábitos y patrones negativos manteniendo el autocontrol. La práctica del autocontrol invita al crecimiento personal mientras se persiguen metas y aspiraciones futuras.
  4. Svadhyaya: Auto-estudio, Auto-reflexión. Svadhyaya significa autoestudio de las escrituras y los libros. Este estudio fomenta el sentido de uno mismo y permite alcanzar la autorrealización.
  5. Isvarapranidhana:Rendición a un poder superior. Isvara pranidhana es el último niyama y se compone de dos palabras. Isvara significa "ser supremo" y pranidhana significa "fijación". Isvara pranidhana es la entrega completa del ego a un poder superior.

Asana

La tercera rama, asana, se refiere a las posturas físicas que se practican en las clases modernas de yoga en todo el mundo. La palabra asana se traduce como "asiento", y se refiere a una postura de yoga que se realiza durante la meditación inmóvil.

La práctica física del yoga purifica el cuerpo, utilizando diversas posturas de yoga para fortalecerlo, estabilizarlo y alcanzar todo su potencial. Se calcula que en la actualidad se practican unas 84.000 posturas de yoga.

Balasana (postura del niño): Se trata de una postura de rodillas en la que los pies están juntos, las rodillas juntas o separadas y el cuerpo curvado sobre las piernas dobladas. Los brazos pueden estar a los lados o estirados hacia fuera por encima de la cabeza.

Trikonasana (postura del triángulo extendido): Se trata de una asana de pie en la que los pies están separados, uno apuntando hacia delante mientras el otro gira hacia fuera, y ambas piernas están estiradas. Las caderas se mueven primero hacia delante y el cuerpo las sigue, con un brazo apoyado en la pantorrilla y el otro apuntando hacia arriba. El pecho debe estar fuera y los hombros hacia atrás.

Pranayama

La cuarta rama, pranayama, se traduce como control de la respiración. La palabra pranayama es la amalgama de las dos palabras sánscritas "prana", que significa fuerza vital, y "yama", que significa control.

La respiración favorece el flujo de energía a las distintas partes del cuerpo mediante técnicas respiratorias. Los ejercicios de respiración consciente no sólo ayudan a profundizar en las posturas de yoga, sino que afectan a las emociones dependiendo de la naturaleza de la respiración.

Respiración Ujjayi (respiración oceánica): Inspirar por la nariz y espirar por la nariz, contrayendo la parte posterior de la garganta para emitir un sonido oceánico o "ha".

Pratyahara

El quinto miembro, pratyahara, se refiere a la sensación de retraimiento.

Esto incluye las imágenes y los sonidos que se producen en el mundo exterior, alejando la conciencia de los objetos externos para permitir que el ser realice la meditación sin distracciones.

Es necesario practicar el pratyahara para someterse de todo corazón a la paz interior.

Dharana

La sexta rama, dharana, se traduce como concentración. Se puede controlar la mente y alcanzar la conciencia pura fijando los cinco sentidos en un único punto. Concentrarse en un punto focal (como el control de la respiración o un poder superior) permite entrar de lleno en la meditación interior.

Dhyana

La séptima rama, dhyana, se refiere a la meditación o al flujo ininterrumpido de concentración completa. La séptima etapa del ashtanga yoga involucra aquietar el cuerpo y la mente, liberar los sentidos y las distracciones externas y descubrir la autoconciencia sin pensamiento.

Samadhi

El último miembro, samadhi, significa estado de éxtasis. El término samadhi está formado por las palabras sánscritas "sama", que significa igual, y "dhi", que significa "ver".

Esto significa que el octavo paso no se trata de escapismo, sino de la capacidad de ver la vida tal como es y vivir en el momento presente. Completar el óctuple sendero permite alcanzar la iluminación y encontrar la armonía con la conciencia universal.

Beneficios de la práctica de los ocho miembros del yoga

Depuración

Los ocho miembros del yoga desarrollan el cuerpo, la mente y el espíritu, purificando gradualmente los chakras a medida que se avanza en el sistema del ashtanga yoga.

Dominar los sentidos

El óctuple sendero cultiva la capacidad de concentrarse en los cinco sentidos. Los miembros quinto y sexto, en particular pratyahara y dharana, enseñan a la mente a ignorar las distracciones externas y concentrarse en un punto focal específico.

Energize

La práctica física del yoga, asana, integra el cuerpo y la mente para controlar el flujo de energía por todo el cuerpo. Las clases de yoga y los ejercicios de respiración favorecen el flujo de sangre y oxígeno en el cuerpo, lo que en última instancia conduce a un aumento de los niveles de energía.

Liberarse de las ilusiones mundanas

El octavo y último miembro descubre la sensación de verdadera paz. Al liberar la mente y el cuerpo de las restricciones de todos los pensamientos y sentidos, se experimenta el estado yóguico supremo: la iluminación.

Referencias

Yoga y Salud - PMC

Estrella caída: Un retorno a uno mismo a través de los ocho miembros del yoga - Molly Chanson - Google Books

Los 8 miembros del yoga: el camino de la iluminación en el Yoga Sutra de Patanjali (yogajournal.com)

Los 8 miembros del Yoga explicados - Ekhart Yoga

Las 8 extremidades del yoga y por qué son importantes para su práctica

Guía descolonizada de los 8 miembros del yoga

¿Cuáles son los ocho miembros del yoga? Aquí tienes una visión general.

Elpapel de las ocho extremidades en la práctica contemporánea del yoga.

Descargo de responsabilidad

El contenido de este artículo se ofrece únicamente con fines informativos y no pretende sustituir el consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional. Se recomienda siempre consultar con un profesional sanitario cualificado antes de realizar cualquier cambio relacionado con la salud o si tiene alguna duda o preocupación sobre su salud. Anahana no se hace responsable de los errores, omisiones o consecuencias que puedan derivarse del uso de la información proporcionada.

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