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Respiración Paradójica

En algunos casos, la respiración paradójica puede ser aguda y requerir una acción de emergencia. En otros, puede ser un problema crónico.

La definición de la respiración paradójica

mujer luchando por respirar

La respiración paradójica es un término que engloba una serie de estados de dificultad respiratoria.

En algunos casos, la respiración paradójica puede ser aguda y requerir una acción de emergencia. En otros, puede ser un problema crónico. Puede aparecer cuando se está estresado, provocando ataques de pánico y/o problemas de respiración dificultosa a largo plazo.

En general, el término se refiere a un patrón de respiración que es el opuesto a la respiración normal.

En un patrón respiratorio normal y saludable, al inspirar, el diafragma se mueve hacia abajo. Al mismo tiempo, el abdomen se expande hacia fuera, alejándose de la columna vertebral. Durante la espiración, el diafragma se mueve hacia arriba y el abdomen se retrae hacia la columna vertebral.

También se denomina respiración diafragmática o respiración abdominal. El pecho no se mueve.

Cuando se produce lo contrario de la respiración diafragmática, se denomina patrón respiratorio paradójico. También se conoce como respiración doble.

En efecto, el diafragma se mueve hacia arriba y el abdomen se retrae hacia adentro durante la exhalación. Al mismo tiempo, el diafragma se mueve hacia abajo y el abdomen se expande hacia afuera durante la inhalación.

 

¿Cuáles son los signos y síntomas más comunes?

A continuación, se presenta una lista de signos y síntomas comunes que indican que alguien está respirando de forma paradójica o con dificultad respiratoria:

La mujer que tiene dificultad para respirar utilizando el ejercicio de respiración podría ayudar a resolverlo
  • Dificultad para respirar
  • Ritmo cardíaco rápido
  • Dolor en el cuello y los hombros
  • Dolor o debilidad en el pecho
  • La incapacidad de recuperar el aliento
  • Respiración dificultosa
  • Jadeos respiratorios involuntarios
  • Respirando profundamente de repente
  • Debilidad general
  • Mareos
  • Incapacidad para hablar

¿Cuál es la causa?

Hay varios factores que pueden contribuir a la aparición de patrones respiratorios paradójicos.

Un traumatismo agudo en el tórax es una de las causas que provocan instantáneamente contracciones intercostales. Éstas, a su vez, pueden provocar un movimiento paradójico en la respiración. Esto también se denomina respiración tartamuda o respiración entrecortada.

En este caso, se deben tomar medidas de emergencia para ayudar a la persona a respirar.

Sin embargo, los problemas crónicos también pueden contribuir a la respiración paradójica abdominal:

 

1. Estrés a largo plazo

Cuando el estrés crónico por el trabajo u otras cuestiones se convierte en un problema, muchos subproblemas pueden provocar el efecto paradójico en la respiración (a veces denominado doble respiración o incluso hiperventilación).

En concreto, la respuesta de lucha o huida (provocada por el estrés crónico) puede provocar una respiración más rápida y superficial, de hecho el tipo de respiración presente en la paradoja abdominal.

En alguien que se siente repentinamente abrumado por la lucha o la huida, por ejemplo, puede producirse una hiperventilación. También se pueden observar respiraciones profundas repentinas y una doble respiración frenética (respiración en vaivén) en alguien que está sufriendo un ataque de pánico.

Si a menudo le cuesta recuperar el aliento y, al mismo tiempo, tiene un trabajo muy estresante o vive con frecuencia situaciones traumáticas, la respiración paradójica podría convertirse en un problema habitual para usted.

 

2. Sentada prolongada

Las personas que permanecen sentadas en un escritorio todo el día también pueden notar que la parte superior de los hombros, y en especial los músculos escalenos del cuello, se tensan y se ponen tensos.

En consecuencia, puede producirse un uso excesivo de estos músculos al respirar. Esto puede llevar a que el diafragma se debilite y trabaje de forma paradójica al respirar.

Los efectos se multiplican, la respiración es cada vez más dificultosa y los músculos escalenos provocan cada vez más tensión y dolor.

 

3. Problemas neurológicos

Algunos problemas neurológicos, como la epilepsia o las migrañas, pueden desencadenar la respuesta paradójica, dificultando el movimiento del diafragma y provocando una respiración no diafragmática.

4. Problemas pulmonares

El movimiento paradójico del tórax es más probable en quienes tienen problemas de salud relacionados con el pulmón, como el cáncer de pulmón, la EPOC o el asma, entre otros.

¿Qué tratamientos existen?

Respiración paradójica aguda

mujer que busca un tratamiento para la respiración paradójica

De nuevo, si alguien experimenta una respiración aguda en forma de balancín como resultado de un traumatismo en el tórax o de otro impedimento físico que esté dificultando su capacidad de absorber oxígeno, debe prestarse ayuda de emergencia.

Llame a los servicios de emergencia y administre una máscara de oxígeno o la medicación necesaria.

En caso de ataque de pánico o hiperventilación, cuando usted u otra persona experimente una respiración tartamuda o un movimiento paradójico rápido en su respiración, pruebe estas acciones inmediatas, que pueden ayudarle a calmarse y a restablecer la respiración normal:

  • Pruebe la posición de trípode (agáchese y apoye las manos en las rodillas)
  • Respira con los labios fruncidos
  • Haz lo posible por ralentizar tu respiración
  • No intentes hablar
  • Concéntrese en un punto visual, a unos dos o tres pies delante de usted
  • Una vez que puedas recuperar un poco la respiración, intenta respirar con el vientre (inhala para que tu vientre se mueva hacia afuera y exhala para que se mueva hacia adentro)

 

Respiración paradójica crónica

Si lleva algún tiempo luchando contra la respiración dificultosa, se siente a menudo sin aliento o parece que a veces no puede recuperar el aliento, es posible que necesite aprender a respirar mejor.

Aunque pueda parecer una tontería (ya que todo el mundo sabe respirar en cierta medida), aprender a respirar mejor es algo que no muchos se toman el tiempo de hacer, en detrimento nuestro. Siga leyendo para obtener consejos y ejemplos de ejercicios.

 

Cómo respirar mejor: Cómo reducir el riesgo de movimientos torácicos paradójicos

A continuación, le ofrecemos algunos ejemplos de ejercicios respiratorios breves que le ayudarán a mejorar su respiración y a combatir el efecto paradójico:

1. Aprender a respirar profundamente de forma adecuada

Saber cómo es una respiración profunda adecuada.

Ve a un lugar tranquilo y solo, sin distracciones. Sacude tus músculos y ponte de pie o siéntate con una buena postura. Cierre ligeramente los ojos. Exhala todo el aire de tus pulmones. Ahora, inhale lentamente por la nariz, teniendo cuidado de que:

  • Su abdomen (estómago) se expande hacia afuera
  • El pecho y los hombros no se mueven
  • No sientes que tu caja torácica se mueva - especialmente no hacia arriba

Una vez que haya inhalado profundamente, comience a exhalar por la boca, teniendo cuidado de que:

  • Su abdomen se retrae (desinfla) hacia la columna vertebral
  • El pecho y los hombros no se mueven
  • No sientes que tu caja torácica se mueva - especialmente no hacia abajo

Este es un ejemplo de cómo respirar mejor con un patrón respiratorio adecuado.

2. Practicar la respiración cuadrada

Larespiración cuadrada es un ejercicio sencillo que ayuda a calmar los nervios, reducir el estrés y provocar una respuesta de relajación. Hazlo cada vez que te sientas abrumado o como si no pudieras recuperar el aliento.

Así es como se hace:

  • Utilizando el patrón de respiración adecuado anterior, comience por inhalar profundamente hasta la cuenta de cuatro
  • Mantén la respiración en tus pulmones hasta contar cuatro
  • Lentamente, exhale la respiración hasta la cuenta de cuatro
  • Aguanta la respiración una vez más hasta la cuenta de cuatro

Repite este proceso de cuatro pasos durante uno o dos minutos.

 

Respiración paradójica: preguntas frecuentes

¿Qué es la respiración paradójica?

El movimiento paradójico del pecho se produce cuando, en lugar de moverse hacia abajo al inhalar y hacia arriba al exhalar (como ocurre en la respiración diafragmática normal), el diafragma se mueve hacia arriba al inhalar y hacia abajo al exhalar.

Este patrón respiratorio opuesto puede provocar falta de aire, escaso consumo de oxígeno, malestar físico, problemas de sueño y otras complicaciones a corto y largo plazo.

 

¿Cómo solucionar la respiración paradójica?

Si el problema es crónico y continuo, será necesario volver a aprender a respirar y, concretamente, aprender a hacer la respiración abdominal, para solucionar la respiración paradójica crónica.

En otras situaciones en las que una lesión o acontecimiento agudo ha provocado el efecto paradójico (por ejemplo, con tórax en flecha), deben tomarse medidas de emergencia, como la administración de oxígeno.

 

¿Qué causa la respiración paradójica?

La respiración paradójica puede estar causada por un acontecimiento agudo, como un traumatismo torácico (por ejemplo, un accidente de coche). También puede estar causada por una respiración disfuncional crónica o por un acontecimiento como un ataque de pánico.

Ciertamente, las emociones y el estrés crónico y la ansiedad pueden contribuir a la paradoja abdominal. A veces, se desconoce la causa del movimiento paradójico en el proceso respiratorio.

 

¿Cómo ayuda la posición de trípode a la respiración?

En la posición de trípode, la persona coloca las manos sobre las rodillas, creando tres puntos de apoyo para el cuerpo. Esta posición se utiliza a menudo para ayudar a alguien que tiene problemas de respiración o que da jadeos involuntarios.

El trípode involucra los músculos de la correa del cuello para respirar, lo que permite que entre más aire en los pulmones a la vez.

 

¿Qué es el tórax inestable y cómo se trata?

El tórax en placas describe una lesión grave en la que tres o más costillas de una persona se han roto en más de un lugar y se ha dificultado la respiración. Esta situación suele estar causada por un fuerte traumatismo torácico.

El tórax en forma de aleta es una situación de emergencia porque a menudo hace que el individuo sólo pueda tomar pequeñas cantidades de oxígeno. La zona rota de las costillas es incapaz de ayudar a los pulmones a expandirse; se mueve hacia dentro, no hacia fuera como debería.

¿Cómo puedo identificar la respiración paradójica?

En realidad, es bastante sencillo. El individuo que se cree que sufre de respiración paradójica debe acostarse sobre una superficie plana. En esta posición, será más fácil emitir un diagnóstico. Lo único que hará será comprobar los movimientos al inhalar y exhalar. Observará la cavidad torácica o la pared torácica junto con el vientre. Durante la inhalación, el tórax y el vientre deben expandirse y, al exhalar, el tórax se contrae junto con el vientre. Si el orden se invierte, y el vientre y el pecho se contraen durante la inhalación, el individuo está sufriendo una respiración paradójica.

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Referencias

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5046973/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6330798/

https://www.khanacademy.org/science/health-and-medicine/respiratory-system-diseases/intro-to-pulmonary-diseases/a/respiratory-distress

https://www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?contenttypeid=22&contentid=flailchest


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