Respiración Paradójica

En algunos casos, la respiración paradójica puede ser aguda y requerir una acción de emergencia. En otros, puede ser un problema crónico.

 

La definición de Respiración Paradójica

 

sporty woman breathing heavily trying to restore oxygen levels

La respiración paradójica es un término general para una variedad de estados de dificultad respiratoria.

En algunos casos, la respiración paradójica puede ser aguda y requerir una acción de emergencia. En otros, puede ser un problema crónico. Puede estallar cuando está estresado, provocando ataques de pánico y/o problemas respiratorios a largo plazo.

En general, el término se refiere a un patrón de respiración opuesto a la respiración normal.

En un patrón de respiración saludable, mientras inhala, su diafragma se mueve hacia abajo. Al mismo tiempo, su abdomen se expande hacia afuera alejándose de su columna. Durante la espiración, su diafragma se mueve hacia arriba y su abdomen se retrae hacia adentro, hacia la columna.

Esto es también llamada “respiración diafragmática”, o respiración abdominal. El pecho no se mueve.

Cuando ocurre lo opuesto a la respiración diafragmática, esto se denomina patrón de respiración paradójico. También se conoce como respiración doble.

En efecto, su diafragma se mueve hacia arriba y su abdomen se retrae hacia adentro durante la exhalación. Simultáneamente, su diafragma se mueve hacia abajo y su abdomen se expande hacia afuera durante la inhalación.

 

¿Cuáles son los signos y síntomas más comunes?

La siguiente es una lista de signos y síntomas comunes de que alguien que está respirando paradójicamente o con dificultad respiratoria:

  • Dificultad para recuperar el aliento

  • Frecuencia cardíaca rápida

  • Dolor en el cuello y los hombros

  • Dolor o debilidad en el pecho

  • Incapacidad de recuperar el aliento.

  • Respiración laboriosa

  • Jadeos respiratorios involuntarios

  • Toma una respiración profunda repentina

  • Debilidad general

  • Mareo

  • Incapacidad para hablar

¿Qué lo causa?

Varios factores pueden contribuir a los patrones de respiración paradójicos.

El traumatismo agudo en el pecho es una de las causas que provocará instantáneamente contracciones intercostales. Estos, a su vez, pueden provocar un movimiento paradójico en la respiración. Esto también se llama respiración entrecortada o respiración entrecortada.

En este caso, se deben tomar medidas de emergencia para ayudar al individuo a respirar.

Sin embargo, los problemas crónicos también pueden contribuir a la paradoja abdominal de la respiración:

 

1. Estrés a largo plazo

Cuándo el Estrés crónico debido al trabajo u otras cuestiones se convierten en un problema, muchos otros factores secundarios pueden provocar el efecto paradójico en la respiración (a veces denominada respiración doble o incluso hiperventilación).

A saber, la respuesta de lucha o huida (provocada por el estrés crónico) puede causar una respiración más rápida y menos profunda, en efecto, el tipo de respiración presente con la paradoja abdominal.

En alguien que se siente abrumado repentinamente por la lucha o la huida, por ejemplo, puede ocurrir hiperventilación. También puede ver respiraciones profundas repentinas y respiración doble frenética (respiración de balancín) en alguien que está teniendo un ataque de pánico.

Si con frecuencia tiene problemas para recuperar el aliento y al mismo tiempo trabaja en un trabajo de alto estrés o si experimenta situaciones traumáticas con frecuencia, la respiración paradójica podría convertirse en un problema habitual para usted.

 

2. Estar sentado durante mucho tiempo

Aquellos que se sientan en los escritorios todo el día también pueden encontrar que la parte superior de los hombros, y especialmente los músculos escalenos1 en su cuello, se ponen tensos y rígidos.

Como resultado, puede producirse un uso excesivo de estos músculos al respirar. Esto puede llevar a un diafragma que se debilita y trabaja de manera paradójica al respirar.

Luego, los efectos se contraponen, la respiración se vuelve cada vez más laboriosa y los músculos escalenos causan cada vez más tensión y dolor.

 

3. Problemas neurológicos

Ciertos problemas neurológicos, como la epilepsia o las migrañas, pueden desencadenar la respuesta paradójica, dificultando el movimiento del diafragma y provocando una respiración no diafragmática.

4. Problemas pulmonares

El movimiento paradójico del tórax es más probable en personas con problemas de salud relacionados con los pulmones, como cáncer de pulmón, EPOC, asma y otros.

¿Qué tratamientos están disponibles?

 

Respiración paradójica aguda

Nuevamente, si alguien está experimentando una respiración aguda tipo balancín como resultado de un traumatismo en el pecho u otro impedimento físico que obstaculice su capacidad para tomar oxígeno, se debe proporcionar ayuda de emergencia.

Llame a los servicios de emergencia y administre una máscara de oxígeno o los medicamentos necesarios.

En caso de un ataque de pánico o hiperventilación, cuando usted u otra persona experimente una respiración entrecortada o un movimiento paradójico rápido en su respiración, pruebe estas acciones inmediatas, que pueden ayudarlo a calmarse y restaurar la respiración normal:

  • Pruebe la posición del trípode (inclínese y apoye las manos en las rodillas)

  • Respire con los labios fruncidos

  • Haga su mejor esfuerzo para ralentizar su respiración

  • No intentes hablar

  • Concéntrese en un punto visual, aproximadamente a dos o tres pies frente a usted

  • Una vez que pueda recuperar un poco el aliento, intente respirar con el vientre (inhale para que su vientre se mueva hacia afuera y exhale para que se mueva hacia adentro)

Respiración paradójica crónica

Si ha estado luchando con dificultad para respirar durante algún tiempo, a menudo se siente sin aliento o, a veces, parece que no puede recuperar el aliento, es posible que deba aprender a respirar mejor.

Si bien esto puede parecer una tontería (¡ya que todo el mundo sabe respirar hasta cierto punto!), aprender a respirar mejor es algo que no muchos de nosotros nos tomamos el tiempo de hacer, en nuestro detrimento. Siga leyendo para obtener consejos y ejercicios de muestra.

 

Cómo respirar mejor: reduciendo el riesgo de movimientos torácicos paradójicos

Aquí hay una pequeña muestra de ejercicios de respiración para ayudarle a mejorar su respiración y combatir el efecto paradójico:

1. Aprenda a tomar una respiración profunda adecuada

Sepa cómo es una respiración profunda adecuada.

Vaya a un lugar tranquilo y solo, sin distracciones. Sacuda los músculos y párese o siéntese con una buena postura. Cierre ligeramente los ojos. Exhale todo el aire de sus pulmones. Ahora, inhale lentamente por la nariz, teniendo cuidado de que:

  • Su abdomen (estómago) se expande hacia afuera

  • Su pecho y hombros no se mueven

  • No sienta que su caja torácica se mueva, especialmente no hacia arriba.

Una vez que haya inhalado profundamente, comience a exhalar por la boca, teniendo cuidado de que:

  • Su abdomen se retrae (se desinfla) hacia su columna

  • Su pecho y hombros no se mueven

  • No sienta que su caja torácica se mueva, especialmente no hacia abajo

Este es un ejemplo de cómo respirar mejor con un patrón de respiración adecuado.

2. Practique la respiración cuadrada o de caja

Respiración cuadrada es un ejercicio simple para ayudar a calmar los nervios temblorosos, reducir el estrés y provocar una respuesta de relajación. Hágalo cada vez que se sienta abrumado o como si no pudiera recuperar el aliento.

He aquí cómo hacerlo:

  • Utilizando el patrón de respiración adecuado anterior, comience por inhalar profundamente una vez a la cuenta de cuatro.

  • Retenga el aliento en sus pulmones a la cuenta de cuatro

  • Lentamente, exhale el aliento a la cuenta de cuatro.

  • Retenga su respiración una vez más a la cuenta de cuatro

Repita este proceso de cuatro pasos durante aproximadamente uno o dos minutos.

 

Respiración paradójica: Preguntas frecuentes

 

¿Qué es la respiración paradójica?

El movimiento paradójico del pecho ocurre cuando, en lugar de moverse hacia abajo en la inhalación y hacia arriba en la exhalación (como es el caso de la respiración diafragmática normal), el diafragma se mueve hacia arriba en la inhalación y hacia abajo en la exhalación.

Este patrón de respiración opuesto puede causar dificultad para respirar, ingesta deficiente de oxígeno, malestar físico, problemas para dormir y otras complicaciones a corto y largo plazo.

 

¿Cómo corregir la respiración paradójica?

Si el problema es crónico y continuo, será necesario volver a aprender a respirar y, específicamente, aprender a hacer la respiración abdominal, para arreglar la respiración paradójica crónica.

En otras situaciones donde una lesión o evento agudo ha causado el efecto paradójico (por ejemplo, con el tórax inestable), se deben tomar medidas de emergencia, como la administración de oxígeno.

 

¿Qué causa la respiración paradójica?

La respiración paradójica puede ser causada por un evento agudo como un traumatismo por fuerza contundente en el pecho (por un accidente automovilístico, por ejemplo). También puede ser causado por una respiración disfuncional crónica o un evento como un ataque de pánico.

Ciertamente, las emociones y el estrés y la ansiedad crónicos pueden contribuir a la paradoja abdominal. A veces, se desconoce la causa del movimiento paradójico en el proceso respiratorio.

 

¿Cómo ayuda la posición del trípode a respirar?

En la posición de trípode, una persona coloca sus manos sobre sus rodillas, creando un soporte de tres puntos para el cuerpo. Esta posición se usa a menudo para ayudar a alguien que tiene problemas para respirar o que está tomando jadeos involuntarios.

La postura del trípode involucra los músculos de la correa3 en el cuello para respirar, lo que permite que entre más aire en los pulmones a la vez.

 

¿Qué es el pecho inestable y cómo se trata?

El tórax o pecho inestable describe una lesión grave en la que tres o más costillas de una persona se han roto en más de un lugar y se ha dificultado la respiración. La condición4 a menudo es causada por un traumatismo grave por fuerza contundente en el pecho.

El tórax inestable es una situación de emergencia porque a menudo hace que la persona solo pueda ingerir pequeñas cantidades de oxígeno. El área rota de las costillas no puede ayudar a que los pulmones se expandan; los mismos se mueven hacia adentro, no hacia afuera como se supone que deben hacerlo.

¿Cómo puedo identificar la respiración paradójica?

En realidad, es bastante simple. El individuo que se cree que sufre de respiración paradójica debe acostarse sobre una superficie plana. En esta posición, será más fácil hacer un diagnóstico. Todo lo que hará es verificar los movimientos mientras inhala y exhala. Vea la cavidad torácica o la pared torácica junto con el abdomen. Durante la inhalación, el pecho y el vientre deben expandirse y, al exhalar, el pecho se contrae junto con el vientre. Si el orden se invierte y el abdomen y el pecho se contraen al inhalar, el individuo sufre una respiración paradójica.

Referencias adicionales

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5046973/
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6330798/
  3. https://www.khanacademy.org/science/health-and-medicine/respiratory-system-diseases/intro-to-pulmonary-diseases/a/respiratory-distress
  4. https://www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?contenttypeid=22&contentid=flailchest

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