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Electrolitos

Última actualización: 30-ene-2024 15:05:32

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Explore las funciones esenciales de los electrolitos en esta completa guía. Conozca su impacto en la función nerviosa y muscular, la regulación de los fluidos corporales y la importancia de mantener unos niveles normales de electrolitos. Descubra las consecuencias de la pérdida de electrolitos y cómo garantizar un funcionamiento óptimo del organismo.

Explicación de los electrolitos

En la búsqueda de una salud y un bienestar óptimos, los electrolitos se han convertido en piezas clave. Estos minerales cargados eléctricamente, vitales para diversas funciones corporales, son algo más que palabras de moda en los anuncios de bebidas deportivas: son componentes cruciales del complejo sistema de nuestro cuerpo.

Tanto si es usted un entusiasta del fitness, una persona preocupada por su salud o simplemente alguien deseoso de comprender la ciencia que hay detrás de la hidratación y la salud, este artículo le proporcionará conocimientos esenciales y perspectivas prácticas junto con la importancia de los hábitos saludables.

¿Qué son los electrolitos?

Los electrolitos son minerales presentes en la sangre, la orina y otros fluidos corporales que transportan una carga eléctrica.

Son esenciales para muchas funciones corporales críticas. Los principales electrolitos del organismo son el sodio, el potasio, el cloruro, el calcio, el magnesio, el fosfato y el bicarbonato. Estos minerales cargados desempeñan varias funciones clave:

  • Regulan el equilibrio de los líquidos corporales: Los electrolitos ayudan a mantener el equilibrio de líquidos dentro y fuera de las células. Este equilibrio es crucial para la hidratación, los impulsos nerviosos, la función muscular y el equilibrio ácido-base.

  • Ayuda a la función nerviosa: Los electrolitos son vitales para transmitir señales eléctricas por todo el cuerpo. Estas señales son necesarias para las contracciones musculares, incluidas las del corazón, y para enviar impulsos nerviosos.

  • Función nerviosay muscular: Los electrolitos son fundamentales para la función nerviosa y muscular. Facilitan la transmisión de señales eléctricas en las células nerviosas y los músculos.

  • Equilibrio de los niveles de pH: El cuerpo debe mantener un nivel de pH ligeramente alcalino. Los electrolitos como el bicarbonato desempeñan un papel importante en el mantenimiento de este equilibrio.

  • Regulación de la tensión arterial: Los electrolitos, especialmente el sodio y el potasio, ayudan a controlar la tensión arterial equilibrando la cantidad de líquido en el organismo.

Los distintos tipos de electrolitos

diferentes tipos de bebidas para recuperar electrolitos

Éstos son los siete tipos de electrolitos que se encuentran en el organismo:

  • Sodio

  • Cloruro

  • Calcio

  • Magnesio

  • Fosfato

  • Bicarbonato

  • Potasio

Todos estos electrolitos comunes son vitales para el cuerpo humano. Desempeñan un papel clave en muchas de las funciones del organismo. Esto responde a la pregunta de qué son los electrolitos, pero no a su función individual.

Sodio

El sodio es un mineral cuya función principal es garantizar que se almacene suficiente agua tanto dentro como fuera de las células.

Además, garantiza un equilibrio electrolítico adecuado en todo el organismo. Esto es cuando tienes niveles normales de sodio en cada membrana celular de tu cuerpo. Por si fuera poco, el sodio también contribuye a la función muscular y nerviosa del organismo.

La mayor parte del sodio del cuerpo se encuentra en la sangre y en el líquido linfático. Los niveles normales de sodio en una persona sana deben situarse entre 135 y 145 miliequivalentes por litro.

Los niveles bajos de sodio se conocen con el nombre médico de hipernatremia. Los síntomas de la hipernatremia pueden manifestarse de muchas formas diferentes. Si usted experimenta alguno de los síntomas siguientes, después de un entrenamiento o actividad física, podría ser un signo de bajo nivel de sodio:

  • Náuseas

  • Desorientación

  • Dolor de cabeza

  • Sensación de fatiga

  • Inquietud e irritabilidad

  • Debilidad muscular, espasmos o calambres

  • Convulsiones

  • Coma

Para combatir este desequilibrio electrolítico es necesario reponerlos. Restaurar la falta de sodio en su cuerpo.

Muchos suelen recurrir a bebidas deportivas como Gatorade para restablecer el desequilibrio electrolítico.

Sin embargo, una simple bebida como el agua de coco tendrá el mismo efecto. Esta bebida sencilla, pero eficaz, incluye sodio, calcio, magnesio y potasio.

Otra bebida electrolítica "casera" es la leche. Es rica en calcio, sodio y potasio.

Cloruro

Aquí tenemos uno de los electrolitos más importantes del organismo. Al igual que el sodio, el cloruro garantiza que el cuerpo retenga la cantidad adecuada de agua tanto dentro como fuera de las células.

Además, también es crucial para la presión sanguínea, el volumen y los niveles de pH. El término médico hipocloremia se refiere a los niveles bajos de cloruro. En la mayoría de los casos, ni siquiera se dará cuenta de que padece hipocloremia.

En su lugar, puede sufrir un desequilibrio electrolítico diferente y esto, en combinación con esos síntomas, puede causar hipocloremia. Estos síntomas incluyen:

  • Pérdida de fluidos

  • Deshidratación

  • Debilidad o fatiga

  • Dificultad para respirar

  • Diarrea o vómitos, causados por la pérdida de líquidos

El tratamiento de la hipocloremia en un centro médico se realiza mediante fluidos intravenosos. En casa, la forma más fácil de tratarla es consumir sal de mesa normal, beber agua salada o agua normal y comer galletas saladas. Cualquier tipo de alimento rico en sal en combinación con una buena hidratación reducirá los síntomas y restablecerá los niveles normales de cloruro en el organismo.

Lo contrario de la hipocloremia es la hipercloremia. Es cuando se padecen niveles elevados de cloruro. Se considera que el intervalo normal de cloruro oscila entre 96 y 106 miliequivalentes por litro.

Calcio

El siguiente en la lista es el calcio, cuyo principal objetivo es garantizar unos huesos y dientes fuertes.

También es necesario para los movimientos musculares y para que los nervios envíen mensajes a todo el cuerpo. La deficiencia de calcio se conoce con el nombre médico de hipocalcemia.

Si los niveles son sólo ligeramente bajos, es posible que no note que padece niveles bajos de calcio. A medida que los niveles sigan disminuyendo podría empezar a experimentar síntomas como:

  • Calambres musculares

  • Confusión

  • Huesos frágiles que se fracturan con facilidad

  • Adormecimiento de las extremidades

  • Depresión o ansiedad

Los niveles bajos de calcio pueden deberse a una carencia de vitamina D, a una ingesta escasa de calcio o a una medicación que impida al organismo absorber el calcio, entre otras causas.

Magnesio

El magnesio es un elemento esencial del organismo, al igual que todos los demás mencionados anteriormente. Sus principales funciones en el organismo son regular las funciones musculares y nerviosas, controlar la presión arterial y mantener bajo control los niveles de azúcar en sangre.

Fosfato

El 85% del fosfato del cuerpo se encuentra en los huesos. El 15% restante se encuentra en las células, implicadas en la producción de energía.

Sufrir niveles bajos de fosfato tiene el término médico de hipofosfatemia. La mayoría de las personas con un caso leve de hipofosfatemia no mostrarán ningún síntoma. Sin embargo, un caso más grave puede incluir síntomas como:

  • Debilidad muscular

  • Sensación de fatiga

  • Sensación de dolor en los huesos

  • Pérdida de apetito

  • Sensación de irritabilidad

  • Sensación de entumecimiento en algunas partes del cuerpo

  • Sensación de confusión

Lo contrario de la hipofosfatemia, es decir, tener niveles demasiado altos de fosfatos en el organismo, se denomina hiperfosfatemia.

Es esencial para el organismo mantener niveles adecuados de fosfatos en el cuerpo, ya que ayuda a mantener huesos y dientes fuertes. Unos niveles demasiado altos pueden causar síntomas como:

  • Debilidad muscular

  • Calambres o espasmos musculares

  • Dolor en los huesos junto con debilidad ósea

  • Afecciones cutáneas como erupciones o picores.

Bicarbonato

El bicarbonato es otra de las sustancias clasificadas como electrolito. Se trata de un ion con carga negativa.

Una de sus principales funciones es regular el equilibrio ácido-base (pH) del organismo. Junto con esto, también trabaja con los otros electrolitos sodio, potasio y cloruro, asegurando la neutralidad eléctrica a nivel celular.

Los niveles bajos de bicarbonato se conocen como acidosis metabólica. Los síntomas pueden ser:

  • Problemas respiratorios, como respiración rápida o superficial.

  • Sensación de confusión

  • Un fuerte dolor de cabeza

  • Problemas de insomnio

  • Sensación constante de fatiga

  • Pérdida de apetito.

  • La piel y los ojos se vuelven amarillos, lo que se denomina ictericia

  • Su ritmo cardíaco aumenta

Potasio

El potasio es lo contrario del bicarbonato, es decir, es un ion con carga positiva en el organismo. Una de sus funciones principales es conducir la electricidad por todo el cuerpo y es especialmente importante para el corazón. También cabe mencionar que mantener una dieta rica en potasio proporcionará muchos beneficios para la salud. Entre ellos se incluyen:

  • Reducir la presión arterial

  • Mejorar la retención de agua

  • Proteger contra el ictus

  • Prevenir la osteoporosis

  • Reducir la probabilidad de sufrir cálculos renales

Como en todo, es importante mantener unos niveles adecuados de potasio en el organismo. Demasiado alto o demasiado bajo puede tener graves consecuencias.

Los niveles demasiado elevados se conocen como hiperpotasemia es una afección muy grave y requiere atención médica, ya que puede tener efectos devastadores en el corazón.

Los niveles demasiado bajos de potasio se denominan hipopotasemia. Los síntomas varían en función de los niveles de hipopotasemia, ya que la mayoría de los casos leves no muestran síntomas o muestran muy pocos. Cuanto más bajos son los niveles, peores son los síntomas:

  • Sensación de fatiga y debilidad

  • Estreñimiento

  • Problemas respiratorios

  • El tejido muscular empieza a romperse

  • Parálisis

  • Taquicardia, es decir, que el corazón lata demasiado rápido.

  • Bradicardia, es decir, que el corazón lata demasiado despacio.

Como puede ver, mantener unos niveles adecuados de electrolitos es esencial. Esto se puede hacer a través de muchos métodos diferentes como se mencionó anteriormente, tales como agua de coco, bebidas deportivas, leche, polvo de electrolitos mezclado con agua.

Hay otras bebidas con electrolitos que puedes tomar y que te ayudarán a mantener y restablecer los niveles adecuados de electrolitos.

Para saber cuál es la mejor bebida electrolítica para ti, haz una búsqueda de las mejores bebidas electrolíticas y compáralas, para encontrar la que mejor se adapte a ti, a tus necesidades y al ejercicio.

Lo mismo ocurre a la hora de encontrar el mejor electrolito en polvo, ya que existen montones de marcas diferentes. Solo tienes que buscar el mejor electrolito en polvo, compararlo y leer las opiniones de los demás antes de elegir el que más te convenga.

Signos de pérdida de electrolitos

signos de niveles bajos de electrolitos

Las deficiencias electrolíticas afectan al organismo de diversas maneras, sobre todo a las funciones musculares y nerviosas. Los síntomas más comunes son:

  • Debilidad muscular, espasmos y calambres, que indican alteraciones de la función muscular.

  • Problemas relacionados con los nervios, como fasciculaciones musculares, impulsos nerviosos irregulares y confusión.

  • Alteraciones del equilibrio de líquidos, que conducen a deshidratación o sobrehidratación.

Estos síntomas ponen de manifiesto la importancia de mantener el equilibrio electrolítico para un funcionamiento óptimo del organismo. Los análisis de sangre periódicos pueden ayudar a controlar los niveles de electrolitos y prevenir desequilibrios.

Puedes perder electrolitos a través del sudor, la orina y cuando estás enfermo, especialmente si tienes vómitos o diarrea.

La pérdida de electrolitos puede alterar el equilibrio del organismo y provocar deshidratación, descenso de la tensión arterial, calambres musculares y otros problemas de salud.

La reposición de los electrolitos perdidos, a menudo por medios dietéticos o suplementos, es crucial, sobre todo después de una actividad física intensa o una enfermedad.

Causas de la carencia de electrolitos

Los desequilibrios electrolíticos tienen múltiples causas. Entre las principales causas se encuentran:

  • Deshidratación debida a una ingesta insuficiente de líquidos o a una pérdida excesiva a través del sudor, especialmente durante el ejercicio intenso.

  • Afecciones médicas como enfermedades renales que afectan a las concentraciones de electrolitos.

  • Factores dietéticos, como una ingesta inadecuada de electrolitos esenciales o un consumo excesivo de cloruro de sodio.

Es fundamental mantener unos niveles normales de electrolitos para que el organismo funcione correctamente. El organismo regula con precisión estos niveles para garantizar que las señales eléctricas de las células nerviosas y musculares funcionen eficazmente.

Referencias

Electrolitos - Resumen - Europe PMC

VOLVER A LO BÁSICO : Líquidos y electrolitos - Aspectos clínicos

¿Qué son los electrolitos? | Cedars-Sinai

https://en.wikipedia.org/wiki/Electrolyte

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK541123/

https://www.medicinenet.com/electrolytes/article.htm

Descargo de responsabilidad

El contenido de este artículo se ofrece únicamente con fines informativos y no pretende sustituir el consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional. Se recomienda siempre consultar con un profesional sanitario cualificado antes de realizar cualquier cambio relacionado con la salud o si tiene alguna duda o preocupación sobre su salud. Anahana no se hace responsable de los errores, omisiones o consecuencias que puedan derivarse del uso de la información proporcionada.

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