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Placebo

Dernière mise à jour: 22 décembre 2023

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Table of Contents

Apprenez-en plus sur le concept de placebo et sur la puissance de l'effet placebo, et comprenez que l'effet placebo ne se limite pas à la pensée positive.

Qu'est-ce qu'un placebo ?

Selon l'American Society of Pain Management, un placebo est un traitement ou une substance qui ressemble à un traitement médical réel mais qui est dépourvu de tout avantage thérapeutique. Les placebos peuvent être :

  • Tirs
  • Pilules
  • Chirurgie fictive
  • Injections inertes
  • Autres procédures

Les placebos peuvent influencer la façon dont les patients perçoivent leur état de santé et encouragent le corps à soulager les symptômes et la douleur, mais ils n'ont pas d'effet sur la maladie ou l'état de santé lui-même.

Les placebos sont utilisés dans la recherche médicale pour aider les chercheurs à comprendre l'effet de nouveaux médicaments ou traitements sur des conditions spécifiques.

Réponse au placebo

Les interventions sous forme de placebo varient en fonction de leur type et de leur intensité. Par exemple, elles peuvent se présenter sous différentes formes, telles qu'une injection ou une pilule de sucre. Les essais cliniques les utilisent souvent comme contrôle du traitement étudié.

Essais cliniques

Dans les essais cliniques et la recherche sur les médicaments, un placebo ressemble à une thérapie active ou à un médicament pour servir de contrôle. Cela empêche la personne qui reçoit le placebo de savoir si elle reçoit la thérapie ou le médicament inactif ou actif, et ce avec le consentement de la personne.

L'objectif de l'essai contrôlé randomisé est de minimiser les biais, car les individus peuvent avoir des attentes quant à l'efficacité d'un médicament ou d'un traitement spécifique, ce qui peut influencer leur réaction au traitement ou à la substance.

Ainsi, les changements dans les groupes placebo ou la réponse mesurée des sujets du groupe de contrôle dans tout essai contrôlé randomisé sont connus sous le nom de réponse au placebo.

Qu'est-ce que l'effet placebo ?

La différence entre l'absence de traitement et la réponse placebo est appelée l'effet placebo.

L'effet placebo est un résultat thérapeutique que les individus ressentent à la suite d'un traitement inactif ou inerte.

Le pouvoir de l'effet placebo est devenu plus courant au 20ème siècle et a été dérivé d'une étude influente de 1955 soulignant l'importance clinique de l'effet placebo.

Les effets placebo peuvent se manifester par le fait que les patients signalent une amélioration des résultats tels que les nausées et les douleurs chroniques.

Il est difficile de mesurer l'effet placebo, même dans les essais cliniques les mieux conduits, car les expériences des patients sont subjectives et il se peut qu'il n'y ait pas d'améliorations visibles dans les mesures objectives.

Par exemple, dans les études sur l'insomnie, les patients peuvent déclarer qu'ils dorment mieux, mais il se peut qu'il n'y ait pas de mesures sur les échelles de latence d'endormissement.

Comment fonctionne l'effet placebo

  • Effet psychologique: L'effet placebo décrit l'effet physique ou psychologique d'un traitement sur un individu. Le mécanisme exact par lequel les placebos agissent n'est pas encore complètement compris.
  • Les neurotransmetteurs: La recherche affirme que ce concept implique des réactions neurobiologiques avec la libération croissante de neurotransmetteurs de bien-être, y compris la dopamine et les endorphines.
  • Activité cérébrale: D'autres l'associent à une plus grande activité dans les zones du cerveau associées à la conscience de soi, à l'humeur et à la conscience émotionnelle.
  • Théories psychologiques : Les théories psychologiques courantes pour expliquer les effets placebo comprennent le conditionnement classique, la théorie de l'attente, l'analgésie placebo et le lien entre le cerveau et le corps.

Théorie de l'espérance de vie et conditionnement classique

L'effet placebo se produit dans les idées préconçues et les attentes d'un individu concernant l'impact d'un traitement spécifique sur sa maladie ou son état.

Si l'individu s'attend à ce que la substance ou la pilule ait un effet, il est possible que des changements chimiques dans le corps produisent des effets similaires à ceux des médicaments.

La réponse au placebo peut être négative ou positive. Les symptômes d'une personne peuvent s'améliorer, ce qui correspond aux effets positifs, ou ils peuvent subir l'effet nocebo.

L'effet nocebo se produit lorsque leurs croyances négatives concernant le traitement placebo se réalisent et qu'ils ressentent des effets négatifs.

Le résultat de l'effet placebo est généralement lié aux attentes de la personne concernant le traitement. Si la personne s'attend à un effet négatif, le résultat sera probablement le même, et vice versa.

De même, le conditionnement classique peut expliquer l'effet placebo, où le stimulus réel et le placebo sont utilisés simultanément jusqu'à ce que le placebo soit lié à l'effet du stimulus réel.

Le conditionnement classique a un effet plus durable que la théorie de l'espérance de vie parce qu'il affecte les individus aux premiers stades du traitement de l'information.

Analgésie placebo

Les études d'imagerie fonctionnelle et l'activation des régions cérébrales montrent une activité dans l'amygdale, le noyau accumbens, les cortex préfrontal, orbitofrontal et insulaire, et la moelle épinière lorsqu'ils sont soumis à des analgésiques placebo.

L'analgésie placebo est influencée par la libération d'opioïdes endogènes dans le cerveau.

Les processus descendants et les voies dopaminergiques médiatisent l'effet placebo, car l'activation par les opioïdes modifie les processus dans le cerveau inférieur.

Préoccupations éthiques liées à l'utilisation d'un placebo

L'utilisation de traitements placebo dans la pratique médicale et les essais de recherche soulève souvent des questions éthiques. Les individus peuvent ressentir un soulagement de la douleur et d'autres avantages lorsqu'ils savent qu'ils prennent un placebo. Cependant, cette approche a ses limites et implique une tromperie inconsciente.

L'une des préoccupations éthiques concerne les placebos utilisés dans les essais cliniques. Les placebos sont utilisés depuis longtemps dans les essais cliniques pour tester les médicaments, ce qui en fait un élément essentiel de la recherche sur les nouvelles thérapies et les nouveaux traitements.

Les études en double aveugle sont menées lorsque les individus doivent savoir s'ils reçoivent un traitement réel ou un placebo afin de minimiser les résultats biaisés. C'est là que le consentement éclairé pour un placebo est remis en question. Avant de participer à des études de recherche, il est généralement précisé que la personne peut recevoir une pilule placebo plutôt que le véritable traitement.

Utilisation de l'effet placebo

L'effet placebo est apparent dans le traitement des affections liées à la douleur et pour les mesures continues et subjectives, d'après une revue de la Collaboration Cochrane.

Il est utilisé dans de nombreux essais cliniques afin d'obtenir des données objectives et impartiales sur l'efficacité de certains traitements médicaux.

Dépression

Les données d'une méta-analyse montrent que les placebos expliquent la réponse aux antidépresseurs dans 82 % des études sur la dépression.

Les antidépresseurs sont souvent remplacés par des placebos sous forme de pilules de sucre, ce qui permet aux chercheurs de mener des essais randomisés. Une analyse des études primaires montre que les antidépresseurs sous placebo sont efficaces.

Douleur

Des études affirment que les placebos peuvent modifier la perception de la douleur d'un individu et entraîner une réinterprétation de ses expériences douloureuses. L'analgésie placebo fait référence à la capacité des placebos à réduire la douleur. Ceux-ci peuvent souvent provoquer un effet physique de réduction de la perception de la douleur.

L'ampleur de l'analgésie du placebo est généralement mesurée en menant des études ouvertes et cachées, dans lesquelles certains participants sont informés de l'analgésique qu'ils reçoivent (ouvertes), et d'autres reçoivent l'analgésique sans le savoir (cachées).

Les analgésiques sont généralement plus efficaces dans les placebos ouverts.

À emporter

La recherche actuelle et future se concentre sur l'exploration de l'efficacité de l'effet placebo et sur la manière dont il peut être utilisé de manière bénéfique au lieu de le minimiser ou de le rejeter.

Certaines études montrent que les placebos ont fonctionné dans plusieurs situations, en particulier lors de l'expérimentation de nouveaux traitements et de leur utilisation avec des traitements médicaux et des thérapies conventionnels.

De nombreux facteurs contribuent à l'efficacité des placebos et à l'effet d'une substance inactive sur une maladie ou une affection réelle.

Les attentes et les perceptions d'une personne à l'égard du traitement détermineront inévitablement le résultat réel du faux traitement. Cela devient souvent une réalité si la personne s'attend à un résultat positif et à un traitement efficace.

En revanche, une personne sceptique qui craint un résultat négatif ou des effets secondaires en fera presque toujours l'expérience.

Questions fréquemment posées sur le placebo

Quel est l'exemple d'un traitement par placebo ?

L'effet placebo est souvent utilisé dans les études médicales et les essais de recherche pour déterminer l'efficacité du traitement réel. Les placebos eux-mêmes ont également fait l'objet de recherches approfondies afin de déterminer l'exactitude de leurs résultats.

Ils se présentent souvent sous la forme de pilules de sucre, de fausses injections et d'autres faux traitements. L'effet placebo ne se manifeste toutefois pas uniquement en médecine. Il se manifeste également dans de nombreuses situations de la vie quotidienne.

Par exemple, certains prétendent que le bouton de passage pour piétons a un effet placebo qui donne aux gens l'impression qu'ils attendent moins longtemps. Que cela soit vrai ou non, c'est l'exemple parfait de la capacité du cerveau à construire sa vérité.

L'effet placebo est-il réel ?

De nombreuses études ont prouvé l'efficacité et la légitimité de l'effet placebo. Nombre d'entre elles ont prouvé, preuves objectives à l'appui, que l'effet placebo est une véritable réponse biologique.

Avec les bonnes attentes concernant les traitements, le cerveau peut être trompé pour obtenir des résultats positifs ou négatifs.

Références

Placebos : Le pouvoir de l'effet placebo

Effet placebo - Better Health Channel

La puissance de l'effet placebo - Harvard Health

Placebo | Psychology Today

Placebo - Wikipédia

Clause de non-responsabilité

Le contenu de cet article est fourni à titre d'information uniquement et n'est pas destiné à remplacer un avis médical, un diagnostic ou un traitement professionnel. Il est toujours recommandé de consulter un professionnel de la santé qualifié avant de procéder à des changements liés à la santé ou si vous avez des questions ou des inquiétudes concernant votre santé. Anahana n'est pas responsable des erreurs, omissions ou conséquences pouvant résulter de l'utilisation des informations fournies.

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