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Placebo

Última actualización: 22-dic-2023 8:30:31

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Aprenda más sobre el concepto de placebo y el poder del efecto placebo, y comprenda que hay más en el efecto placebo que el pensamiento positivo.

¿Qué es un placebo?

Según la Sociedad Americana de Tratamiento del Dolor, un placebo es un tratamiento o sustancia que parece un tratamiento médico real, pero carece de todo beneficio terapéutico. Los placebos pueden estar en:

  • Disparos
  • Píldoras
  • Cirugía simulada
  • Inyecciones inertes
  • Otros procedimientos

Los placebos pueden influir en la forma en que los pacientes ven y perciben su estado de salud y animan al organismo a aliviar los síntomas y experimentar un alivio del dolor, pero no influyen en la enfermedad o afección en sí.

Los placebos se utilizan en la investigación médica para ayudar a los investigadores a comprender el efecto de nuevos fármacos o tratamientos en afecciones específicas.

Respuesta al placebo

Las intervenciones con placebo varían en función de su tipo y potencia. Por ejemplo, pueden tener muchas formas, como una inyección o una pastilla de azúcar. Los ensayos clínicos suelen utilizarlos como control del tratamiento investigado.

Ensayos clínicos

En los ensayos clínicos y la investigación farmacológica, un placebo se asemeja a una terapia o medicación activa para funcionar como control. Esto impide que la persona que recibe el placebo sepa si tiene la terapia o medicación inactiva o activa, y se hace con el consentimiento del individuo.

El propósito del ensayo controlado aleatorio es minimizar el sesgo, ya que los individuos pueden tener expectativas sobre la eficacia de un fármaco o tratamiento específico, lo que puede influir en su respuesta al tratamiento o sustancia.

Así, los cambios en los grupos placebo o una respuesta medida de los sujetos del grupo de control en cualquier ensayo controlado aleatorizado se conocen como respuesta placebo.

¿Qué es el efecto placebo?

La diferencia entre la ausencia de tratamiento y la respuesta placebo se denomina efecto placebo.

El efecto placebo es un resultado terapéutico que los individuos experimentan a partir de un tratamiento inactivo o inerte.

El poder del efecto placebo se generalizó en el siglo XX y se derivó de un influyente estudio de 1955 que destacaba la importancia clínica del efecto placebo.

Los efectos placebo pueden incluir que los pacientes informen de una mejora de resultados como las náuseas y el dolor crónico.

Es difícil medir el efecto placebo incluso en el ensayo clínico mejor realizado, ya que las experiencias de los pacientes son subjetivas y puede que no haya mejoras visibles en las mediciones objetivas.

Por ejemplo, en los estudios sobre el insomnio, los pacientes pueden informar de que duermen mejor, pero puede que no haya mediciones en escalas de latencia de inicio del sueño.

Cómo funciona el efecto placebo

  • Efecto psicológico: El efecto placebo describe el efecto físico o psicológico de un tratamiento sobre un individuo. Aún no se conoce con exactitud el mecanismo por el que actúan los placebos.
  • Neurotransmisores: La investigación afirma que este concepto implica reacciones neurobiológicas con el aumento de la liberación de neurotransmisores del bienestar, como la dopamina y las endorfinas.
  • Actividad cerebral: Otros lo relacionan con una mayor actividad en áreas del cerebro asociadas con la autoconciencia, el estado de ánimo y la conciencia emocional.
  • Teorías psicológicas: Las teorías psicológicas más comunes para explicar los efectos placebo incluyen el condicionamiento clásico, la teoría de la expectativa, la analgesia placebo y la conexión cerebro/cuerpo.

Teoría de la esperanza de vida y condicionamiento clásico

El efecto placebo se produce en las nociones preconcebidas y las expectativas de un individuo sobre el impacto de un tratamiento específico en su enfermedad o afección.

Si el individuo espera que la sustancia o la píldora surtan efecto, existe la posibilidad de que los cambios químicos en el organismo produzcan efectos similares a los de la medicación.

La respuesta al placebo puede ser negativa o positiva. Los síntomas de una persona pueden mejorar, que son los efectos positivos, o pueden experimentar el efecto nocebo.

El efecto nocebo se produce cuando sus creencias negativas sobre el tratamiento placebo se hacen realidad y experimentan efectos negativos.

El resultado del efecto placebo suele estar correlacionado con las expectativas de la persona respecto al tratamiento. Si la persona espera un efecto negativo, éste será probablemente el resultado, y viceversa.

Del mismo modo, el condicionamiento clásico también puede explicar el efecto placebo, en el que el estímulo real y el placebo se utilizan simultáneamente hasta que el placebo se vincula al efecto del estímulo real.

El condicionamiento clásico tiene un efecto más duradero que la teoría de la esperanza de vida porque afecta a los individuos en las primeras fases del procesamiento de la información.

Analgesia con placebo

Los estudios de imagen funcional y activación en regiones cerebrales muestran actividad en la amígdala, el núcleo accumbens, las cortezas prefrontal, orbitofrontal e insular, y la médula espinal cuando se someten a analgésicos placebo.

La analgesia placebo está influida por la liberación de opioides endógenos en el cerebro.

Los procesos descendentes y las vías dopaminérgicas median el efecto placebo, ya que la activación por los opioides modifica los procesos en la parte inferior del cerebro.

Cuestiones éticas relacionadas con el uso de placebo

A menudo surgen dudas éticas sobre el uso de tratamientos placebo en la práctica médica y los ensayos de investigación. Las personas pueden experimentar alivio del dolor y otros beneficios cuando saben que están tomando un placebo. Sin embargo, este método tiene limitaciones e implica un engaño inconsciente.

Una de las preocupaciones éticas son los placebos de los ensayos clínicos. Los placebos se han utilizado en ensayos clínicos durante mucho tiempo para probar fármacos, por lo que son una parte esencial de la investigación de nuevas terapias y tratamientos.

Los estudios doble ciego se llevan a cabo cuando los individuos necesitan saber si están recibiendo un tratamiento real o un placebo para minimizar los resultados sesgados. Aquí es donde se cuestiona el consentimiento informado para un placebo. Antes de participar en estudios de investigación, suele indicarse que el individuo puede recibir una pastilla placebo en lugar del tratamiento real.

Usos del efecto placebo

El efecto placebo es evidente en el tratamiento de afecciones relacionadas con el dolor y para medidas continuas y subjetivas según una revisión de la Colaboración Cochrane.

Se utiliza en muchos ensayos clínicos para obtener datos imparciales y objetivos sobre la eficacia de determinados tratamientos médicos.

Depresión

Los datos del metaanálisis muestran que los placebos explicaron la respuesta a los antidepresivos en el 82% de los estudios sobre depresión.

Los antidepresivos suelen sustituirse por placebos de pastillas de azúcar, lo que permite a los investigadores realizar ensayos aleatorizados. Una revisión de los estudios primarios muestra que los antidepresivos placebo fueron eficaces.

Dolor

Los estudios afirman que los placebos pueden alterar la percepción del dolor de un individuo y dar lugar a una reinterpretación de sus experiencias dolorosas. La analgesia placebo se refiere a la capacidad de los placebos para reducir el dolor. A menudo pueden provocar un efecto físico de reducción de la percepción del dolor.

La magnitud de la analgesia placebo suele medirse realizando estudios ocultos y abiertos, en los que a algunos participantes se les informa del analgésico que reciben (abiertos) y a otros se les administra el analgésico sin saberlo (ocultos).

Los analgésicos suelen ser más eficaces en los placebos abiertos.

Para llevar

La investigación actual y futura se centra en explorar la eficacia del efecto placebo y cómo puede utilizarse de forma beneficiosa en lugar de minimizarlo o descartarlo.

Algunos estudios demuestran que los placebos han funcionado en varias situaciones, especialmente cuando se prueban nuevos tratamientos y se utilizan con tratamientos y terapias médicas convencionales.

Muchos factores contribuyen a la eficacia de los placebos y al resultado de una sustancia inactiva sobre una enfermedad o afección real.

Las expectativas y percepciones que una persona tiene del tratamiento determinarán inevitablemente el resultado real del falso tratamiento. Esto suele hacerse realidad si una persona espera un resultado positivo y un tratamiento eficaz.

Por otro lado, una persona escéptica y que teme un resultado negativo o efectos secundarios casi siempre experimentará esto.

Preguntas frecuentes sobre el placebo

¿Cuál es un ejemplo de tratamiento con placebo?

El efecto placebo se utiliza a menudo en estudios médicos y ensayos de investigación para determinar la eficacia del tratamiento real. Los propios placebos también se han investigado a fondo para determinar la exactitud de sus resultados.

Suelen aparecer en forma de pastillas de azúcar, inyecciones falsas y otros tratamientos falsos. Pero el efecto placebo no sólo se da en medicina. También se observa en muchos acontecimientos cotidianos.

Por ejemplo, hay quien afirma que un botón de paso de peatones tiene un efecto placebo para dar a la gente la impresión de que no espera tanto. Sea esto cierto o no, es el ejemplo perfecto de la capacidad del cerebro para construir su verdad.

¿Es real el efecto placebo?

Numerosos estudios han demostrado la eficacia y legitimidad del efecto placebo. Muchos de ellos han demostrado con pruebas objetivas que el efecto placebo es una respuesta biológica real.

Con las expectativas adecuadas respecto a los tratamientos, se puede engañar al cerebro para que obtenga resultados positivos o negativos.

Referencias

Placebos: El poder del efecto placebo

Efecto placebo - Canal Salud

El poder del efecto placebo - Harvard Health

Placebo | Psychology Today

Placebo - Wikipedia

Descargo de responsabilidad

El contenido de este artículo se ofrece únicamente con fines informativos y no pretende sustituir el consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional. Se recomienda siempre consultar con un profesional sanitario cualificado antes de realizar cualquier cambio relacionado con la salud o si tiene alguna duda o preocupación sobre su salud. Anahana no se hace responsable de los errores, omisiones o consecuencias que puedan derivarse del uso de la información proporcionada.

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