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Qué es la escoliosis

La escoliosis es una curvatura lateral anormal de la columna vertebral que afecta a su simetría.

¿Qué es la escoliosis?

qué es la escoliosis

La escoliosis es una afección en la que la columna vertebral de una persona presenta una curvatura lateral anormal. La columna vertebral está formada por un conjunto de 24 huesos llamados vértebras. Es la columna vertebral, que proporciona soporte y ayuda a proteger la médula espinal. Aunque la columna tiene cierta curvatura natural hacia delante y hacia atrás, normalmente no tiene curvatura lateral.

Por lo tanto, una exploración desde la parte frontal de una columna vertebral normal aparecerá recta. Una exploración de la columna vertebral de una persona con escoliosis desde la parte frontal mostrará una curva en forma de S o C. Las curvaturas de la escoliosis se producen en la columna torácica y lumbar. La curvatura de la columna puede oscilar entre diez grados, considerada escoliosis leve, y cien grados o más. La escoliosis puede ser visible para los demás, ya que las personas con escoliosis parecen estar de pie de forma irregular o tener los hombros y las caderas desiguales. La escoliosis puede tratarse con medidas conservadoras o requerir intervención quirúrgica.

Escoliosis idiopática

Normalmente, la escoliosis aparece en niños y adolescentes de diez a quince años. Este tipo de escoliosis se denomina escoliosis idiopática y es la más frecuente. Se desconoce la causa de la escoliosis idiopática, aunque puede ser hereditaria. La escoliosis idiopática puede empezar siendo leve, pero puede agravarse a medida que el niño crece y atraviesa la pubertad.

Escoliosis congénita

Una deformidad de la columna vertebral provoca escoliosis congénita al nacer. Más concretamente, la escoliosis congénita suele deberse a vértebras mal formadas presentes al nacer. La causa más común es cuando una o varias vértebras no se forman completamente al nacer, lo que también se conoce como hemivértebra. La escoliosis congénita también puede deberse a vértebras que no llegan a separarse.

Escoliosis neuromuscular

Se habla de escoliosis neuromuscular cuando una persona tiene una afección neuromuscular subyacente, como parálisis cerebral, espina bífida o distrofia muscular, que provoca escoliosis. Las curvas de la escoliosis neuromuscular suelen aparecer a una edad más temprana que las de la escoliosis idiopática y progresan rápidamente.

Escoliosis degenerativa

La escoliosis en los adultos mayores puede ser una escoliosis degenerativa. La escoliosis degenerativa aparece en la edad adulta debido a afecciones degenerativas, como la enfermedad discal degenerativa o la artritis de la columna vertebral. En la mayoría de los casos, la escoliosis degenerativa se debe a la degeneración de las articulaciones facetarias de la columna vertebral. La escoliosis degenerativa a menudo puede causar dolor de espalda, dolor en las piernas o sensaciones de hormigueo que bajan por las piernas.

 

¿Cuáles son los signos y síntomas de la escoliosis?

síntomas comunes de la escoliosis

Algunos signos comunes de escoliosis pueden ser visibles al observar a una persona y su postura natural. Las personas con escoliosis pueden parecer tener los hombros o la cintura desiguales. Al estar de pie, una persona con escoliosis puede parecer que tiene los brazos de diferente longitud. Una persona con escoliosis también puede tener un omóplato más visible que el otro. También puede haber cierta asimetría en las costillas. Puede aparecer una prominencia en la espalda cuando una persona se inclina hacia delante.

Otros síntomas de la escoliosis son dolor de espalda, entumecimiento u hormigueo en la pierna. Dado que las curvas de la escoliosis provocan desequilibrios posturales, algunos músculos tienen que acomodarse a este desequilibrio, lo que puede causar dolor de espalda crónico. Además, la curvatura lateral anormal de la columna puede comprimir nervios, lo que provoca síntomas como hormigueo, dolor o alteraciones del control motor fino. La persona también puede experimentar fatiga y rigidez.

La sociolosis puede impedir la circulación del LCR en el cerebro, lo que provoca cefaleas tensionales y migrañas. La escoliosis también puede causar una disminución del funcionamiento pulmonar. En casos de escoliosis grave, puede resultar más difícil que la caja torácica se expanda por completo, lo que dificulta la respiración completa y profunda. La sociolosis también puede afectar al sistema digestivo, ya que puede ejercer presión sobre el estómago y los intestinos y causar problemas digestivos.

¿Cómo se diagnostica la escoliosis?

Para diagnosticar una escoliosis, el médico suele realizar una exploración física y neurológica, que incluye una radiografía. Buscará desequilibrios en los hombros y las caderas, diferencias en la caja torácica y prominencias cuando la persona se inclina hacia delante. La resonancia magnética también puede ayudar a diagnosticar afecciones subyacentes.

¿Cuáles son las causas de la escoliosis?

Una anomalía en las vértebras causa la escoliosis congénita. La escoliosis neuromuscular se desarrolla debido a afecciones neuromusculares subyacentes como la distrofia muscular, la parálisis cerebral y la espina bífida. La escoliosis idiopática, que es la más frecuente, no tiene una causa conocida. Pero es la forma más frecuente de escoliosis (alrededor del 80% de los casos). La escoliosis idiopática puede ser hereditaria; por lo tanto, si hay antecedentes familiares de escoliosis, puede tener más riesgo de desarrollarla.

 

¿Cómo tratar la escoliosis?

varios tratamientos para la escoliosis

El tratamiento de la escoliosis depende de muchos factores, como la gravedad y la causa de la escoliosis y la edad. Los objetivos del tratamiento de la escoliosis son prevenir el empeoramiento de las curvas de la columna vertebral o enderezarla. Los tratamientos también pueden centrarse en mejorar los desequilibrios posturales y disminuir síntomas como el dolor de espalda.

Para los niños o adolescentes con escoliosis moderada o grave, un corsé ortopédico ayuda a evitar que la curvatura de la columna empeore. Los corsés suelen llevarse entre 13 y 16 horas al día.

El médico puede recomendar una intervención quirúrgica para evitar que la curvatura empeore o para enderezar la columna en los casos más graves. La cirugía de fusión espinal es un procedimiento quirúrgico para la escoliosis. La fusión vertebral fusiona dos o más vértebras mediante injertos óseos para ayudar a enderezar la columna.

Otra cirugía de escoliosis consiste en colocar una o varias barras metálicas que ayudan a enderezar la columna y pueden expandirse a medida que el niño o adolescente crece. Una intervención menos invasiva es la fijación de los cuerpos vertebrales, en la que se fijan anclajes metálicos a las vértebras. A continuación, se ata una cuerda a través de los anclajes y se tensa para ayudar a enderezar la columna vertebral.

Un tratamiento alternativo para la escoliosis es el yoga. El yoga para la escoliosis puede ayudar a fortalecer los músculos que pueden haberse debilitado debido a los desequilibrios causados por la escoliosis. El yoga también puede ayudar a mantener una postura correcta y disminuir el dolor de espalda causado por la escoliosis. El yoga también ayuda a estirar los músculos que pueden estar tensos y a crear una alineación más simétrica.

Elpilates también puede ser un tratamiento alternativo de la escoliosis. El pilates corrige eficazmente los desequilibrios posturales y fortalece los músculos que favorecen una postura correcta. Otras opciones de tratamiento de la escoliosis son la fisioterapia y los ajustes quiroprácticos.

 

Preguntas frecuentes: ¿Qué es la escoliosis?

preguntas frecuentes sobre la escoliosis

¿Todas las escoliosis requieren tratamiento?

  • Es posible que la escoliosis leve no siempre requiera tratamiento, pero practicar yoga o pilates con escoliosis leve podría ayudar a mantener una postura adecuada y a conservar la amplitud de movimiento.
  • La escoliosis de moderada a grave puede progresar y causar efectos adversos, como dolor y efectos pulmonares, y requerir tratamiento.

¿Se puede prevenir la escoliosis?

  • Dado que la causa de la mayoría de los tipos de escoliosis, incluidas la escoliosis idiopática infantil y la escoliosis idiopática del adolescente, sigue siendo relativamente desconocida, existen pocos métodos preventivos.
  • Si existen predisposiciones genéticas a la escoliosis, se pueden utilizar ejercicios para favorecer la postura como método preventivo.

¿Dejará de progresar la escoliosis del adolescente después de la pubertad?

  • La progresión de la escoliosis infantil y adolescente leve o moderada suele detenerse una vez que la columna deja de crecer.
  • En el caso de curvaturas más graves de la columna vertebral, las curvaturas pueden seguir progresando después de la pubertad.

 

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