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Que es la Espondilosis

Última actualización: marzo 4, 2023

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Degeneración de la columna vertebral relacionada con la edad que provoca dolor y rigidez de espalda y cuello.

 

Qué es la espondilosis

qué es la espondilosisLa espondilosis describe la degeneración de la columna vertebral causada principalmente por el desgaste de la columna debido a la edad. La degeneración espondilosis es más común en la columna cervical, conocida como espondilosis cervical. Cuando la degeneración se produce principalmente en la parte inferior de la columna vertebral, se denomina espondilosis lumbar. A medida que una persona envejece, se producen cambios en la columna vertebral, entre ellos, los discos vertebrales pierden agua, se secan y se debilitan.

Estos cambios en los discos vertebrales hacen que se abulten o colapsen, disminuyendo el espacio entre las vértebras. El cartílago articular, que recubre las articulaciones facetarias de la columna vertebral, también se desgasta, lo que provoca el roce de hueso con hueso. Este roce de hueso con hueso favorece la aparición de espolones óseos, que presionan o irritan la médula espinal y los nervios raquídeos.

 

Causas y factores de riesgo

causas de la espondilosisLa causa más común de la espondilosis es el desgaste de la columna vertebral, sobre todo a una edad avanzada. Las personas con espondilosis suelen presentar desgaste del cartílago articular que recubre las articulaciones de la columna vertebral denominadas articulaciones facetarias. La disminución del cartílago articular no sólo es dolorosa, sino que puede favorecer el desarrollo de espolones óseos que pueden ejercer presión sobre la médula espinal o los nervios raquídeos. También suele haber una disminución del espacio entre las vértebras debido a discos colapsados, abultados o herniados. Este estrechamiento del espacio en el canal raquídeo provoca la compresión de la médula espinal o la presión sobre las raíces de los nervios raquídeos. Esta compresión de la médula espinal o pinzamiento de los nervios provoca diversos síntomas, como dolor nervioso, hormigueo o entumecimiento de las extremidades y, en casos graves, pérdida del control de la vejiga o los intestinos.

Aunque la espondilosis suele deberse al desgaste normal de la columna vertebral, algunos factores pueden aumentar el riesgo de padecerla. Algunos factores de riesgo de la espondilosis son: antecedentes familiares de dolor de espalda y de cuello crónico, edad avanzada, tabaquismo, obesidad, lesiones previas de cuello o espalda y trabajos que requieran movimientos repetitivos.

 

¿Cómo se diagnostica la espondilosis?

La espondilosis se diagnostica con mayor frecuencia mediante exploraciones que permiten al médico ver imágenes de la columna vertebral y determinar si hay cambios en la médula espinal o los discos vertebrales. Las exploraciones pueden incluir radiografías, una resonancia magnética o una tomografía computarizada. También pueden realizarse pruebas nerviosas para ver si hay cambios en la inervación de los músculos debido a la espondilosis. Para diagnosticar la espondilosis, el médico también puede fijarse en los síntomas relevantes y en el historial médico.

 

Síntomas de la espondilosis

síntomas comunes de la espondilosis

El principal síntoma de la espondilosis es la rigidez o el dolor en la columna vertebral o el cuello, que empeora con largos periodos de inactividad. Los síntomas más graves incluyen ruidos de rechinamiento o chasquido en la espalda o el cuello y espasmos musculares. En algunos casos, las personas con espondilosis pueden experimentar un dolor más intenso con movimientos bruscos. Los signos y síntomas de que la médula espinal y los nervios raquídeos pueden estar afectados incluyen entumecimiento u hormigueo en brazos o manos, piernas y pérdida de control de la vejiga o los intestinos.

 

Tratamientos de la espondilosis

La espondilosis puede tratarse en casa con remedios caseros como calor y hielo para disminuir el dolor o la rigidez. Los collarines cervicales suelen ser collarines blandos que ayudan con el dolor de cuello debido a la espondilosis cervical. Para tratar el dolor crónico de cuello o espalda asociado a la espondilosis se utilizan principalmente medicamentos sin receta o recetados.

Las personas con espondilosis deben hacer ejercicio con regularidad y mantener un peso saludable para ayudar a controlar la progresión de la enfermedad y disminuir síntomas como el dolor y la rigidez. Los ejercicios de fortalecimiento ayudan a sostener la espalda y la columna vertebral, contribuyendo a reducir el dolor de espalda. El yoga es una opción para mejorar la fuerza y la flexibilidad y controlar los síntomas de la espondilosis.

La fisioterapia para la espondilosis ayuda a trabajar la fuerza central, la flexibilidad y la amplitud de movimiento. Un fisioterapeuta puede utilizar ejercicios activos o tratamientos pasivos, como masajes de tejido profundo, para ayudar a tratar y controlar los síntomas de la espondilosis.

Algunas personas con espondilosis pueden necesitar cirugía, sobre todo si está causando efectos nerviosos, como entumecimiento u hormigueo, pérdida de la función intestinal o vesical, o si hay riesgo de inestabilidad vertebral. La cirugía más común para la espondilosis es la fusión espinal, en la que un cirujano de columna fusiona vértebras para disminuir el movimiento entre las vértebras.

 

Preguntas frecuentes

preguntas frecuentes sobre la espondilosis¿Se puede curar la espondilosis?

  • La espondilosis no puede curarse por completo, pero los tratamientos ayudan a disminuir los síntomas y a controlar la enfermedad para mantener la calidad de vida de la persona.

 

¿Necesitaré cirugía para la espondilosis?

  • En algunos casos, la espondilosis puede tratarse sin intervención quirúrgica. La cirugía puede ser necesaria si la espondilosis está causando efectos neurológicos como debilidad en brazos o piernas.

 

¿La espondilosis es hereditaria?

  • Las investigaciones demuestran que la espondilosis tiene un componente genético. Por lo tanto, una persona puede tener más riesgo de desarrollar espondilosis si existen antecedentes familiares de espondilosis.

 

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Recursos

Espondilosis: Causas, factores de riesgo y síntomas

https://www.spineuniverse.com/conditions/spondylosis

Diagnóstico y tratamiento de la espondilosis - NYC | Columbia Neurosurgery in New York City

Espondilosis cervical (artritis del cuello) - OrthoInfo - AAOS

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