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Qué son las hormonas

Las hormonas son mensajeros químicos del organismo que ayudan a regular distintos procesos corporales. Hay muchas hormonas distintas y cada una tiene una función específica.

 

¿Qué son las hormonas?

qué son las hormonas

El cerebro, la hipófisis, la glándula tiroides o las glándulas suprarrenales pueden producir hormonas. Viajan por el torrente sanguíneo hasta distintas partes del cuerpo, interactuando con células, tejidos y órganos. Las hormonas afectan a muchas funciones corporales, como el crecimiento, el metabolismo, el estado de ánimo y la reproducción. Según su composición química, las hormonas pueden dividirse en tres categorías: hormonas esteroideas, hormonas peptídicas y derivados de aminoácidos.

Hormonas esteroides

Las hormonas esteroideas, producidas a partir del colesterol, incluyen las hormonas sexuales, como el estrógeno, la progesterona y la testosterona, y las hormonas de la corteza suprarrenal, como el cortisol, la aldosterona y los andrógenos. Las hormonas esteroideas son transportadas por el organismo a través del torrente sanguíneo mediante proteínas transportadoras.

Hormonas peptídicas

Las hormonas peptídicas o proteicas incluyen las hormonas hipofisarias, la hormona del crecimiento, la prolactina, la LH y la FSH, las hormonas tiroideas (T3 y T4), la insulina, el glucagón y la PTH. Las hormonas peptídicas se descomponen rápidamente, lo que permite a los organismos utilizarlas eficazmente para dirigir procesos sin una señal prolongada.

 

El sistema endocrino y las glándulas endocrinas

el sistema endocrino y sus funciones

El sistema endocrino comprende múltiples órganos llamados glándulas que producen hormonas. Las hormonas actúan como mensajeros químicos para coordinar muchas funciones corporales. Las principales glándulas endocrinas son la hipófisis, el tiroides y las glándulas suprarrenales, que forman parte del sistema endocrino. Las hormonas producidas por estas glándulas ayudan a regular funciones corporales esenciales, como el crecimiento, el metabolismo y la respuesta al estrés.

Glándula pituitaria

La hipófisis se encuentra en la base del cerebro. A menudo se la denomina "glándula maestra" porque produce hormonas que regulan la producción hormonal de otras glándulas. La hipófisis está controlada principalmente por el hipotálamo, que detecta los niveles de hormonas en el cuerpo y envía señales a la hipófisis para que libere hormonas que aumentan o disminuyen la producción de hormonas de las glándulas diana. La hipófisis consta de dos partes: el lóbulo anterior y el lóbulo posterior. La hipófisis anterior produce seis hormonas: la hormona del crecimiento, la hormona estimulante del tiroides, la hormona adrenocorticotrópica, la hormona foliculoestimulante, la hormona luteinizante y la prolactina. El lóbulo posterior de la hipófisis sólo produce dos hormonas: la vasopresina y la oxitocina.

Hormona del crecimiento

La hormona del crecimiento (hCG), también conocida como somatotropina, es responsable del crecimiento óseo y muscular y de la reproducción celular. Interviene en la regulación del crecimiento óseo y muscular y del metabolismo energético. La hormona del crecimiento desempeña un papel importante en el aumento de la estatura durante la pubertad y en el mantenimiento de la fortaleza ósea durante la edad adulta.

Hormona estimulante de la tiroides

La hormona estimulante del tiroides (TSH) regula la glándula tiroides. La glándula tiroides produce hormonas que regulan el metabolismo, el ritmo cardíaco y la temperatura corporal. La hormona estimulante del tiroides trata de garantizar los niveles correctos de hormona tiroidea en el organismo. Unos niveles de hormona tiroidea demasiado altos pueden causar hipertiroidismo, mientras que unos niveles demasiado bajos pueden causar hipotiroidismo.

Hormona adrenocorticotrópica

La hormona adrenocorticotrópica (ACTH) regula las glándulas suprarrenales. Las glándulas suprarrenales producen hormonas que intervienen en la respuesta al estrés, el metabolismo y la regulación de la tensión arterial. La ACTH regula la producción de la hormona suprarrenal cortisol, la hormona del estrés. Los niveles anormales de cortisol pueden afectar negativamente al organismo e indicar otras afecciones como el síndrome de Cushing.

Hormona foliculoestimulante

La hormona foliculoestimulante (FSH) es una hormona esencial para los órganos reproductores. La FSH regula los ovarios en las mujeres y los testículos en los hombres. Concretamente, la FSH interviene en el desarrollo de los óvulos en las mujeres y de los espermatozoides en los hombres.

Hormona luteinizante

La hormona luteinizante (LH) es otra hormona implicada en el sistema reproductor que regula los ovarios femeninos y los testículos en los hombres. La LH interviene en la ovulación (liberación de un óvulo del ovario) en las mujeres y en la producción de testosterona en los hombres.

Prolactina

La prolactina interviene en la producción de leche y el desarrollo de las glándulas mamarias.

Vasopresina (hormona antidiurética)

La vasopresina, también conocida como hormona antidiurética (ADH), regula el equilibrio hídrico del organismo al regular la excreción de agua por los riñones. Por ejemplo, la vasopresina ayuda al organismo a conservar agua reduciendo la diuresis.

Oxitocina

La oxitocina interviene en la reproducción, la lactancia y el establecimiento de vínculos afectivos. A veces se la conoce como la "hormona del abrazo", porque se libera durante los abrazos y otras formas de contacto físico.

 

Glándula tiroides

la glándula tiroides, localización y funciones

La glándula tiroides se encuentra en el cuello. Produce dos hormonas: tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). Estas hormonas ayudan a regular el metabolismo, el ritmo cardíaco y la temperatura corporal.

Glándulas suprarrenales

Las glándulas suprarrenales están encima de los riñones y producen hormonas que intervienen en la respuesta del organismo al estrés, el metabolismo y la regulación de la tensión arterial. Las glándulas suprarrenales tienen dos partes: la corteza suprarrenal y la médula suprarrenal. La corteza suprarrenal produce tres hormonas principales: glucocorticoides, mineralocorticoides y andrógenos. La médula suprarrenal produce dos hormonas: epinefrina y norepinefrina. Todas estas hormonas intervienen en la respuesta de lucha o huida del organismo.

Glucocorticoides

Los glucocorticoides intervienen en la respuesta al estrés, la regulación del sistema inmunitario y el metabolismo. El glucocorticoide más importante es el cortisol, la principal hormona del estrés.

Mineralocorticoides

Los mineralocorticoides intervienen en el equilibrio electrolítico y la regulación de la presión arterial. El mineralocorticoide más importante es la aldosterona, que controla los niveles de sodio y potasio en el organismo.

Andrógenos

Los andrógenos son hormonas sexuales masculinas. El andrógeno más importante es la testosterona, que regula el desarrollo del aparato reproductor masculino e interviene en la masa muscular y ósea. Los andrógenos también pueden estar presentes en pequeñas cantidades en las mujeres.

Epinefrina

La epinefrina, también conocida como adrenalina, prepara al organismo para la respuesta de huida o miedo durante el estrés agudo. Aumenta la frecuencia cardiaca, la presión arterial, el gasto cardiaco y eleva los niveles de glucosa.

Norepinefrina

La norepinefrina se considera un neurotransmisor y una hormona. La norepinefrina también se libera en respuesta al estrés agudo y afecta a muchos órganos y tejidos del cuerpo. Esto incluye la dilatación de las pupilas, la apertura de las vías respiratorias y el aumento del ritmo cardíaco.

 

Ovarios

ilustración de los ovarios femeninos

Los ovarios se encuentran en la zona pélvica. Producen dos hormonas principales: estrógeno y progesterona. Los estrógenos intervienen en el desarrollo de los caracteres sexuales femeninos y en la regulación del ciclo menstrual. La progesterona interviene en la preparación del útero para el embarazo.

Testículos

Los testículos se encuentran en el escroto y producen dos hormonas principales: la testosterona y la inhibina. La testosterona interviene en el desarrollo de los caracteres sexuales masculinos, como el desarrollo muscular y del vello, así como en la producción de esperma. La inhibina interviene en la regulación de la producción de esperma.

Páncreas

El páncreas se encuentra en el abdomen y produce hormonas que ayudan a regular los niveles de azúcar en sangre, como la insulina, el glucagón y la somatostatina. Estas hormonas ayudan a regular los niveles de azúcar en sangre. El páncreas libera insulina para disminuir los niveles de azúcar en sangre y libera glucagón, para aumentar los niveles de azúcar en sangre. La somatostatina inhibe la liberación de glucagón e insulina.

Glándula paratiroides

La glándula paratiroides se encuentra detrás de la glándula tiroides. Produce una hormona llamada hormona paratiroidea (PTH), que regula los niveles de calcio en la sangre, lo cual es esencial para mantener la salud ósea.

Glándula pineal

La glándula pineal está situada en el cerebro y produce la hormona melatonina. La melatonina ayuda a regular el ciclo sueño-vigilia y el ritmo circadiano natural del cuerpo.

 

Desequilibrios hormonales

entender el desequilibrio hormonal

Los desequilibrios hormonales se producen cuando hay una cantidad excesiva o insuficiente de una o varias hormonas. Unas hormonas demasiado altas o demasiado bajas pueden tener efectos notables en el organismo. Los desequilibrios hormonales pueden causar diabetes, infertilidad, enfermedades tiroideas y obesidad. Algunos procesos naturales del organismo pueden modificar los niveles hormonales, como la pubertad, la menopausia y el embarazo.

Otros factores que podrían causar un cambio anormal en los niveles hormonales son los niveles elevados de estrés, los efectos ambientales y el estilo de vida, incluidos la dieta y el ejercicio o los medicamentos. Algunas formas naturales de mantener unos niveles hormonales adecuados son seguir una dieta equilibrada con una cantidad adecuada de proteínas, hacer ejercicio con regularidad, encontrar formas de reducir el estrés, como la meditación o el yoga, y mantener un peso corporal saludable.

Preguntas más frecuentes: ¿Qué son las hormonas?

¿Cuál es la hormona más importante del organismo?

No existe una única hormona "más importante" en el organismo. Las distintas hormonas son esenciales para diversas funciones. Por ejemplo, las hormonas tiroideas contribuyen a regular el metabolismo, mientras que las suprarrenales ayudan a regular la respuesta al estrés.

¿Cuáles son los síntomas del desequilibrio hormonal?

Los síntomas del desequilibrio hormonal pueden variar dependiendo de qué hormonas estén desequilibradas. Por ejemplo, un desequilibrio de las hormonas tiroideas puede causar fatiga, aumento de peso o depresión. Un desequilibrio de las hormonas sexuales puede causar periodos irregulares, sofocos o libido baja. Si experimenta algún síntoma inusual, debe hablar con un profesional sanitario para determinar si un posible desequilibrio hormonal es la causa de estos síntomas. Las pruebas de laboratorio pueden ayudar a detectar desequilibrios hormonales.

¿Cuál es la diferencia entre una hormona y un neurotransmisor?

Las hormonas son sustancias químicas que ayudan al organismo a controlar su crecimiento y funcionamiento. Las hormonas son sustancias químicas producidas por las glándulas. Viajan por la sangre a distintas partes del cuerpo. Un neurotransmisor es una sustancia química que ayuda a enviar mensajes entre las células nerviosas del sistema nervioso.

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Hormonas: Qué son, función y tipos

18.1 Tipos de hormonas - Conceptos de biología - 1ª edición canadiense

Sistema endocrino: Qué es, funciones y órganos

Visión general de la glándula pituitaria - Trastornos hormonales y metabólicos - Merck Manuals Consumer Version

Reactoma | Glicoproteína hormonas

El páncreas | Johns Hopkins Medicine

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