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Sistema Endocrino

Última actualización: 22-nov-2023 15:40:40

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El sistema endocrino es esencial para mantener el equilibrio y la armonía del organismo. Está formado por glándulas que producen y liberan hormonas, que son mensajeros químicos que coordinan diversas funciones corporales. Las hormonas influyen en el metabolismo, el crecimiento, el desarrollo, la reproducción, el estado de ánimo, el sueño y la presión arterial.

El sistema endocrino es el principal sistema del cuerpo para mantener bajo control las emociones, las hormonas y los sentimientos. Está estrechamente relacionado con el sistema nervioso, así como con las glándulas del cuerpo, como las glándulas suprarrenales, tiroides e hipófisis. A veces, se las denomina colectivamente glándulas endocrinas.

Hormonas

En esencia, una hormona es un mensajero químico del organismo. Son producidas en diferentes partes del cuerpo por órganos llamados glándulas. Algunos ejemplos de glándulas son:

  • Glándula pituitaria
  • Glándula tiroides
  • Glándula suprarrenal
  • Glándula pineal.

Cada glándula secreta hormonas necesarias para el sistema endocrino y para todo el organismo. Por ejemplo, la glándula tiroides produce la hormona tiroidea; la hipófisis, la hormona del crecimiento, entre muchas otras.

Glándulas endocrinas

Las diferentes hormonas se producen en distintas glándulas del cuerpo. Aunque hay múltiples glándulas en el cuerpo, se tratarán las siete glándulas principales, que abarcan las principales categorías del sistema endocrino.

Aunque todos son importantes, éstos son los que tienen un mayor impacto en el sistema endocrino. Su ubicación y las hormonas que producen se enumeran a continuación, empezando desde la parte superior del cuerpo hacia la inferior.

Glándula pineal

La glándula pineal es una de las diminutas glándulas endocrinas del interior del cerebro, responsable de los ciclos del sueño, segregando principalmente la hormona melatonina, esencial para que el cuerpo se sienta cansado y somnoliento cuando es necesario.

Esta glándula está situada cerca del centro del cerebro y del sistema nervioso. Trabaja en estrecha colaboración con el sistema nervioso y otros órganos, como los ojos. Los ojos detectan cuánta y qué tipo de luz recibe el cuerpo.

En función de los resultados, decide si segrega melatonina y prepara el cuerpo para el sueño. Por ejemplo, si hay más luz, detecta que es de día e inhibe la secreción de melatonina, y viceversa.

Glándula pituitaria

La hipófisis es otra de las glándulas endocrinas situadas en el interior del cerebro, justo debajo del hipotálamo.

A veces también se la denomina glándula maestra, ya que se encarga de enviar señales a otras glándulas endocrinas sobre cuándo segregar determinadas hormonas y es una de las principales glándulas en cuanto a la función del sistema endocrino.

Por lo tanto, la hipófisis es una de las partes más importantes del sistema endocrino. La hipófisis consta de dos glándulas: la hipófisis anterior y la posterior.

Pituitaria anterior

La parte anterior de la hipófisis produce la hormona adrenocorticotrópica (ACTH), que estimula las glándulas suprarrenales para que produzcan cortisol (hormonas del estrés). También produce la hormona foliculoestimulante (FSH), que activa los órganos reproductores en ambos sexos.

Otro tipo de hormona que produce es la hormona estimulante del tiroides (TSH). La TSH estimula la glándula tiroides para que segregue hormonas tiroideas para controlar el metabolismo, las enzimas digestivas y los niveles de energía. La hipófisis anterior también produce la hormona del crecimiento, que estimula el crecimiento y el desarrollo.

Pituitaria posterior

La porción posterior es responsable durante el parto, ya que libera oxitocina, que provoca la contracción del útero y estimula el flujo de leche materna. También libera una hormona antidiurética para el equilibrio hídrico corporal y la retención de sodio.

Glándula tiroides y glándulas paratiroides

Las glándulas tiroides y paratiroides están situadas en el cuello. La hormona tiroidea regula el crecimiento, el desarrollo y el metabolismo del organismo. Por lo tanto, una frecuencia cardíaca elevada, pérdida de peso y temblores severos pueden observarse con una tiroides hiperactiva y un exceso de hormonas tiroideas.

También existe la enfermedad de Grave, que es consecuencia directa del hipertiroidismo, una tiroides hiperactiva. Por el contrario, el hipotiroidismo, o tiroides hipoactiva, se produce cuando la tiroides no produce suficiente hormona tiroidea. El resultado es un mayor riesgo de aumento de peso o depresión.

La glándula paratiroides está situada detrás de la tiroides y se encarga de segregar hormonas que regulan los niveles de calcio en el organismo.

Glándula timo

El timo es también una de las pequeñas glándulas que se encuentran bajo el cuello, detrás del esternón. Es un componente clave para el sistema inmunitario y el montaje de las respuestas inmunitarias en el organismo. Segrega hormonas importantes para la maduración y el desarrollo de los glóbulos blancos.

Más concretamente, contribuye a la maduración de los linfocitos T, que a su vez pueden destruir las células diana y evitar infecciones en el organismo. En general, esta glándula es crucial para el sistema endocrino y un actor clave en el sistema inmunitario y en la lucha contra las infecciones y los invasores del organismo.

Glándulas suprarrenales

Las glándulas suprarrenales son pequeñas glándulas de forma triangular que se sitúan en cada riñón. Tiene dos partes:

  • La corteza: La corteza suprarrenal produce hormonas que regulan el metabolismo sistema inmunitario y mantienen la presión arterial y el equilibrio electrolítico.
  • La médula: La médula suprarrenal produce hormonas que ayudan al organismo a hacer frente al estrés. Se denominan catecolaminas y son esencialmente hormonas opuestas al cortisol (que induce el estrés).

La insuficiencia suprarrenal es a veces un síntoma de que la glándula suprarrenal no produce suficientes hormonas, lo que provoca enfermedades como la enfermedad de Addison, en la que se produce una cantidad insuficiente de cortisol o aldosterona.

Por otro lado, si se produce demasiado cortisol, la enfermedad de Cushing se convierte en un riesgo. Esta enfermedad se produce cuando las glándulas suprarrenales liberan hormonas en cantidades excesivas, sobre todo cortisol.

Ovarios y testículos

Los ovarios y los testículos forman parte de los órganos reproductores de las mujeres y los hombres, respectivamente. Son uno de los órganos más cruciales del sistema endocrino y de la función endocrina en su conjunto, ya que proporcionan las características sexuales que definen a hombres y mujeres.

  • Los ovarios: situados en la parte inferior del abdomen en las mujeres y responsables de la producción de la hormona sexual estrógeno.
  • Los testículos: situados en el escroto de los varones y encargados de producir la hormona sexual testosterona.

Ovarios

Los ovarios producen la hormona sexual estrógeno y progesterona, las dos principales hormonas femeninas responsables del desarrollo sexual, la función sexual y el desarrollo de características sexuales secundarias (como el desarrollo de las mamas).

Además, estas hormonas controlan el ciclo menstrual y mantienen a raya el sistema reproductor.

Sin embargo, a veces los ovarios pueden ser víctimas del síndrome de ovario poliquístico, un trastorno endocrino que puede provocar un desequilibrio en los niveles hormonales de estrógenos. Por lo tanto, mantener sano el sistema endocrino es crucial para evitar estos problemas con determinadas hormonas.

Testículos

Los testículos son los encargados de producir la hormona sexual testosterona en los varones.

Al igual que la hormona sexual femenina, también es responsable de las características sexuales secundarias, como el crecimiento del vello y el desarrollo muscular, junto con el crecimiento sexual y el desarrollo del cuerpo humano a partir de la pubertad.

Un efecto secundario común de la deficiencia de testosterona es la pérdida de masa muscular, densidad ósea, fatiga y, a veces, depresión.

Páncreas

El páncreas es importante para el sistema endocrino y un órgano central para los sistemas digestivo y metabólico. El páncreas libera insulina una vez consumidos los alimentos, lo que es crucial para mantener los niveles de azúcar en sangre.

El páncreas contiene células islote llamadas islotes de Langerhans, de las que existen tipos alfa y beta.

Las células alfa del páncreas liberan glucagón, una hormona que aumenta los niveles de azúcar en sangre cuando bajan demasiado. Las células beta liberan insulina, que se produce cuando los niveles de azúcar en sangre se han vuelto demasiado elevados para el organismo.

Por lo tanto, la insulina ayuda a controlar el azúcar en sangre reduciendo los niveles de glucosa. Las hormonas glucagón e insulina trabajan conjuntamente para garantizar unos niveles de azúcar en sangre constantes.

Para llevar

En resumen, el sistema endocrino de los seres humanos es una red muy compleja de glándulas, órganos y hormonas que trabajan conjuntamente para influir en la función y la expresión de cada tejido, célula u órgano del cuerpo.

Aunque hay muchos componentes diferentes dentro del sistema endocrino, los principales, como se ha comentado, destacan las glándulas y hormonas más importantes que trabajan para mantener el cuerpo en homeostasis.

En general, comprender la fisiología y el funcionamiento interno de los sistemas endocrinos en los seres humanos, y saber qué aspectos son importantes, es clave para llevar una vida sana y equilibrada.

Referencias

El sistema endocrino

Sistema endocrino: Qué es, funciones y órganos (clevelandclinic.org)

Sistema endocrino: Funciones y posibles afecciones (medicalnewstoday.com)

Glándula Pineal: Qué es, función y trastornos (clevelandclinic.org)

¿Cuál es la diferencia entre las glándulas tiroides y paratiroides?

Glándulas tiroides y paratiroides | Trastornos tiroideos | Paciente

Hipertiroidismo - Síntomas y causas - Mayo Clinic

Glándula Pituitaria: Qué es, función y anatomía (clevelandclinic.org)

Anatomía del sistema endocrino | Partes del cuerpo (cincinnatichildrens.org)

Imagen del diagrama del sistema endocrino

Diagrama de la glándula pituitaria

Las glándulas endocrinas

Descargo de responsabilidad

El contenido de este artículo se ofrece únicamente con fines informativos y no pretende sustituir el consejo, diagnóstico o tratamiento médico profesional. Se recomienda siempre consultar con un profesional sanitario cualificado antes de realizar cualquier cambio relacionado con la salud o si tiene alguna duda o preocupación sobre su salud. Anahana no se hace responsable de los errores, omisiones o consecuencias que puedan derivarse del uso de la información proporcionada.

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