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Qué es la diverticulitis

Última actualización: diciembre 28, 2022

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La diverticulitis es una enfermedad que afecta al intestino grueso. El intestino grueso es una parte integral de su sistema digestivo. El intestino grueso está situado cerca del final del tubo digestivo y desempeña un papel importante en el sistema digestivo. El intestino grueso absorbe el agua, los minerales y los nutrientes de los alimentos y forma las heces.

 

Qué es la diverticulitis

qué es la diverticulitis

Las personas con diverticulitis desarrollan divertículos, pequeñas bolsas que se forman en la pared intestinal del intestino grueso, sobre todo en la parte inferior izquierda del intestino grueso o colon. Los divertículos se forman debido a un aumento de la presión en el colon. Estas bolsas se denominan divertículos y suelen desarrollarse en los puntos débiles de la pared del colon. La presencia de divertículos no es infrecuente y puede encontrarse en alrededor de la mitad de la población mayor de 60 años.

Dos términos describen el desarrollo de divertículos: diverticulosis y diverticulitis. Se habla de diverticulosis cuando los divertículos del colon no están inflamados ni infectados. La diverticulitis se produce cuando hay inflamación o infección de estos divertículos. Esta inflamación e infección de los divertículos causa los síntomas de la diverticulitis, como el dolor abdominal.

 

Síntomas de la diverticulitis

En el caso de la diverticulosis, cuando no hay infección de los divertículos, no suele haber síntomas o éstos son leves. En el caso de la diverticulitis, cuando hay un divertículo infectado, el síntoma más frecuente es el dolor abdominal, concretamente en la parte inferior izquierda del abdomen. Este dolor puede variar de leve a más intenso. Otros síntomas de la diverticulitis son náuseas, fiebre, estreñimiento, diarrea ocasional y sangrado rectal.

La diverticulitis aguda puede ser más grave y causar complicaciones adicionales. Algunas de estas complicaciones incluyen el desarrollo de una obstrucción en el colon debido al tejido cicatricial. También existe el riesgo de desarrollar una fístula, que se considera una urgencia médica. En algunos casos, los divertículos infectados pueden romperse, una complicación grave que provoca la fuga del contenido del intestino grueso a la cavidad abdominal. Esta complicación requiere atención médica inmediata y, potencialmente, cirugía de urgencia.

 

Diagnóstico de la enfermedad diverticular

diagnóstico de la diverticulitis

La diverticulitis se diagnostica basándose en signos y síntomas como dolor abdominal, aumento de glóbulos blancos y heces sanguinolentas. El médico puede realizar una exploración física para diagnosticar la diverticulitis, incluida la palpación del abdomen para comprobar si hay dolor. Puede realizarse un análisis de sangre para comprobar el recuento de leucocitos y recoger muestras de heces para descartar otro diagnóstico. A veces también se utilizarán técnicas de imagen, como un TAC para identificar los divertículos inflamados. En los casos más crónicos puede realizarse una colonoscopia para descartar otras posibles afecciones comórbidas, como el cáncer colorrectal.

 

Causas y factores de riesgo de la diverticulitis

Una posible causa de diverticulitis está relacionada con la dieta. Las dietas pobres en fibra y ricas en grasas animales y carne roja pueden ser un factor de riesgo de diverticulitis. Una dieta baja en fibra puede causar estreñimiento crónico. El estreñimiento puede ser una causa del desarrollo de diverticulitis. Otros estilos de vida que pueden aumentar el riesgo o empeorar la enfermedad diverticular son la falta de ejercicio, la obesidad y el tabaquismo. También se han observado vínculos con determinados medicamentos, como los esteroides, los opioides y los antiinflamatorios no esteroideos. Tener un sistema inmunitario disminuido también puede ser un factor que contribuya a desarrollar diverticulitis.

 

Métodos preventivos

Algunos métodos preventivos ayudan a reducir el riesgo de desarrollar diverticulitis. Uno de ellos consiste en incorporar más fibra a la dieta para mejorar el rendimiento intestinal, sobre todo si padece estreñimiento. Algunos cambios en la dieta que aumentan la ingesta de fibra son comer más fruta y verdura, más cereales integrales y más legumbres y cereales ricos en fibra. Otras medidas preventivas son beber mucha agua, evitar fumar y beber en exceso. Hacer ejercicio a diario y consumir suficiente vitamina D.

 

Tratamientos de la diverticulitis

cómo tratar la diverticulitis

Las opciones de tratamiento de la diverticulitis dependerán de su gravedad. Algunos tratamientos caseros pueden aliviar los síntomas de la diverticulitis en casos de diverticulitis leve. Algunos tratamientos caseros incluyen seguir temporalmente una dieta baja en fibra o líquida hasta que los síntomas sean menos frecuentes (según recomiende el médico). Al mismo tiempo, la introducción de probióticos y tratamientos a base de hierbas ayudan a disminuir la inflamación.

El médico también puede recetar antibióticos orales para eliminar la infección. También pueden recetarse analgésicos para aliviar el dolor. En las diverticulitis más graves, puede administrarse líquido y antibióticos por vía intravenosa.

En caso de diverticulitis más complicada o grave, puede recurrirse a la cirugía. La cirugía puede realizarse en casos de episodios recurrentes de diverticulitis si desarrolla complicaciones como perforación de la pared intestinal, obstrucciones o abscesos, o si padece un trastorno del sistema inmunitario. Las intervenciones quirúrgicas habituales incluyen la resección intestinal, en la que se extirpan partes del intestino infectado y se vuelven a conectar con el intestino sano. En los casos más graves, la resección intestinal puede ir acompañada de una colostomía. En una colostomía, el intestino sano se conecta a una abertura en el abdomen llamada estoma, vaciando los residuos en una bolsa de colostomía.

 

Reflexiones finales sobre la enfermedad diverticular

métodos de prevención de la diverticulitis

Las enfermedades diverticulares, incluidas la diverticulosis y la diverticulitis, son afecciones comunes que padecen muchas personas, especialmente a medida que envejecen. La diverticulosis se produce cuando se forman pequeñas bolsas en el tubo digestivo, concretamente en el colon, en zonas débiles de la pared del colon. Si estas bolsas se infectan, la persona desarrolla diverticulitis.

Una dieta pobre en fibra puede contribuir al desarrollo de la diverticulitis. Otros factores de riesgo son la predisposición genética a la enfermedad diverticular, el tabaquismo y la disminución de la actividad física. El médico puede realizar una o varias pruebas para detectar la diverticulitis, como un examen físico, análisis de sangre o pruebas de imagen. La diverticulitis puede ser leve y tratarse fácilmente en casa con antibióticos recetados, una dieta líquida temporal y probióticos o remedios a base de hierbas. En caso de diverticulitis más grave, es posible que la persona desarrolle complicaciones. En estos casos, ocasionalmente, puede ser necesaria una intervención quirúrgica para tratar las complicaciones.

Es esencial conocer los factores de riesgo de desarrollar diverticulitis y tomar medidas para mantener un tracto gastrointestinal y un colon sanos a fin de prevenir la enfermedad diverticular.

 

Diverticulitis FAQ

¿Pueden ciertos alimentos causar diverticulitis?

  • Antes se pensaba que las personas propensas a la diverticulitis debían evitar el consumo de frutos secos, y que el maíz podía causar diverticulitis, pero las investigaciones no respaldan esta teoría.
  • Si padece estreñimiento crónico, puede resultarle útil consumir más alimentos ricos en fibra o incluso considerar la posibilidad de tomar suplementos de fibra para mejorar la función intestinal en general.
  • Si actualmente padece diverticulitis sintomática, el médico puede recomendarle que se limite a tomar alimentos líquidos y evite los sólidos hasta que desaparezcan los síntomas.

 

He tenido diverticulitis; ¿cómo puedo prevenir futuros ataques?

  • Aunque existen vínculos genéticos con los brotes de diverticulitis, pueden tomarse algunas medidas para prevenir futuros brotes.
  • Por ejemplo, seguir una dieta rica en fibra o tomar un suplemento de fibra, beber mucha agua, limitar el consumo de alcohol y evitar fumar, y mantener un peso saludable.

 

¿Cuándo debo acudir al médico si creo que tengo diverticulitis?

  • Si aún no le han diagnosticado diverticulitis y cree que puede estar experimentando síntomas, es esencial que concierte una cita para ver a un médico.
  • Si ya le han diagnosticado diverticulitis, algunos síntomas leves pueden tratarse en casa.
  • Es importante buscar atención médica para tratar las posibles complicaciones de la diverticulitis si los síntomas empeoran, como dolor intenso, náuseas, fiebre o hemorragias.

 

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Referencias

Diverticulitis - Síntomas y causas - Mayo Clinic.

Diverticulitis: Síntomas, Causas, Diagnóstico, Tratamiento, Cirugía

Diverticulosis y Diverticulitis: Síntomas, tratamientos, prevención

Enfermedad diverticular y diverticulitis - NHS

Síntomas y causas de la enfermedad diverticular | NIDDK

https://www.physio-pedia.com/Diverticulitis

Diverticulitis - Diagnóstico y tratamiento - Mayo Clinic.

Enfermedad diverticular y diverticulitis - NHS.

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