3 min read

Hur meditation förändrar hjärnan

Sara Lazar, som är neurovetare vid Harvard, upptäckte meditationens mycket starka effekter efter att hon fick en skada när hon tränade inför Boston Marathon.

Förändrar meditation hjärnan?

Som hon förklarar i sin mycket populära TEDx Talk-video (som har setts över 1,2 miljoner gånger) sa hennes läkare till henne att om hon fortsatte att träna skulle det leda till ytterligare skador. Så för tillfället fick hon order om att bara fortsätta stretcha. Dr Lazar ville ha lite mer fitness än så och valde därför något mittemellan: en yogaklass, en som innehöll meditation.

Ted samtal om hur meditation förändrar hjärnan

Även om hon först var skeptisk, förklarar hon att hon gradvis började märka att yogakursen gjorde henne lugnare. Hon säger att hon började känna sig mer medkännande och bättre på att hantera svåra situationer.

Vad hade då förändrats?

Enligt dr Lazar var det hennes hjärna som förändrades. Som svar på sina nya meditativa övningar förändrade hon kopplingarna i hjärnan, och genom denna upprepning förbättrade hon sin förmåga att hantera stress.

 

Ja, idag vet vi att meditation förändrar hjärnan, vilket är en av fördelarna med meditation. Detta sker genom neuroplasticitet.

 

Vad är neuroplasticitet?

Begreppet neuroplasticitet, eller hjärnans plasticitet, har studerats flitigt av medicinska forskare, läkare och vetenskapsmän. Begreppet syftar i huvudsak på "hjärnans inneboende förmåga att anpassa och omforma sin arkitektur".

Detta är viktigast för våra syften när det gäller stress. Även om stress är en naturlig del av livet påverkar den många av oss på ett negativt sätt. Den försämrar vår förmåga att resonera. Den gör oss kortsiktiga på jobbet och med våra nära och kära. Den hindrar oss från att få en god nattsömn. Listan är lång och lång. Chansen är stor att du har haft problem med att vara överstressad tidigare - det har de flesta av oss! Listan över fördelarna med meditation kan fortsätta och fortsätta.

Det ljusa ljuset i slutet av tunneln är dock att du kan ändra hur du reagerar på stress, och inte bara på den medvetna nivån. Din hjärna är plastisk, vilket innebär att den är "formbar" - föränderlig. Oavsett om du vill förbättra din hand-ögonkoordination eller reagera bättre på stress måste du helt enkelt lära din hjärna vilka nya "vägar" du vill att den ska ta.

Här är upprepning nyckeln.

 

4 sätt på vilka meditation förändrar hjärnan

Forskare vet att meditation drar nytta av hjärnans plasticitet genom MRT. Ett flertal studier har undersökt hjärnorna hos meditatörer jämfört med icke-meditatörer och funnit samma sak gång på gång:

De som mediterar har mer grå substans i de områden som räknas.

Vad gör meditation? I huvudsak är detta positivt eftersom "... den grå materian får sin grå ton från en hög koncentration av neuronala cellkroppar3." Du vill ha många cellkroppar och synapser i områden av hjärnan som används för önskvärda beteenden. Upprepad meditationsövning bidrar till att öka den grå substansen i områden som avser:

 

1. Uppmärksamhet

Meditation är i sig en övning som tränar muskeln för fokus och uppmärksamhet. Studier har visat att meditation kan hjälpa hjärnan att lära sig att fokusera bättre 4och längre på andra uppgifter och ämnen.

 

2. Inflammatorisk reaktion

Många allvarliga sjukdomar orsakas eller förvärras av inflammation. Flera studier har visat att

Träning i mindfulnessmeditation... är förknippad med förbättringar av en markör för risk för inflammatorisk sjukdom.

 

3. Inlärning och minne

Minnet och informationsförståelsen förbättras också genom konsekvent meditation. Mediterande personer har bättre förmåga att minnas fakta och minnen och minns dem snabbare än icke-mediterande personer.

 

4. Åldrande

Generellt sett hjälper meditation till att bygga upp grå substans i de delar av hjärnan som har blivit mindre viktiga på grund av åldrande6. Dessa inkluderar alla de områden som anges ovan samt områden som handlar om verbalt flyt, bearbetningshastighet, kognitiv flexibilitet, kreativitet med mera.

 

Hur meditation förändrar hjärnan: Vanliga frågor

 

Hur lång tid tar det för meditation att förändra din hjärna?

Redan efter ett enda meditationspass bör du märka positiva fördelar: Du får ett klarare sinne, slappare muskler och en mer avslappnad och medkännande inställning. För att verkligen uppnå förändringar i din hjärna och ökad grå substans i viktiga områden kan det krävas en längre period av konsekvent meditation. I en viktig studie som undersökte meditationens effekter på hjärnan placerades till exempel deltagarna i MRT-maskiner först som icke-mediterande och senare efter att ha genomgått ett åttaveckors meditationsprogram.

 

Kan meditation förändra din personlighet?

Meditation förändrar inte din personlighet genom att ge dig en annan grundläggande karaktär eller göra dig oigenkännlig för dina vänner och familjemedlemmar. Den kan dock ge dig en "uppstämning" av vissa mindre gynnade egenskaper. Den kan till exempel göra dig mer förstående, medkännande, lugn och centrerad.

 

Hur vet jag om meditationen fungerar?

Det finns ingen magisk nyckel som säger att din "meditationsövning fungerar". Snarare kommer du att börja känna hur de små positiva förändringarna ackumuleras. Långsamt kommer fördelarna med meditationen att samlas och börja påverka ditt familjeliv, arbete och privatliv positivt.

 

Fungerar meditation?

Det enkla svaret är JA! Som framgår ovan har den flera positiva effekter på kroppen. Du behöver helt enkelt avsätta lite tid för att låta dig själv uppleva meditation på egen hand.

 

Referenser

  1. https://scholar.harvard.edu/sara_lazar/home
  2. https://www.bbrfoundation.org/event/brain-plasticity-what-it-and-why-it-important
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK553239
  4. https://www.pnas.org/content/108/50/20254.short
  5. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0006322316000792
  6. https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2014.01551/full

 

Meditation för nybörjare: Börja förbättra din hjärna idag

En resa på tusen mil börjar med ett enda steg.
- Lao Tzu

Börja förändra hur din hjärna reagerar på stress och ångest redan idag. Med bara en 25-minuters session av Unwind Your Mind kommer du att vara på väg mot minskad stress, minskad inflammation, en lugnare attityd och mer lugn i ditt liv.

Varför inte börja nu? Ditt nya liv väntar.

Hur meditation hjälper med stress

Enligt American Psychological Association upplever 73 procent av amerikanerna "regelbundet psykologiska symtom orsakade av stress" medan 77...

Read More

Forest Bathing

Att gå en tur i skogen är en terapeutisk metod som innebär att vistas i naturen, särskilt i skogen, under trädtopparna.

Read More

Mindfulnessaktiviteter för barn

Vill du få ditt barn att lugna ner sig och njuta av sin omgivning, låta det känna sig lugnt och fokuserat? Då är detta något för dig!

Read More