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Síndrome cruzado superior

Última actualización: 17-may-2023 1:31:55

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El síndrome cruzado superior es un trastorno musculoesquelético causado por desequilibrios musculares en la parte superior del cuerpo. El síndrome de la cruz superior puede causar tensión muscular extrema, reducción de la amplitud de movimiento, dolor de cuello y hombros y dolores de cabeza. Es posible corregir el síndrome cruzado superior mediante estiramientos, fortalecimiento, cambios en el estilo de vida e intervención profesional.

 

Definición del síndrome cruzado superior

qué es el síndrome cruzado superiorEl síndrome cruzado superior, síndrome cruzado superior o SCA es una afección postural caracterizada por una postura exagerada de la cabeza hacia delante, hombros redondeados y columna torácica curvada. Puede causar dolor y disfunción articular y es tratable en casa y por especialistas. Se clasifica, entre otros trastornos musculoesqueléticos, como lesión por esfuerzo repetitivo.

 

Síntomas del síndrome cruzado superior

El síndrome cruzado superior puede presentar diferentes síntomas en función de la gravedad de la afección. Los hombros redondeados o protruidos, los omóplatos salientes, la disminución de la movilidad y un cuello pronunciadamente inclinado hacia delante son los síntomas más identificables del síndrome cruzado superior. Los síntomas menos visibles incluyen dolor de cuello, dolor de hombros, dolor en la parte superior de la espalda, tensión muscular extrema, especialmente en los músculos de la parte superior de la espalda y los hombros, una reducción de la amplitud de movimiento y dolores de cabeza. Pueden presentarse algunos o todos los síntomas, aunque los más dolorosos suelen desarrollarse en periodos prolongados.

 

Causas del síndrome cruzado superior

causas del síndrome de la cruz superiorUn desequilibrio muscular en la parte superior del cuerpo causa el síndrome cruzado superior. Los músculos débiles o poco activos de la parte media de la espalda carecen de la fuerza necesaria para contrarrestar la tensión muscular y el acortamiento de los músculos del cuello y la parte delantera del cuerpo. Desde una vista lateral, los músculos forman una "X", o cruz, desde la barbilla hasta los hombros y desde la parte superior del trapecio hasta los pectorales. Un brazo de la cruz está demasiado tenso y el otro demasiado débil para contrarrestar la tensión.

 

Factores posturales

La mala postura crónica es la causa más común del síndrome cruzado superior. Los músculos se adaptan a las posiciones en las que se utilizan con más frecuencia, lo que significa que los periodos prolongados en una postura encorvada hacia delante provocan un acortamiento de los músculos del pecho y un alargamiento y debilitamiento de los músculos de la parte media de la espalda y los hombros. Estar sentado o de pie con una mala postura prolongada exagerará este desequilibrio.

 

Factores relacionados con el estilo de vida

Las actividades laborales y de ocio suelen ser las culpables del síndrome cruzado superior. Trabajar con el ordenador, desplazarse por el teléfono, trabajar en una cadena de montaje y muchas otras actividades cotidianas exigen centrarse en algo situado delante del cuerpo, debajo de la cabeza. Es fácil encorvarse o encorvarse hacia delante cuando se trabaja en esta posición. Un estudio indio analizó la prevalencia del síndrome cruzado superior en trabajadores de lavanderías que pasan horas en una postura con la cabeza hacia delante. Observaron síndrome cruzado superior en más de una cuarta parte de los participantes en el estudio. La principal causa identificada fue la mala postura prolongada con la cabeza hacia delante y hacia abajo, y los hombros girados hacia delante. En la medida de lo posible, las personas deben esforzarse por desarrollar hábitos posturales saludables mientras trabajan y durante el tiempo de ocio para evitar desarrollar o empeorar los síntomas del síndrome cruzado superior.

 

Factores relacionados con el ejercicio y la forma física

Muchas investigaciones demuestran que llevar una vida activa y hacer ejercicio contribuye a la salud en general, pero siempre es posible excederse. Daneshmandi et al. examinaron la salud postural de 60 culturistas y 30 personas no entrenadas, investigando la aparición del síndrome cruzado superior. Este estudio descubrió un aumento estadísticamente significativo de los síntomas del síndrome de la parte superior cruzada en los culturistas, probablemente relacionado con el entrenamiento frecuente e intenso de los músculos anteriores (parte delantera del cuerpo), el descuido de los músculos medios y superiores de la espalda y unos estiramientos insuficientes.

Además, los déficits posturales coherentes con el síndrome cruzado superior eran frecuentes en jugadores de voleibol, nadadores, gimnastas y lanzadores. Aunque en general el ejercicio y el deporte son saludables, es esencial asegurarse de no descuidar ciertos grupos musculares y de entrenar específicamente los músculos debilitados.

Algunas lesiones pueden provocar el síndrome cruzado superior. Las lesiones traumáticas pueden alterar de forma semipermanente la longitud de los músculos; los tendones o músculos dañados suelen curarse en una posición acortada, tirando del cuerpo hacia una mala postura. Los músculos excesivamente estirados o desgarrados pueden curarse más de lo debido, exagerando los desequilibrios musculares y provocando trastornos musculoesqueléticos, incluido el síndrome cruzado superior.

 

Fisiología del síndrome cruzado superior

fisiología del síndrome cruzado superiorLa causa fisiológica del síndrome cruzado superior es la incapacidad de unos músculos para contrarrestar a otros, lo que da lugar a un desequilibrio muscular. Cada músculo tiene otro músculo que se le opone; es lo que se denomina un par agonista-antagonista. Cuando un músculo se flexiona (el agonista), su antagonista se relaja. Un ejemplo sencillo de un par agonista-antagonista se da con el bíceps y el tríceps. Estos músculos actúan sobre la misma articulación para proporcionar movimiento al codo en diferentes direcciones, con uno siempre flexionado y el otro siempre relajado.

La relación agonista-antagonista es más compleja en el cuello y la parte superior de la espalda. Aun así, el concepto es el mismo: cada músculo o grupo muscular tiene otro músculo o grupo muscular que trabaja contra él, manteniéndolo en una alineación saludable. Cuando un agonista es demasiado fuerte o su antagonista es demasiado débil, puede producirse una disfunción articular. En el caso del cuello y la parte superior de la espalda, esta disfunción articular es el síndrome cruzado superior.

 

Desequilibrios musculares

Los desequilibrios en los pares agonista-antagonista de la parte superior del cuerpo provocan el síndrome cruzado superior. Algunos de estos pares de grupos musculares de la espalda, el cuello, el tórax y los hombros son:

  • Pectoral mayor y dorsal ancho
  • Deltoides anterior y trapecio medio
  • Serrato anterior y elevador de la escápula
  • Pectoral mayor y trapecio inferior
  • Romboides mayor y menor

Debido al movimiento multidireccional de los hombros y el cuello, muchos músculos se cruzan en diferentes direcciones, lo que hace que estos pares agonista-antagonista sean bastante complejos.

 

Músculos tensos

Los músculos que se sobrecargan o se mantienen en una posición acortada, como en el caso del síndrome cruzado superior, pueden tensarse. Irónicamente, en el síndrome cruzado superior, los investigadores han observado que los músculos posteriores alargados también pueden tensarse, lo que complica aún más el trastorno. Estos músculos deformados suelen remediarse mejor mediante ejercicios de estiramiento, siendo los estiramientos estáticos los más eficaces. Los músculos que suelen estar más tensos en el síndrome cruzado superior son los pectorales, los músculos anteriores del cuello, los trapecios superiores y los elevadores de la escápula.

 

Músculos débiles

Los antagonistas tensos o demasiado fuertes dominan a los músculos debilitados. Estos músculos deben fortalecerse para evitar que aparezcan los síntomas del síndrome cruzado superior. Los músculos débiles más comunes responsables del síndrome cruzado superior incluyen los flexores profundos del cuello, el serrato anterior, el trapecio inferior y el romboides.

 

Músculos hipoactivos

Los músculos se encogen y pierden fuerza si no se utilizan lo suficiente. Para muchas personas de la vida moderna, los músculos de la parte superior y media de la espalda y los músculos posteriores del hombro no se utilizan mucho, lo que hace que los músculos circundantes trabajen más para compensar. Utilizar ejercicios de activación muscular para los músculos poco activos responsables del síndrome cruzado superior los mantendrá fuertes y sanos, aumentando la capacidad de mantener una buena postura.

 

Corrección del síndrome cruzado superior

corregir el síndrome de la cruz superiorComo la mayoría de las afecciones del sistema musculoesquelético, las personas pueden corregir el síndrome cruzado superior con algo de trabajo y paciencia. Cualquiera puede estirar los músculos tensos y agarrotados para aliviar la tensión y puede fortalecer los músculos débiles o poco activos. Un programa completo de ejercicios correctivos con estiramientos y fortalecimiento puede remediar los desequilibrios posturales del síndrome cruzado superior.

 

Estiramientos

La inflexibilidad es un componente importante del síndrome cruzado superior, por lo que los ejercicios de estiramiento pueden ayudar a aliviar los síntomas y corregir los desequilibrios musculares. Los ejercicios de estiramiento del pectoral mayor, la parte anterior del cuello, el elevador de la escápula y el trapecio superior pueden aliviar eficazmente la tensión hacia abajo del brazo rígido de la "X".

 

Fortalecimiento

La debilidad muscular es el otro componente principal del síndrome cruzado superior. La realización de ejercicios correctivos destinados a fortalecer esos músculos débiles es esencial para garantizar el mantenimiento de una buena postura. Un estudio del Departamento de Fisioterapia de la Universidad de Walailak (Tailandia) mostró mejoras significativas en los síntomas del síndrome cruzado superior tras cuatro semanas de ejercicios caseros de compresión del omóplato. Si se añaden ejercicios de fortalecimiento del romboides, el serrato anterior, los flexores del cuello y el trapecio inferior a un programa de ejercicios, estos músculos rezagados se pondrán a la altura y mejorarán los síntomas del síndrome cruzado superior.

 

Ajustes ergonómicos y cambios en el estilo de vida

Buscar una nueva profesión o abandonar las aficiones que provocan el síndrome cruzado superior puede no ser razonable, pero algunos cambios sencillos pueden marcar una gran diferencia. Ajustar la altura de la silla para evitar encorvarse, hacer pausas frecuentes para estirarse y centrarse en una buena postura son cambios sencillos que pueden tener un gran impacto.

 

Tratamiento profesional

A veces, el síndrome cruzado superior puede ser muy difícil de corregir sin ayuda profesional. Los tratamientos de los tejidos blandos, como los masajes y la fisioterapia, pueden ser útiles para aliviar la tensión, y trabajar con un profesional del ejercicio puede fortalecer los músculos débiles, mejorar la postura de todo el cuerpo y corregir el patrón de movimiento defectuoso que causa los problemas. En los casos más graves de síndrome cruzado superior, se recomienda buscar tratamiento profesional.

 

Preguntas más frecuentes

¿Cómo puedo saber si tengo el síndrome cruzado superior?

Si experimenta algunos o todos los síntomas del síndrome cruzado superior, lo más seguro es que busque la opinión de un profesional médico.

 

¿Cuándo debo buscar tratamiento profesional?

Debe buscar asesoramiento profesional si tiene dolor de cuello, hombros redondeados, postura de la cabeza hacia delante, dolor de hombros o los músculos trapecios superiores muy tensos. Si nota una sensación de hormigueo en el cuello o la parte superior de la espalda, dolores de cabeza frecuentes o una disminución de la movilidad en los hombros y las articulaciones circundantes, debe buscar ayuda cuanto antes.

 

¿Es el síndrome cruzado superior lo mismo que una mala postura?

El síndrome cruzado superior es una afección postural que constituye un tipo específico de mala postura. La postura implica a todo el cuerpo, pero el síndrome cruzado superior se refiere únicamente a la mala postura causada por un desequilibrio muscular en la "X" -la cruz- de la parte superior del cuerpo.

 

¿Cómo puedo corregir mi postura?

Una mala postura no es una cadena perpetua. Una rutina de fortalecimiento y estiramientos es eficaz para mejorar las malas posturas. Un estudio mostró una técnica para remediar el síndrome cruzado superior, que incluía la retracción del mentón, la retracción de los hombros y el enderezamiento de la columna torácica superior. Un programa integral de ocho semanas mejoró la tensión muscular y la fuerza de los participantes en comparación con un grupo de control.

 

¿A quién afecta el síndrome cruzado superior?

El síndrome cruzado superior es frecuente en deportistas, estudiantes, trabajadores de oficina y cualquier persona que trabaje en una mala postura durante periodos prolongados. Todo el mundo es susceptible de padecer el síndrome cruzado superior.

 

Referencias

Síndrome cruzado superior - Journal of the Australian Traditional-Medicine Society

Prevalencia del síndrome cruzado superior en trabajadores de lavanderías - PMC

Agonismo y antagonismo de los músculos de la articulación del hombro: Un enfoque SEMG

Efectos de los ejercicios de estabilización escapular sobre la postura y los desequilibrios musculares en mujeres con síndrome cruzado superior: Un ensayo controlado aleatorizado - IOS Press

La eficacia de un programa integral de ejercicios correctivos y posterior desentrenamiento sobre la alineación, la activación muscular y el patrón de movimiento en hombres con síndrome cruzado superior: protocolo para un ensayo controlado aleatorizado de grupos paralelos.

Elculturismo se relaciona con el síndrome cruzado superior - Revista de Actividad Física

Un programa integral de ejercicios correctivos mejora la alineación, la activación muscular y el patrón de movimiento de los hombres con síndrome cruzado superior: ensayo controlado aleatorizado | Scientific Reports

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